Scientifiques: Vous pouvez vraiment améliorer votre mémoire avec des aimants

La stimulation cérébrale non invasive à l’aide d’aimants peut améliorer la mémoire auditive et pourrait, à l’avenir, traiter les défis neurocognitifs associés à des conditions telles que la maladie d’Alzheimer ou une lésion cérébrale. Une nouvelle étude publiée dans Neuron a révélé que la stimulation magnétique transcrânienne (TMS) peut manipuler les ondes thêta dans le cerveau, en particulier la mémoire auditive. Des chercheurs de l’Institut neurologique de Montréal de l’Université McGill ont voulu déterminer le rôle exact des ondes thêta en termes de mémoire auditive. La compréhension précédente a vu qu’un réseau neuronal dans le cerveau appelé le flux dorsal était responsable de certains aspects de la mémoire auditive. À l’intérieur du flux dorsal sont des impulsions électriques appelées ondes thêta. Jusqu’à cette étude, les scientifiques n’avaient aucune idée de la façon dont ces ondes affectaient la mémoire auditive. (Suivez d’autres nouvelles sur les découvertes en sciences médicales à Discoveries.news.)

Pour déterminer ce lien, les chercheurs ont étudié 17 participants qui ont reçu des tâches de mémoire auditive tout en étant attachés à une magnétoencéphalographie (MEG) et à l’électroencéphalographie (EEG). Le MEG et l’EEG ont révélé la fréquence et l’amplitude des ondes thêta dans le flux dorsal pendant que les participants travaillaient sur des tâches de mémoire. Les machines ont également enregistré d’où provenaient les ondes thêta dans le cerveau.

Après l’établissement de la base, les chercheurs ont ensuite appliqué le TMS à la même fréquence thêta aux sujets pendant qu’ils effectuaient les mêmes tâches. Il a été constaté que les sujets se comportaient mieux lors des tests de mémoire auditive lorsque le TMS était administré. Il faut noter que ceci n’a été observé que lorsque le TMS correspondait aux rythmes naturels des ondes thêta dans le cerveau. Lorsque le TMS appliqué était arythmique, les participants n’ont montré aucune amélioration significative. Ceci suggère que la mémoire auditive est directement liée à la manipulation des ondes thêta, et pas seulement à l’application du TMS, qui altère les performances.

Sylvian Baillet, l’un des co-auteurs de l’étude, a déclaré dans un article sur ScienceDaily.com, « Pendant longtemps, le rôle des ondes thêta a été peu clair. Nous en savons maintenant beaucoup plus sur la nature des mécanismes impliqués et leur rôle causal dans les fonctions cérébrales. »Le premier auteur de l’étude, Philippe Albouy, était du même avis:« Nous savons maintenant que le comportement humain peut être spécifiquement stimulé. oscillations cérébrales générées. Ce qui est encore plus excitant, c’est que pendant que cette étude étudiait la mémoire auditive, la même approche peut être utilisée pour de multiples processus cognitifs tels que la vision, la perception et l’apprentissage. « 

Autres implications cliniques

Les chercheurs disent que ces résultats peuvent ouvrir la voie à de futurs traitements. Déjà, des scientifiques de l’Imperial College de Londres (ICL) utilisent l’électricité pour stimuler le cerveau afin de synchroniser l’activité des vagues. Les ondes cérébrales se produisent lorsque les neurones envoient des signaux en même temps. Il y a des signatures qui sont faites, et la stimulation cérébrale non invasive peut imiter ces rythmes pour améliorer la performance des tâches élaborées. Les chercheurs ont constaté que l’application d’une faible stimulation électrique peut harmoniser les formes d’onde, améliorant ainsi la mémoire des participants. Les résultats de cette étude ont été publiés dans eLife.

Le Dr Ines Ribeiro Violante, neuroscientifique au département de médecine de l’ICL, a dirigé l’équipe et découvert que la stimulation transcrânienne par courant alternatif (TACS) peut interférer avec le rythme cérébral, alternant le courant électrique et modifiant les oscillations corticales cérébrales. Dans leur étude, les participants qui ont reçu un TACS ont mieux performé et ont amélioré les temps de réaction sur les tâches de mémoire lorsque leur cerveau était stimulé de manière synchrone. Plus intéressant, les participants du groupe TACS ont montré une amélioration significative dans les tâches complexes.

« Les résultats montrent que lorsque la stimulation était synchronisée, il y avait une augmentation de l’activité dans les régions impliquées dans la tâche », a déclaré le Dr Violante dans un article sur MedicalNewsToday.com. « La prochaine étape est de voir si la stimulation cérébrale fonctionne chez les patients atteints de lésions cérébrales … l’espoir est qu’il pourrait éventuellement être utilisé pour … ceux qui ont subi un accident vasculaire cérébral ou qui ont l’épilepsie. »

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