Remaniement de la force de travail du NHS

Les problèmes de personnel du NHS continuent de faire les gros titres.1 Les médecins juniors menacent de faire grève, les consultants expriment leur frustration et les infirmières votent avec leurs pieds2 cholécystite. Bien que leurs préoccupations soient moins visibles, les physiothérapeutes, les radiographes, les ergothérapeutes et les autres professionnels de la médecine sont également confrontés à des défis majeurs3. Les problèmes ont bien été répétés mais les solutions semblent toujours aussi éloignées. Si l’on veut répondre aux besoins de ce nouveau millénaire en matière de soins de santé, il faudra explorer des approches plus radicales du travail collaboratif. Par sa nature même, la main-d’œuvre dans le secteur des soins de santé est interdépendante. Les différents groupes professionnels ne se sont pas développés indépendamment les uns des autres mais dans le cadre d’un système complexe et interdépendant capable de mener à bien les nombreuses activités qui constituent un service de santé moderne. Pourtant, malgré cette réciprocité évidente, les différents éléments de la population active du NHS sont toujours planifiés et gérés de manière isolée. Cette fragmentation continue a un impact majeur sur la qualité des soins aux patients et sur le bien-être des agents de santé eux-mêmes.4 Depuis les années 1970, il y a eu des pressions irrésistibles vers un travail collaboratif au-delà des frontières traditionnelles. De plus en plus d’agents de santé sont maintenant organisés en équipes multiprofessionnelles, et de nombreuses infirmières et professions libérales associées à la médecine ont assumé des rôles novateurs qui incluent parfois le travail effectué auparavant par de jeunes médecins5,6. Ces évolutions ont abouti à un abaissement des barrières. Cependant, les tentatives de travailler ensemble continuent d’être limitées par les différences dans les styles d’apprentissage, dans mécanismes de régulation. De plus, il y a encore peu ou pas de mouvement d’individus entre les professions. Il n’est pas plus facile pour une infirmière hautement qualifiée de devenir médecin, par exemple, qu’il y a 30 ans.Si des ressources humaines appropriées doivent être disponibles pour répondre aux besoins de santé des prochaines décennies, ces problèmes structurels doivent être résolus. Les tendances sociales et démographiques actuelles devraient se poursuivre dans un avenir prévisible, avec le vieillissement de la population et l’augmentation maladies chroniques menant à une plus grande demande de soins de santé dans les hôpitaux et la communauté. Dans le même temps, le développement de nouvelles technologies nécessitera davantage de praticiens désireux et capables d’innover dans de nouvelles façons de travailler. L’accent mis sur la pratique fondée sur des données probantes se poursuivra également, de sorte que chaque groupe professionnel devra justifier sa place dans l’équipe soignante. L’effet global probable de ces tendances est d’intensifier les pressions en faveur d’une reconfiguration des soins cliniques. Les avancées vers une plus grande flexibilité de la main-d’œuvre auront des avantages évidents pour les responsables de la gestion des services. Cependant, ils poseront également des problèmes importants. Comme le “ core ” les compétences et les responsabilités des différents groupes changent, l’organisation de la main-d’œuvre NHS sera de plus en plus en décalage avec la carte traditionnelle des professions de la santé. Les tensions qui en résulteront ne pourront pas faire l’objet de solutions élaborées par des directions ou des fiducies individuelles ou par les différents organismes professionnels travaillant seuls.7