Trois portions de céréales complètes par jour «réduisent le risque de mort prématurée»

« Manger Weetabix pour le petit-déjeuner » peut réduire considérablement le risque de mourir prématurément « , rapporte le Daily Mirror.

Une nouvelle étude portant sur la consommation de grains entiers (pas seulement Weetabix) a trouvé un lien étroit entre la consommation et une amélioration de la santé et de la longévité à long terme par rapport aux personnes qui mangeaient peu ou pas du tout.

Cette étude a regroupé les données de 14 grandes études, qui comprenaient 786 076 personnes. Il a constaté que les chances de mourir de toute cause pendant le suivi de l’étude était de 16% plus faible pour les personnes qui mangeaient le plus complet, comparativement à ceux qui en mangeaient le moins. Le lien était plus fort lorsque les chercheurs ont examiné les décès causés par les crises cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux. Il y avait un lien plus faible avec un risque moindre de mourir du cancer.

Nous ne pouvons pas être sûrs que tout le risque réduit est uniquement lié à la consommation d’aliments complets, car les personnes qui consomment du blé complet peuvent également avoir d’autres comportements sains, comme faire de l’exercice régulièrement, éviter de fumer et respecter les consignes de consommation d’alcool.

Tandis que certaines des études tentaient de tenir compte de ces types de facteurs (facteurs de confusion), il est difficile de filtrer ces influences de l’analyse.

Néanmoins, cette étude ajoute à la preuve que les aliments complets sont une partie importante d’un régime sain, et devraient être choisis de préférence aux hydrates de carbone raffinés (tels que le pain blanc, le riz et les pâtes). Le conseil actuel est que les options de féculents sains devraient représenter un peu plus du tiers de la nourriture que nous mangeons.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’école de santé publique Harvard TH Chan et de la Harvard Medical School, et a été financée par les National Institutes of Health aux États-Unis. L’étude a été publiée dans la revue médicale à comité de lecture Circulation.

La fixation étrange de Mirror sur Weetabix pourrait conduire les lecteurs à conclure que l’étude a regardé seulement cette marque de céréale de déjeuner, au lieu de tous les types d’aliments complets, y compris le pain, le riz, les pâtes et d’autres types de céréales. Tout ce que nous pouvons deviner, c’est que le bureau photo avait une image de Weetabix à portée de main.

Le Daily Mail a donné un meilleur aperçu de l’étude, bien que l’affirmation selon laquelle «trois tranches de pain complet par jour réduisent de 25% le risque de mourir d’une maladie cardiaque» est légèrement exagérée. La réduction réelle du risque de manger 70 g par jour d’aliments complets, comparativement à ne pas consommer d’aliments complets, était de 23%.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une revue systématique qui regroupait les résultats d’études de cohorte prospectives dans une méta-analyse pour tenter de mieux établir si la consommation de grains entiers est liée au risque de mortalité.

Une méta-analyse est un bon moyen de résumer les résultats de toutes les études dans un domaine spécifique. Les études de cohorte prospectives peuvent aider à identifier les liens entre une exposition et un résultat – dans ce cas, les aliments complets et la mortalité. Mais les études de cohorte ne peuvent pas montrer si un facteur en cause un autre, habituellement parce que d’autres facteurs de santé et de style de vie peuvent être impliqués dans le lien.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recherché dans les bases de données de la littérature pour identifier toutes les études de cohorte prospectives regardant l’apport de grains entiers et la mortalité. Ils ont exclu toute étude où il n’était pas possible d’estimer l’apport en grains entiers.

Ils ont regroupé les résultats, en examinant séparément la mort de toute cause, la mort par maladie cardiovasculaire (MCV) et la mort par cancer.

En plus des études de cohorte portant sur les grains entiers, les chercheurs ont inclus des données tirées de vastes enquêtes sur l’alimentation et la santé aux États-Unis, connues sous le nom d’Enquête nationale sur la santé et la nutrition (NHANES).

Les chercheurs ont utilisé les données pour calculer la «dose-réponse» à l’ensemble du grain, en examinant l’effet de manger 10g, 50g et 70g de grains entiers par jour. Une portion (c’est-à-dire une tranche de pain ou un bol de céréales) contient environ 16 g.

Dans l’ensemble, 14 études répondaient aux critères d’éligibilité, dont la plupart (10) ont été réalisées aux États-Unis. Les études ont été menées entre 1971 et 2010 et ont eu des périodes de suivi allant de 6 à 28 ans.

Quels ont été les résultats de base?

97 867 décès ont été enregistrés parmi les 786 076 personnes ayant participé aux études (soit 12,5% des personnes décédées).

Les personnes qui mangeaient le plus d’aliments complets avaient 16% moins de risques de mourir au cours des études que les personnes qui mangeaient le moins d’aliments complets (risque relatif [RR] 0,84, intervalle de confiance à 95% [IC] 0,8 à 0,88) et une diminution de 18% des chances de mourir d’une maladie cardiovasculaire (RR 0,82, IC à 95% 0,79 à 0,85). Ils ont également eu un risque réduit de 12% de mourir d’un cancer (RR 0,88, IC à 95%, 0,83 à 0,94).

Une portion supplémentaire d’aliments complets tous les jours réduit le risque de mourir de quelque cause que ce soit d’environ 7% (RR 0,93, IC à 95% 0,92 à 0,94). Les chercheurs ont calculé que si tout le monde dans ces études avait mangé des quantités élevées de grains entiers, cela aurait réduit le taux de mortalité observé d’environ 10%, avec des réductions similaires pour les décès cardiovasculaires et de cancer en particulier.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont déclaré que l’étude montrait que manger des aliments complets était «inversement associé à la mortalité d’une manière dose-réponse». En d’autres termes, il réduisait les risques de décès en fonction de la quantité consommée, et que «l’association avec la mortalité par MCV était particulièrement forte et robuste».

Ils disent que cela renforce les directives diététiques actuelles pour manger au moins trois portions d’aliments complets par jour, et de remplacer les glucides raffinés par des céréales complètes.

Conclusion

Cette vaste revue soigneusement menée ajoute à la preuve que nous avons déjà que la nourriture complète est une partie saine d’un régime équilibré, et que manger des hydrates de carbone moins raffinés (comme le pain blanc) et plus d’alternatives complètes est une bonne action.

En raison de la nature observationnelle de ces études, nous ne pouvons pas être sûrs que l’intégralité du risque réduit de mortalité précoce est due à la consommation de grains entiers. Les personnes qui choisissent des aliments complets peuvent être plus susceptibles de mener une vie saine d’autres façons – par exemple, elles risquent moins de fumer ou de boire de l’alcool en excès, et elles sont plus susceptibles de faire de l’exercice.

Alors que les études de cohorte ont ajusté leurs chiffres pour tenir compte de nombreux facteurs de confusion, nous ne pouvons pas être sûrs qu’ils les ont tous pris en compte. Le nombre de facteurs confondants que chacune des études a pris en compte variait, mais ils tenaient tous compte du tabagisme.

La plupart des études ont été réalisées aux États-Unis, avec une au Royaume-Uni et trois en Scandinavie. Cela signifie que les résultats peuvent ne pas être applicables aux populations ayant des régimes et des origines ethniques différents.

Les études ont également été menées sur différentes époques – par exemple, certains ont regardé les années 1970 à 1980, et d’autres ont regardé les années 00 à 10. La disponibilité alimentaire, les habitudes alimentaires et le mode de vie peuvent ne pas être directement comparables d’une étude à l’autre. Il y a aussi la possibilité avec toutes les évaluations de fréquence des aliments de rappeler de façon inexacte le type et la quantité de groupes d’aliments particuliers.

Par conséquent, bien que l’examen ne puisse pas prouver que les grains entiers étaient les seuls responsables de la réduction de la mortalité observée, les preuves que les aliments complets sont bons pour la santé restent solides, en particulier pour la santé cardiovasculaire.