Réponses appropriées aux menaces bioterroristes

Bien que la menace du bioterrorisme au Royaume-Uni soit encore considérée comme faible, les inquiétudes se sont intensifiées à la suite des attentats terroristes aux États-Unis sur Le 11 septembre et les libérations secrètes subséquentes d’anthrax.1,2 Les événements potentiels peuvent être considérés dans trois groupes: la dissémination volontaire d’un “ des agents biologiques tels que l’anthrax; l’utilisation d’un agent pathogène commun tel que la salmonelle; et des canulars ou de fausses alarmes. Une libération pourrait se produire en secret, ou un avertissement pourrait être donné, ou un dispositif suspect découvert. L’expérience de tels incidents est limitée. L’utilisation d’un agent pathogène commun est illustrée par la contamination délibérée des bars à salade dans les restaurants de Salmonella typhimurium par la secte religieuse dirigée par Rajneesh en Oregon (États-Unis) en 1984, causant plus de 700 maladies3. En 1995, la secte Aum Shinrikyo sarin dans le métro de Tokyo.4 Des recherches ultérieures ont révélé que la secte expérimentait Bacillus anthracis et la toxine Clostridium botulinum, et l’incident a provoqué une vague de planification pour faire face à la libération d’agents chimiques et biologiques. Par la suite, le ministère de la Santé du Royaume-Uni a publié des directives confidentielles sur la gestion de ce type d’incident aux directeurs de la santé publique et aux directeurs généraux de la NHS en mars 2000.5Lorsqu’un dispositif ou un colis suspect est découvert ou qu’un avertissement est donné, la gestion de l’incident conduite par la police, comme c’est la coutume dans tous les incidents terroristes. Les dispositions visant à fournir des conseils de santé publique à la police en cas d’incident chimique ou biologique sont fondées sur les directives du ministère de la Santé5. Cela nécessite la planification locale et la formation d’une cellule consultative mixte sur la santé photosensibilité. Des exercices impliquant plusieurs organismes ont été réalisés dans la plupart des régions sanitaires afin d’élaborer des détails pratiques. L’examen du matériel suspect à partir d’un dispositif ou d’un emballage (par exemple, une poudre) est effectué pour la police par des laboratoires spécialisés. Ce n’est pas un travail pour le laboratoire hospitalier local, non seulement la substance ne peut pas être identifiée dans un laboratoire clinique de routine, elle peut constituer une menace pour le personnel inexpérimenté, et l’investigation médico-légale d’une éventuelle attaque revêt une importance considérable Les services de santé jouent un rôle particulièrement crucial dans les libérations secrètes. Dans le cas improbable où ceux-ci se produiraient au Royaume-Uni, les patients se présenteraient au système de santé et pourraient faire l’objet d’une enquête avant que l’attaque ne soit reconnue. Atténuer ses effets nécessite une reconnaissance précoce, une confirmation et une activation rapide d’une réponse multi-agences efficace. Le Royaume-Uni dispose d’une bonne infrastructure de santé publique, d’une surveillance bien rodée et de la gestion des épidémies de maladies transmissibles, telles que les méningococcies. Une menace impliquant un agent pathogène commun, en particulier à petite échelle ou bâclé, ne peut être reconnue que par une surveillance de routine après l’événement.4 Cependant, une attaque impliquant un agent biologique militarisé produirait des maladies qui ne sont pas normalement observées dans ce pays, comme l’anthrax, la peste ou le botulisme, et aurait les conséquences les plus graves. Une reconnaissance précoce sauvera des vies et il est impératif de sensibiliser le personnel clinique aux maladies et à ce qui doit être fait lorsque de tels diagnostics sont suspectés (voir encadré). Le Service de laboratoire de santé publique, en collaboration avec le Centre de microbiologie appliquée et de recherche, le ministère de la Santé, les cliniciens et autres médecins de santé publique, a établi des protocoles et formalisé un système de conseil et de confirmation clinique et de santé publique. . Des directives provisoires sont disponibles sur le site Web du Service de laboratoire de santé publique (www.phls.co.uk/facts/deliberate_releases.htm). Suspicion d’anthrax: Toute personne auparavant en bonne santé avec l’une des présentations cliniques suivantes doit être immédiatement signalée au consultant local en contrôle des maladies transmissibles et au médecin de service CDSC au 0208 200 6868A maladie fébrile grave et inexpliquée ou septicémie fébrile septicémie non due à une maladie prédisposante, ou insuffisance respiratoire avec un médiastin élargi Sepsis sévère avec des bâtonnets Gram positif ou une espèce de bacille identifiée dans le sang ou le liquide céphalo-rachidien et dont on estime qu’elle n’est pas contaminée. Les détails de l’anthrax cutané sont disponibles sur www.phls.org.uk/advice/anthrax%20QA. pdf