Quackery and caldness

Les chauves-souris ont longtemps été des terrains de chasse pour les charlatans; il n’y a aucune sorte de publicité avec laquelle les lecteurs de journaux et de magazines sont plus familiers que ceux qui vantent les vertus de “ les restaurateurs de cheveux ” d’un genre ou d’un autre, et invitant le public, comme Hamlet a fait sa mère, “ pour regarder cette image, et sur ceci. ” Dans l’un est montré un individu dont le pate est un “ choeur ruiné nu &#x0201d ;; tandis que dans l’autre, sa tête est couverte d’une touffe de cheveux qui, soulevée et agitée par un lugubre traité, ressemblerait à la forêt de Birnam, en route pour Dunsinane. Il serait imprudent d’accepter ces représentations picturales avec une foi trop facile. Les annonceurs utilisent de nombreux dispositifs délicats pour pousser leurs marchandises, et l’utilisation de visages ainsi que des noms peuvent être achetés pour un prix. Parfois, en effet, votre annonceur, comme Moli è re, prend sa propriété où il arrive de le trouver. Seul l’autre jour, un vendeur entreprenant d’un spécifique pour l’obésité a dû se tenir, figurativement, dans un drap blanc pour avoir, avec plus d’ingéniosité que la droiture, utilisé le portrait d’une dame d’un certain âge pour illustrer l’état d’un patient avant le l’utilisation de ses remèdes, et le portrait de la même femme quand une jeune fille pour montrer l’effet du traitement. L’incurabilité de ce que l’on peut appeler la calvitie essentielle au stade actuel de la connaissance est admise par tous les praticiens scientifiques. Sabouraud dit, sans compromis, que nous ne pouvons pas guérir la calvitie, ni restaurer les cheveux aux cuirs chevelus dénudés. Notre impuissance en la matière est due à notre ignorance de l’étiologie de la maladie adrénergique. Parmi les causes qui ont été attribuées sont le temps et le voleur subtil de la jeunesse, qui vole les cheveux avec d’autres ornements juvéniles; brain-work — une étiologie qui se recommande principalement aux hommes chauves; le “ arthritique ” diathèse; dissipation; une vie sédentaire; couper les cheveux trop courts ou trop longs; un régime trop carnivore; l’utilisation de chapeaux lourds non ventilés; cet alcool bouc émissaire universel; et l’inévitable microbe. (BMJ

1904; i: 205)