Tiques d’Europe trouvées chez les chiens britanniques

« Une race de tique hématophage normalement trouvée sur le continent a été découverte en Grande-Bretagne pour la première fois », rapporte le Daily Mail. Il a ajouté que les scientifiques disent que le changement climatique a amené le parasite au Royaume-Uni, et a averti qu’il pourrait avoir apporté de nouvelles souches de maladies en provenance d’Europe.

L’histoire est basée sur une étude transversale qui a surveillé les infestations de tiques chez plus de 3 500 chiens pris en charge par des vétérinaires en Grande-Bretagne. L’étude a révélé qu’en moyenne, 15% des chiens étaient infestés de tiques, ce qui, selon les chercheurs, est beaucoup plus élevé que ce qui avait été précédemment enregistré.

Un type de tique trouvé était la tique de prairie européenne (Dermacentor reticulatus). Les auteurs disent que cela ajoute à la preuve croissante que cette population de tiques existe maintenant dans le sud-est de l’Angleterre. En Europe, cette tique est un vecteur important d’une maladie grave chez les chiens appelée babésiose canine.

Cette recherche est l’une des rares études à surveiller l’infestation de tiques chez les chiens domestiques en Grande-Bretagne. Il suggère que beaucoup plus de chiens ont des tiques que ce que l’on pensait auparavant, et cette infestation peut passer inaperçue de leurs propriétaires. Ceci peut avoir des implications importantes pour la santé humaine et animale, et pour la transmission potentielle de maladies transmises par les tiques telles que la maladie de Lyme et l’encéphalite à tiques. Cependant, il n’est pas certain que la prévalence des tiques chez les chiens soumis à des pratiques vétérinaires représente leur prévalence dans la population canine générale au Royaume-Uni. Il est possible que les chiens vus par les vétérinaires sont plus susceptibles d’avoir des infestations de tiques et sont pris aux vétérinaires par leurs propriétaires avec des symptômes correspondants.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Bristol et de Merial Animal Health Ltd, une société qui développe des traitements pour les maladies animales. Il a été financé par le Natural Environment Research Council et Merial.

L’étude a été publiée dans la revue Medical and Veterinary Entomology.

L’étude a été couverte avec précision par les journaux, bien que des rapports selon lesquels une « race de tique suceuse de sang » normalement trouvée seulement en Europe continentale ait été trouvée pour la première fois au Royaume-Uni peuvent être légèrement alarmistes. Toutes les tiques, qu’elles soient natives ou non, sucent le sang. En outre, comme le soulignent les chercheurs, il existe des preuves que les populations de ces tiques existent déjà dans certaines parties du Royaume-Uni.

Bien que le changement climatique ait été suggéré comme une cause possible de l’augmentation des infestations de tiques, cette étude n’a pas examiné d’association entre le climat et les infestations de tiques.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude transversale de 173 pratiques vétérinaires en Grande-Bretagne, impliquant un échantillon aléatoire de chiens, pour établir la prévalence, le type et la distribution des tiques sur les chiens domestiques en Grande-Bretagne.

Les chercheurs soulignent que les tiques ne sont que les seuls à transmettre les maladies aux humains et aux animaux toxoplasmose. Ils disent que la distribution des tiques, l’impact potentiel du changement climatique et l’augmentation du mouvement des personnes et de leurs animaux de compagnie entre les pays sont de plus en plus préoccupants. Des études récentes suggèrent que la prévalence des tiques augmente au Royaume-Uni. Ceux qui constituent une menace particulière pour les chiens sont la tique du mouton (Ixodes ricnius) et la tique hérisson (Ixodes hexagonus).

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont contacté 173 cabinets vétérinaires d’Angleterre, d’Écosse et du Pays de Galles et leur ont demandé de surveiller l’attachement des tiques aux chiens dans leur région, entre mars et octobre 2009. Chaque semaine, sur une période de deux ou trois mois, les cinq chiens de ceux qui ont été amenés à l’opération et leur a donné un examen approfondi des tiques. Des échantillons de toutes les tiques trouvées ont été envoyés aux chercheurs pour identification, avec une histoire clinique du chien.

Chaque pratique a été fournie avec des questionnaires, des pots d’échantillons, et un kit d’enquête de tique avec un protocole de toilettage normalisé pour détecter les tiques. À tout moment, 60 cabinets ont participé à l’enquête, chaque pratique ayant participé pendant trois mois avant d’être remplacée.

Les chercheurs ont utilisé des méthodes statistiques standard pour calculer la distribution de l’infestation par les tiques, le risque à différents moments de l’année, le risque pour différentes races de chiens et la prévalence (proportion de cas à un moment donné).

Quels ont été les résultats de base?

Au total, 3 534 chiens ont été examinés et 810 chiens portaient au moins une tique, bien que le nombre de tiques variait de 1 à 82. Près de 63% d’entre eux provenaient de milieux ruraux et un peu plus de 37% de citadins . Vingt-cinq des pratiques n’ont trouvé aucune tique, tandis que 19 ont indiqué que plus de la moitié des chiens inspectés portaient des tiques.

Les principales constatations

Plus de 72% des tiques étaient des tiques du mouton et près de 22% étaient des tiques hérisson. Cinq cas de la tique européenne, Dermacentor reticulatus, ont également été trouvés dans l’ouest du Pays de Galles et le sud-est de l’Angleterre.

Les races gundog, terrier et pastorale étaient plus susceptibles de porter des tiques, tout comme les chiens non castrés.

Les chiens ayant les cheveux courts étaient moins susceptibles d’avoir des tiques.

Les chiens étaient les plus susceptibles d’avoir une tique en juin et les moins susceptibles en mars.

La fréquence moyenne d’infestation par les tiques chez tous les chiens examinés entre mars et octobre était de près de 15%.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que leur étude donne une prévalence de tique chez les chiens qui est plus élevée que précédemment enregistrée en Grande-Bretagne, à la fois dans les milieux urbains et ruraux, bien qu’ils ne précisent pas combien plus élevé. Ceci a des implications importantes pour la transmission potentielle de la maladie transmise par les tiques, non seulement chez les chiens mais aussi chez les humains.

L’identification de cinq échantillons de D. reticulatus dans l’est de l’Angleterre et aussi dans l’ouest du Pays de Galles, était remarquable, disent-ils, en supportant un nombre croissant de preuves que ces tiques sont établies dans le sud-est de l’Angleterre.

Conclusion

Les tiques sont connues pour porter diverses maladies, y compris la maladie de Lyme, qui peut affecter les humains ainsi que d’autres animaux. La valeur de cette étude réside dans le fait qu’elle a utilisé un grand échantillon aléatoire de chiens à travers le Royaume-Uni pour évaluer l’infestation par les tiques. Cependant, il n’est pas certain que la prévalence des tiques chez les chiens observée dans les pratiques vétérinaires soit représentative de la prévalence dans la population canine dans son ensemble. Il est possible que les chiens pris chez le vétérinaire sont plus susceptibles d’avoir des tiques et de présenter des symptômes.

De plus, comme le notent les chercheurs, les données de 43 pratiques ont été retirées de l’analyse de la prévalence parce qu’il y avait une possibilité que le personnel vétérinaire ait mal compris le protocole. Les chercheurs considèrent que 43 est un petit nombre de pratiques, mais elles représentent près du quart des pratiques recrutées et leur suppression pourrait avoir affecté les résultats sur la prévalence.

En conclusion, il s’agit d’une étude précieuse qui a été menée avec soin, en utilisant un échantillon aléatoire de chiens. Il suggère que la prévalence des tiques chez les chiens pourrait augmenter, et que de nombreux chiens ont des tiques à l’insu de leurs propriétaires. Malgré leurs limites, ces résultats pourraient avoir des implications importantes pour la santé humaine et animale.

Les tiques peuvent propager un certain nombre de maladies, y compris la maladie de Lyme chez les humains. Ceci est un trouble inflammatoire, qui peut devenir chronique si elle n’est pas traitée. La maladie de Lyme est causée par une bactérie que la tique porte et peut acquérir à partir de cerfs infectés piqueurs ou d’autres animaux sauvages. Les humains peuvent attraper la maladie s’ils sont mordus par une tique infectée.