Savon triclosan lié aux cancers du foie chez la souris

« Un ingrédient chimique des cosmétiques, des savons, des détergents, des shampooings et du dentifrice a été trouvé pour déclencher un cancer du foie », rapporte The Independent. Le produit chimique en question, le triclosan, est utilisé dans de nombreux produits comme antibactérien dépression.

Devriez-vous être inquiet si vous venez de vous laver les mains? Probablement pas. Le lien a été trouvé chez la souris, pas chez l’homme, et les souris ont reçu une dose comparable beaucoup plus grande que les humains sont susceptibles d’être exposés à.

L’étude a révélé que les souris nourries de grandes quantités de triclosan par jour pendant six mois ont subi des dommages au foie et étaient plus sensibles aux tumeurs du foie induites par d’autres produits chimiques cancérigènes.

Les résultats nous en disent très peu sur les effets potentiels sur la santé des gens. Cependant, il est important de ne pas être complaisant. Une recherche plus approfondie peut être justifiée chez l’homme, en particulier lorsqu’il s’agit d’une application topique, et à des niveaux d’exposition inférieurs.

Les préoccupations ont abouti à une enquête par la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis, qui réglemente son utilisation en Amérique. La FDA a déclaré qu’elle ne disposait pas de suffisamment de preuves de sécurité pour recommander un «changement à son utilisation dans les produits de consommation». Cela signifie que la preuve ne nous dit pas si le triclosan nuit aux gens en raison d’une exposition de fond. Jusqu’à ce que de nouvelles preuves s’accumulent, nous resterons dans le noir à propos de ce problème.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Californie et a été financée par les subventions US Public Health Service.

L’étude a été publiée dans la revue scientifique à comité de lecture PNAS.

Généralement, les médias ont rapporté l’histoire avec précision. The Independent, par exemple, a pris la mesure louable d’indiquer que c’était la recherche sur les souris dans leur titre principal. Cela empêche toute supposition incorrecte que c’était sur les humains. Le corps de l’article indépendant est également apparu factuel et pas trop alarmiste, en discutant des points de vue de différents scientifiques qui pensaient que le produit chimique pourrait présenter un risque pour les humains, et ceux qui pensaient qu’il était trop tôt pour le dire.

À l’inverse, le Daily Express a choisi de mener avec les mots «Cancer alarm», ce qui était une étape inutile. Le document a également pris plusieurs paragraphes pour expliquer que seules les souris ont été étudiées.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude en laboratoire utilisant des souris pour étudier les propriétés potentielles de promotion du cancer du triclosan.

Le triclosan [5-chloro-2- (2,4-dichlorophénoxy) phénol; TCS] est un produit chimique antibactérien synthétique à large spectre utilisé dans un large éventail de produits de consommation, y compris les savons, les cosmétiques, les produits thérapeutiques et les plastiques. La population générale, soulignent les chercheurs, est exposée au triclosan en raison de sa prévalence dans divers produits de soins quotidiens, ainsi que de la contamination par l’eau. Ils disent qu’il est lié à une variété d’effets sur la santé et l’environnement, et voulait étudier l’effet sur le foie.

Les chercheurs utilisent souvent des souris parce que, en tant que mammifères, ils partagent une biologie similaire avec les humains. Par conséquent, la recherche sur les souris peut nous dire ce qui pourrait arriver chez les humains, sans expérimentation directe sur eux. La mise en garde est qu’il n’y a aucune garantie que les résultats chez les souris seront répliquées chez les humains car, bien que similaire, la biologie des deux organismes n’est pas identique, et les différences peuvent parfois être cruciales.

Qu’est-ce que la recherche implique?

La recherche a impliqué deux groupes de souris: l’une nourrie avec un régime normal et l’autre avec un régime supplémenté en triclosan. Après huit mois sur les régimes, les souris ont été tuées et leurs foies enlevés et analysés pour les signes physiologiques et génétiques que le produit chimique favorisait la croissance de cancer.

Dans une deuxième expérience, l’équipe de recherche a injecté à deux groupes de souris un produit chimique qui provoque le développement de tumeurs cancéreuses du foie, pour voir si l’administration de triclosan (cette fois dans l’eau potable) influait sur le développement des tumeurs.

Quels ont été les résultats de base?

Effet du triclosan à long terme dans l’alimentation sur la biologie hépatique

Grâce à l’analyse physiologique et génétique, les résultats suggèrent que le triclosan augmente la prolifération des cellules hépatiques, induit la cicatrisation du foie et l’accumulation d’espèces réactives de l’oxygène. Pris ensemble, l’équipe a conclu que c’était un signe que le triclosan endommageait les cellules du foie, ce qui implique qu’ils pourraient être plus susceptibles de devenir cancéreux.

Effet du triclosan après injection favorisant la tumeur

Les souris traitées au triclosan avaient un nombre de tumeurs plus élevé, une plus grande taille de tumeur et une plus grande incidence de tumeur que les souris étant donné l’injection favorisant la tumeur seule. Le nombre de cancers du foie détectables était environ 4,5 fois plus élevé chez les souris traitées au triclosan que chez les souris témoins.

Environ 25% des souris recevant l’injection favorisant la tumeur ne présentaient que de petits nodules cancéreux, tandis que plus de 80% des souris traitées au triclosan développaient des tumeurs. Le diamètre maximal de la tumeur était également 3,5 fois plus élevé chez les souris traitées au triclosan.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les auteurs de l’étude ont reconnu que «les études sur les animaux nécessitent des concentrations chimiques supérieures à celles prévues pour l’exposition humaine», mais leur étude démontre que le TCS [triclosan] agit comme un promoteur tumoral du cancer du foie et que le mécanisme induit pathologie hépatique de la souris [maladie] peut être pertinente pour les humains. « 

Conclusion

Cette petite étude sur la souris laisse croire que le triclosan pourrait avoir des propriétés favorisant la tumeur qui pourraient être pertinentes pour les humains, mais qui, à lui seul, ne fournit aucune preuve concluante.

Premièrement, les résultats de ce petit groupe de souris doivent être reproduits par d’autres équipes de recherche pour s’assurer de leur fiabilité. Cela devrait inclure l’effet du triclosan à différents niveaux d’exposition et à travers différentes voies d’exposition, telles que la nourriture, l’eau ou la peau. Cette dernière serait particulièrement pertinente pour les humains, étant donné qu’une grande partie de notre exposition au triclosan est topique (par voie cutanée) plutôt qu’orale.

L’étude actuelle sur la souris, comme l’ont reconnu les auteurs, [traduction] «exige des concentrations chimiques plus élevées que prévu pour l’exposition humaine». Cela signifie que les souris ont reçu des quantités très élevées du produit chimique par rapport à ce que vous pouvez vous attendre à la personne moyenne à être exposée dans la vie réelle.

Le deuxième problème est que même si les résultats s’avèrent fiables chez la souris, il n’y a aucune garantie que les mêmes effets seront observés chez les humains, quels que soient les niveaux d’exposition ou la voie d’exposition. Alors que les humains et les souris partagent de nombreux mécanismes et similitudes biologiques comme les mammifères communs, leurs différences peuvent être cruciales au cours des processus de la maladie.

À l’heure actuelle, nous ne savons tout simplement pas si des résultats similaires pourraient être trouvés chez les gens. Il serait également contraire à l’éthique de donner à quelqu’un une forte dose de quelque chose sur le principe que vous essayez de prouver qu’il provoque le cancer. Par conséquent, il est probable que des études de cohorte de grande et de longue durée, utilisant des niveaux d’exposition naturels, nous donneront les meilleures preuves sur les effets potentiels du triclosan sur la santé.

En conséquence, il existe de nombreuses questions sans réponse autour de cette recherche et les dommages potentiels (ou le manque de) associés au triclosan qui peuvent justifier une enquête plus approfondie. Ceci est particulièrement dû à son utilisation omniprésente dans une gamme de produits commerciaux et de soins de santé.