Régime à la mode des hommes des cavernes

« Mangez comme un homme des cavernes pour un coeur en bonne santé », titre le Daily Telegraph aujourd’hui. Elle et plusieurs autres journaux rapportent une nouvelle étude qui prétend qu’un régime «paléolithique» ou «caveman» de baies, de noix, de viande maigre et de poisson «pourrait aider à réduire le risque de développer une maladie cardiaque».

L’histoire est basée sur une petite étude de 20 jeunes volontaires en bonne santé avec un taux d’abandon de 30%, avec des données complètes pour seulement six personnes disponibles. Toutefois, ces six personnes ont réduit leur apport calorique d’environ 900 calories à environ 1500 calories par jour et l’ensemble des 14 personnes qui ont réussi à s’en tenir à l’étude, a perdu en moyenne 2,3 kg (3 lb) en trois semaines. Il n’y avait pas de groupe de contrôle, il n’est donc pas possible de dire s’il y a quoi que ce soit au sujet d’un régime caveman par rapport à tout autre régime hypocalorique qui produit la perte de poids ou les autres changements notés.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Magnus Österdahl et ses collègues de l’Institut Karolinska de Stockholm, en Suède, ont mené cette recherche. L’étude a été financée par des subventions du Conseil du comté de Stockholm et a été publiée dans le journal: European Journal of Clinical Nutrition.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

C’était une étude observationnelle incontrôlée. Les chercheurs disent qu’ils n’avaient pas l’intention de copier les habitudes alimentaires de l’âge de pierre, mais voulaient éliminer les aspects nocifs des régimes alimentaires modernes. Ils ont recruté 10 hommes et 10 femmes âgés de 20 à 40 ans via une association d’étudiants en médecine. Ils incluaient uniquement les personnes en bonne santé dont l’indice de masse corporelle (IMC) était inférieur à 30, qui n’avaient pas besoin de soins hospitaliers, qui ne prenaient pas de médicaments d’ordonnance, ne souffraient pas de troubles alimentaires ou suivaient déjà un régime spécial. Cinq des dix hommes et l’une des dix femmes n’ont pas terminé l’étude, soit pour cause de maladie, soit pour incapacité à compléter le régime, soit ils ont rompu le protocole de l’étude pour d’autres raisons.

Le poids moyen des 14 volontaires qui ont terminé l’étude était de 10 pierres 3lb (65,2 kg) avec un IMC de 22,2, donc ils n’étaient pas en surpoids au début de l’étude. Les chercheurs ont mesuré une série d’autres facteurs tels que la pression artérielle et la fréquence cardiaque et ont effectué des analyses sanguines pour l’hémoglobine, le glucose, le cholestérol et d’autres marqueurs d’inflammation ou de coagulation tels que l’inhibiteur-1 du plasminogène. La protéine PAI-1 est impliquée dans les voies qui causent la coagulation dans les vaisseaux sanguins. Ces tests ont été effectués trois fois en 21 jours.

Il y avait des instructions strictes sur ce que les volontaires étaient autorisés à manger librement, à manger en quantités limitées et les aliments qui étaient interdits. Ils pouvaient manger des fruits frais ou surgelés, des baies ou des légumes, de la viande maigre, du poisson non salé, des tomates en conserve, du jus de citron ou de lime, des épices et du café ou du thé sans lait ni sucre pendant trois semaines. Tous les produits laitiers ont été interdits ainsi que les haricots, le sel, les arachides, les pâtes ou le riz, les saucisses, l’alcool, le sucre et les jus de fruits. Cependant, les participants avaient droit à deux pommes de terre par jour et recevaient également des fruits séchés, de la charcuterie et une portion de viande grasse à traiter chaque semaine.

On a demandé à tous les bénévoles d’enregistrer et, si possible, de peser tout ce qu’ils mangeaient, mais on leur a donné des poids approximatifs de choses qu’ils ne pouvaient pas peser. Les chercheurs rapportent que, malheureusement, il y avait une erreur d’ordinateur quand ces données d’enregistrement de nourriture ont été saisies et seulement les données pour un homme et cinq femmes étaient disponibles pour l’analyse.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Il y a eu des réductions significatives dans cinq des 19 paramètres mesurés. Le poids moyen a diminué de 5 lb (2,3 kg), l’indice de masse corporelle de 0,8, le tour de taille de 0,2 po (0,5 cm), la tension artérielle systolique de 3 mm Hg et le PAI-1 de 72%.

Les chercheurs notent également que l’apport énergétique a diminué de 36% et qu’ils ont observé d’autres effets favorables tels qu’une composition réduite en graisses de l’alimentation et une teneur en antioxydants améliorée. Cependant, ils soulignent également l’effet défavorable sur l’apport en calcium – les niveaux de calcium dans le sang ont chuté de plus de 50% (de 851 mg à 395 mg).

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs disent « cette intervention à court terme a montré des effets favorables sur le régime alimentaire, mais que d’autres études, y compris le groupe de contrôle, sont nécessaires ».

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Les «régimes à la mode» sont souvent présentés comme une méthode d’amélioration de la santé, mais ils devraient faire l’objet d’études scientifiques appropriées au moyen d’études bien conçues et menées, de préférence randomisées et, au moins, contrôlées. Il y a plusieurs limites à cette étude qui signifient que les lecteurs ne devraient pas en tirer trop de conclusions.

Les chercheurs suggèrent que le taux élevé d’abandon de six personnes sur 20 (30%) a conduit à une sous-alimentation de l’étude, c’est-à-dire qu’elles ont été incapables de détecter un effet significatif pour certaines mesures. Cependant, il est également possible qu’ils n’aient pas détecté un effet significatif dans certaines mesures parce qu’ils n’étaient pas là ou parce que l’effet était nocif. Plus important encore, un taux élevé d’abandon suggère qu’il y a quelque chose dans l’alimentation qui fait que six personnes sur 20 sont peu enclines à compléter une étude de trois semaines.

Au moins un des composants diététiques d’un «régime sain» a changé défavorablement pendant l’étude. La teneur en calcium a chuté de plus de 50% (de 851 mg à 395 mg) et cela, sur une longue période, pourrait avoir eu des effets nocifs sur la solidité des os.

Un groupe de contrôle est important dans ce type d’étude pour un certain nombre de raisons. Une erreur statistique importante qui peut apparaître dans des essais non contrôlés est connue sous le nom de « régression vers la moyenne ». Cela fait référence au fait que ceux qui ont des scores extrêmes sur n’importe quelle mesure à un moment donné auront, pour des raisons purement statistiques, probablement des scores moins extrêmes la prochaine fois qu’ils seront testés. Cette recherche est incapable d’exclure cet effet.

Il n’est pas possible de dire quelle partie de ce régime a contribué à la réduction PAI-1, bien que la réduction du poids en elle-même est censée affecter les niveaux sanguins de cette protéine.

Il n’est pas clair si le maintien de ce régime pendant plus de trois semaines est possible ou s’il entraîne des avantages ou des inconvénients à long terme.

Les régimes faibles en calories et à faible teneur en sel devraient avoir un effet sur le poids et la tension artérielle chez les personnes en surpoids ou qui ont une pression artérielle élevée. Ce régime quelque peu extrême de 1500 calories chez les jeunes volontaires en bonne santé semble difficile à tolérer. Il n’est pas clair si un « régime des hommes des cavernes » a un avantage spécifique au-delà de la perte de poids modeste. En excluant le calcium, il peut également être dangereux pour certaines personnes.

Sir Muir Grey ajoute …

Un autre conseil est de ne rien manger que votre arrière grand-mère n’aurait pas pu reconnaître; Moins de nourriture, moins de nourriture pour les animaux, plus de céréales et de légumes, et plus de marche, les hommes des cavernes n’avaient pas de voiture.