Une étude révèle que les saisons peuvent affecter l’activité du système immunitaire

« L’immunité d’hiver peut réellement causer des morts », rapporte The Guardian. Une nouvelle étude de gènes suggère qu’il pourrait y avoir une augmentation des niveaux d’inflammation pendant l’hiver, ce qui peut protéger contre l’infection, mais pourrait également rendre le corps plus vulnérable à d’autres maladies chroniques.

L’étude a porté sur l’expression de gènes (le processus d’utilisation d’un gène pour fabriquer une protéine) dans des échantillons de sang prélevés chez 1 315 enfants et adultes pendant différents mois tout au long de l’année dans différents pays. Les chercheurs ont constaté une augmentation de l’activité de certains des gènes impliqués dans l’inflammation en hiver et une diminution de l’activité en été.

Les auteurs ont conclu que ce changement saisonnier du système immunitaire pourrait, par exemple, contribuer à l’aggravation de certains troubles auto-immuns pendant l’hiver, comme la polyarthrite rhumatoïde.

Mais le système immunitaire est extrêmement complexe et différents gènes ont montré des profils d’expression saisonniers différents. Il y avait aussi des différences importantes dans les modèles d’expression dans différentes parties du monde. Dire que le système immunitaire est «plus faible» dans certaines saisons à ce stade est donc simplifier à l’extrême les résultats de cette recherche.

Il est également probable que ces changements saisonniers pourraient au moins en partie être une réponse aux changements dans les infections et les allergènes, tels que le pollen en été, mais ce type d’étude ne peut prouver la cause et l’effet. D’autres recherches dans ce domaine sont nécessaires avant toute application pratique de ces résultats.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Cambridge et de la London School of Hygiene and Tropical Medicine au Royaume-Uni, et de l’Université technique de Munich et de l’Université technique de Dresde en Allemagne.

Il a été financé par diverses institutions, notamment l’Institut national de recherche en santé, le Cambridge Biomedical Research Centre, le UK Medical Research Council (MRC), le Wellcome Trust et le Department for International Development du Royaume-Uni.

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture Nature Communications. Ceci est un journal en libre accès, donc l’étude est libre de lire en ligne.

Les médias, dans l’ensemble, ont rapporté l’histoire avec précision, bien que le nombre total de personnes ayant des analyses d’expression génique était de 1 315, pas plus de 16 000, tel que rapporté.

Beaucoup de sources de nouvelles ont parlé du système immunitaire étant «plus fort», «plus faible» ou «boosté». Ces termes sont, sans doute, trop simplistes et non représentatifs des résultats de cette recherche. Il est probablement préférable de penser au schéma général de l’activité immunitaire changeant d’une saison à l’autre, plutôt que de passer du «faible» au «fort», puis de redevenir «faible».

Le Mail Online a également rapporté que l’on croit que la quantité de lumière du jour que nous recevons «joue un rôle» dans cette activité immunitaire accrue. Ils disent que cela «pourrait expliquer pourquoi l’effet saisonnier a été plus faible chez les gens d’Islande, où les journées d’été extrêmement longues et les journées d’hiver courtes et sombres peuvent perturber le processus». Mais cela semble contradictoire – si la lumière du jour joue un rôle, vous vous attendez à un effet saisonnier plus important en Islande.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette recherche a combiné plusieurs études observationnelles qui ont examiné le niveau d’activité du système immunitaire à différents moments de l’année chez des personnes du monde entier.

Il visait à voir s’il y avait des variations saisonnières dans:

l’expression génique de protéines et de récepteurs inflammatoires tels que l’interleukine-6 ​​(IL-6) et la protéine C-réactive (ces protéines sont associées à des affections auto-immunes telles que la polyarthrite rhumatoïde)

nombre de chaque type de globules blancs dans le sang (les globules blancs combattent différents types d’infections)

Comme il s’agissait d’études observationnelles, elles ne peuvent montrer qu’une association entre les différentes saisons et le système immunitaire. Ils ne peuvent pas prouver que la saison rend le système immunitaire plus ou moins actif, car il pourrait y avoir d’autres facteurs (facteurs de confusion) causant des résultats visibles.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont examiné l’expression génique de près de 23 000 gènes dans un type de globule blanc dans des échantillons de sang prélevés chez des enfants et des adultes à différents moments de l’année.

Ils ont mesuré le nombre de chaque type de globules blancs dans les échantillons de sang d’adultes en bonne santé du Royaume-Uni et de la Gambie prises au cours de différents mois. Ils ont ensuite examiné l’expression des gènes dans des échantillons de tissu adipeux de femmes au Royaume-Uni.

L’expression génique de 22 822 gènes a été analysée dans des échantillons de 109 enfants génétiquement à risque de développer un diabète de type 1. Les échantillons provenaient de l’étude allemande BABYDIET, où les bébés ont subi un test sanguin tous les trois mois jusqu’à l’âge de trois ans.

L’expression des gènes a été mesurée à partir d’échantillons de sang prélevés à différents moments de l’année à partir de:

236 adultes atteints de diabète de type 1 en provenance du Royaume-Uni

adultes asthmatiques mais aucune infection actuelle signalée en Australie (26 personnes), au Royaume-Uni / Irlande (26 personnes), aux États-Unis (37 personnes) et en Islande (29 personnes)

Les chercheurs ont ensuite mesuré le nombre de chaque type de globules blancs dans des échantillons de sang prélevés sur 7 343 adultes sains du Royaume-Uni et 4 200 enfants et adultes en bonne santé de Gambie. Ils voulaient voir s’il y avait des changements saisonniers dans les types de globules blancs dans le sang.

Enfin, ils ont examiné l’expression des gènes dans des échantillons de tissus adipeux prélevés chez 856 femmes du Royaume-Uni. Ils l’ont fait pour voir si seules les cellules du système immunitaire présentaient des variations dans l’expression des gènes au fil des saisons.

Quels ont été les résultats de base?

Dans le premier groupe d’enfants et d’adultes d’Allemagne, les chercheurs ont trouvé près d’un quart de tous les gènes (23%, environ 5000 gènes) ont montré une variation saisonnière dans les globules blancs évalués. Certains gènes étaient plus actifs en été et d’autres en hiver.

En examinant tous les groupes de population qu’ils ont testés, 147 gènes ont été trouvés pour montrer la même variation saisonnière dans les échantillons de sang prélevés chez les enfants et les adultes du Royaume-Uni / Irlande, en Australie et aux États-Unis.

Encore une fois, certains gènes étaient plus actifs en été et d’autres en hiver. Les gènes comprenaient une protéine codante, qui contrôle la production de protéines anti-inflammatoires et s’est révélée plus active durant les mois d’été.

D’autres gènes impliqués dans la promotion de l’inflammation étaient plus actifs en hiver. Les gènes saisonniers provenant des échantillons d’Islande n’ont pas montré le même modèle.

Le nombre de différents types de globules blancs provenant des échantillons britanniques a également montré une variation saisonnière. Les lymphocytes, qui combattent principalement les infections virales, étaient les plus élevés en octobre et les plus faibles en mars. Les éosinophiles, qui ont de nombreuses fonctions immunitaires, y compris les réactions allergiques, étaient les plus élevés en été.

Il y avait également des tendances saisonnières dans le nombre de différents types de globules blancs provenant de personnes en Gambie, mais celles-ci étaient différentes de celles du Royaume-Uni. Tous les types de globules blancs ont augmenté pendant la saison des pluies.

Les chercheurs ont également découvert que certains gènes présentaient une variation saisonnière de leur activité dans les cellules adipeuses.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que leurs résultats indiquent l’expression des gènes et la composition du sang varie avec les saisons et les lieux géographiques.

Ils disent que l’augmentation de l’expression génique des protéines inflammatoires dans l’hiver européen peut aider à expliquer pourquoi certaines maladies auto-immunes sont plus susceptibles de commencer en hiver, comme le diabète de type 1.

Conclusion

Cette recherche a trouvé des variations saisonnières dans l’expression des gènes dans un type de globules blancs. Certains gènes sont devenus plus actifs durant les mois d’été, tandis que d’autres sont devenus plus actifs en hiver.

Par exemple, un gène impliqué dans la réponse anti-inflammatoire du corps a été augmenté pendant l’été, tandis que certains impliqués dans l’inflammation ont été augmentés en hiver.

Les chercheurs ont également constaté une variation saisonnière du nombre de chaque type de globules blancs. Ces modèles étaient différents dans les échantillons prélevés chez les personnes au Royaume-Uni, par rapport aux personnes de la Gambie.

En raison de la nature observationnelle de chaque étude, il n’est pas possible de dire avec certitude que la période de l’année a provoqué les résultats observés. Le système immunitaire est affecté par une variété de facteurs, tels que les infections actuelles et passées, le stress et l’exposition aux allergènes.

Par exemple, il n’est pas surprenant que le nombre d’éosinophiles était le plus élevé au Royaume-Uni pendant les mois d’été, lorsque le pollen allergène (lié au rhume des foins) est le plus abondant.

Une maladie concomitante peut avoir perturbé les résultats des études d’expression génique, puisqu’elles ont été réalisées sur des adultes atteints de diabète de type 1 ou d’asthme et sur des enfants présentant un risque accru de diabète de type 1.

Le système immunitaire est extrêmement complexe, impliquant un large éventail de différents gènes, protéines et cellules qui ont des interactions complexes, comme indiqué dans cette étude. D’autres recherches dans ce domaine sont nécessaires avant toute application pratique de ces résultats.

Le conseil de santé le plus spécifique à la saison que nous pouvons vous proposer à ce stade est de vous réchauffer en hiver, d’éviter les coups de soleil pendant l’été et de profiter de l’occasion pour recharger votre vitamine D en toute sécurité tout au long de l’année.

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