Un nouveau programme alarmant accorde aux détenus un crédit de 30 jours s’ils acceptent d’avoir un implant de vasectomie ou de contrôle des naissances

Un juge du Tennessee croit que l’offre de procédures permanentes de contrôle des naissances aux détenus réduira le nombre de bébés qui naissent avec des symptômes de sevrage, autrement connu sous le nom de syndrome d’abstinence néonatale (NAS). Le juge Benningfield admet que la décision controversée d’offrir une vasectomie ou un dispositif de contraception aux détenus pour réduire la durée de leur incarcération peut susciter des inquiétudes chez certaines personnes, mais soutient que les effets à long terme prévus aideront la société. Il a déclaré à CBS News: « Je ne suis pas en croisade d’aucune sorte, j’essaie d’aider – en essayant d’aider les gens. »

Tennessee est un état qui a vu une multiplication par près de dix fois du nombre de bébés nés avec NAS. Le juge Benningfield pense que, pour nombre de ces cas, les parents sont des récidivistes. Ceux qui se livrent régulièrement à des comportements à risque tels que la drogue et l’alcool commettent généralement des délits mineurs qui les poussent en prison. Les femmes sont connues pour tomber enceinte en ayant des relations sexuelles non protégées sous l’influence de la drogue. Ceci, à son tour, a entraîné une quantité inquiétante de bébés toxicomanes ou des nourrissons qui sont intoxiqués avec de l’alcool quand ils sont nés.

Le département de santé local du Tennessee a déjà vu la connexion et a proposé un cours éducatif pour les détenus de la prison du comté. Ces programmes seraient axés sur les risques d’anomalies du développement chez les bébés nés de mères toxicomanes. Ceci, cependant, ne suffit pas d’un palliatif pour le juge Benningfield qui veut une solution plus durable. Il a émis une nouvelle ordonnance qui permettait aux détenus du Tennessee de bénéficier de 30 jours supplémentaires de leur peine s’ils subissaient une procédure de contrôle des naissances, ou une vasectomie pour les hommes et un implant contraceptif pour les femmes. La réduction de la peine d’emprisonnement serait terminée et s’ajouterait à la réduction de deux jours que les détenus recevraient après avoir terminé le cours d’éducation.

Jusqu’ici, l’ordre a été largement couronné de succès – si vous prenez le nombre de détenus qui choisissent d’être coupés ou giflé pour être un bon signe de triomphe. Néanmoins, les professionnels du droit, ainsi que l’Union américaine des libertés civiles (ACLU), estiment que cette mesure est en grande partie inconstitutionnelle, entravant le droit naturel des gens de concevoir et de reproduire, surtout s’ils ont l’impression d’être manipulés leur liberté.

Le procureur général du district, Bryant Dunaway, a souligné que «ce n’est pas au gouvernement ou aux tribunaux, ni à l’État du Tennessee d’encourager le commerce des procédures de fertilité pour une réduction des peines».

Malgré tout, le juge Benningfield insiste sur le fait que le choix n’a jamais été imposé aux détenus. La décision de se stériliser est un choix qu’ils ont fait eux-mêmes. Il admet cependant que, bien que la réduction du temps d’emprisonnement pour la procédure ne soit pas explicitement encouragée, elle est implicitement suggérée point de côté. De plus, les procédures ne sont pas en grande partie irréversibles. Les implants féminins ne sont efficaces que pendant environ trois ans et les hommes peuvent faire renverser leurs vasectomies. Ces opérations sont offertes gratuitement à tout détenu qui en fait la demande.

Déjà, 24 femmes ont eu la procédure avec 38 hommes s’inscrivant pour recevoir une vasectomie.

Le juge Benningfield trouve les arguments véhéments de l’ACLU plutôt confus. « J’essaie d’aider ces gens, vous savez, à commencer à penser à prendre la responsabilité de leur vie et à bien faire et à leur donner une longueur d’avance. Et quand ils sortent de prison pour peut-être se réhabiliter et ne plus être accablés par des enfants non désirés et tout ce qui vient avec ça », a-t-il dit. (Connexes: Les «partis» de la vasectomie augmentent à mesure que les couples célèbrent la vie future «sans enfant».)

Il a néanmoins déclaré qu’il renversera son ordre si un tribunal supérieur lui dit de le faire.