Plus de preuves sur la psychose du cannabis

« Les jeunes qui consomment du cannabis doublent leur risque de développer des symptômes psychotiques », a rapporté le Daily Mail. Les problèmes de santé mentale peuvent également persister parmi les utilisateurs continus, a ajouté le journal.

Les nouvelles sont basées sur une étude impliquant près de 2 000 adolescents et jeunes adultes allemands. Il a constaté que la consommation de cannabis a presque doublé le risque de symptômes psychotiques dans les années qui ont suivi son utilisation. L’étude a également constaté que ces utilisateurs avaient été exempts de symptômes psychotiques avant de fumer du cannabis. Auparavant, il n’était pas clair si la consommation de cannabis entraînait des symptômes psychotiques ou si les jeunes présentant des symptômes psychotiques utilisaient du cannabis pour s’automédicer.

Il convient de noter que les symptômes psychotiques autodéclarés ont été évalués plutôt que les problèmes psychotiques cliniquement diagnostiqués. Les symptômes psychotiques ne sont pas rares dans la population générale. Mais dans l’ensemble, cette vaste étude bien conçue appuie les résultats de recherches antérieures sur le sujet, suggérant qu’il existe une association entre l’usage de cannabis et les symptômes psychotiques.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Maastricht, Pays-Bas; l’Université de Londres, Royaume-Uni; l’Université de Bâle, en Suisse; l’Institut Max Plank de psychiatrie, Allemagne, et l’Université technique de Dresde, Allemagne. L’étude a été financée par le gouvernement allemand et a été publiée dans le British Medical Journal.

Généralement, l’étude a été rapportée avec précision dans les journaux. Le Daily Telegraph a rapporté des commentaires d’experts externes, dont l’un a souligné que l’étude ne faisait pas de distinction entre les différents types de cannabis. Cependant, certains journaux ont affirmé que l’usage de cannabis double le risque de psychose, ce qui pourrait être considéré comme inexact, car l’étude a montré que l’utilisation du cannabis doublait le risque de symptômes psychotiques autodéclarés plutôt qu’une maladie psychotique cliniquement diagnostiquée. Aucun des documents n’a signalé que l’étude reposait sur des jeunes qui se rappellent des symptômes psychotiques plutôt que sur un diagnostic clinique.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte prospective portant sur près de 2 000 adolescents et jeunes allemands suivis pendant 10 ans afin de déterminer si l’usage du cannabis à l’adolescence augmentait le risque de symptômes psychotiques «subcliniques» (c.-à-d. pour un diagnostic clinique). Il a examiné les deux symptômes psychotiques «incidents» (c’est-à-dire nouveaux) chez les consommateurs de cannabis et les non-utilisateurs. Il a également examiné si les symptômes psychotiques persistaient chez ceux qui consommaient du cannabis.

Les auteurs disent que la consommation de cannabis est déjà associée à un risque accru de troubles psychotiques. Cependant, on ne sait pas si la consommation de cannabis elle-même augmente le risque ou si l’association est due à des personnes ayant des symptômes psychotiques préexistants ayant tendance à utiliser le cannabis comme une forme d ‘«automédication». En outre, le mécanisme par lequel l’usage de cannabis peut provoquer des symptômes psychotiques n’est pas encore compris. Dans cette étude longitudinale, les chercheurs se sont penchés sur la consommation de cannabis pour la première fois en relation avec les premiers symptômes psychotiques.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Il s’agissait d’une étude de cohorte basée sur la population qui a eu lieu en Allemagne, impliquant 1923 participants de la population générale. Les participants avaient entre 14 et 24 ans au début de l’étude. L’échantillon avait été tiré d’une étude antérieure, qui recueillait des données sur les troubles mentaux dans un échantillon aléatoire d’adolescents et de jeunes adultes.

Les chercheurs ont recueilli des informations auprès des participants sur l’usage du cannabis et sur les symptômes psychotiques «inférieurs au seuil» au début de l’étude (référence). Ils ont également collecté des informations à trois autres moments: en moyenne, ils étaient de 1,6 ans (T1), de 3,5 ans (T2) et de 8,4 ans (T3) après le début de l’étude. Lors de la collecte d’informations, ils ont utilisé une interview diagnostique validée qui évalue les symptômes, les syndromes et les diagnostics de divers troubles mentaux conformément à des définitions internationalement reconnues.

Les entrevues ont été menées par des psychologues cliniciens formés. L’entrevue de diagnostic comprenait également des questions sur la consommation de substances. La présence d’expériences psychotiques, telles que définies par l’entrevue de diagnostic, incluait des symptômes tels que des illusions, des hallucinations, des sentiments de persécution et des interférences de pensée.

Au cours de la même entrevue, on a également demandé aux participants s’ils avaient consommé du cannabis cinq fois ou plus. La consommation de cannabis au moins cinq fois a été utilisée pour définir l’exposition au cannabis, qui a été enregistrée comme «oui» ou «non».

Les chercheurs ont ensuite utilisé des méthodes statistiques standard pour évaluer la relation entre l’usage de cannabis et les symptômes psychotiques nouveaux et persistants. Les résultats ont été ajustés en fonction des «facteurs de confusion» qui pourraient avoir influé sur les résultats, tels que le sexe, l’âge, le statut social et économique et la consommation d’autres drogues. Cependant, les chercheurs ont été incapables de prendre en compte les antécédents familiaux de psychose, ce qui aurait pu influencer le risque de symptômes psychotiques.

Quels ont été les résultats de base?

Ils ont trouvé que:

Chez les jeunes qui n’avaient pas rapporté de symptômes psychotiques ou de consommation de cannabis au départ, commencer à consommer du cannabis entre la phase de base et la phase T2 augmentait le risque de nouveaux symptômes psychotiques (incidents) entre T2 et T3 (odds ratio ajusté [AOR ] 1,9, intervalle de confiance à 95% de 1,1 à 3,1).

La consommation continue de cannabis a augmenté le risque de symptômes psychotiques persistants entre T2 et T3 (AOR 2.2, IC à 95% 1,2 à 4,2).

31% (152) des personnes qui avaient été exposées au cannabis ont rapporté des symptômes psychotiques entre le début et le T2, contre 20% (284) des personnes qui n’avaient pas été exposées.

Au cours de la période allant du T2 au T3, 14% (108) des personnes exposées au cannabis ont signalé des symptômes psychotiques, comparativement à 8% des participants qui n’ont pas été exposés.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs affirment que leur étude a révélé que la consommation de cannabis est un facteur de risque pour le développement de symptômes psychotiques incidents (c’est-à-dire nouveaux) et que l’usage de cannabis précède l’apparition de symptômes psychotiques. Ils disent aussi que la consommation continue de cannabis augmente le risque de persistance des symptômes. Par conséquent, il pourrait augmenter le risque de trouble psychotique.

Les chercheurs suggèrent également que l’augmentation du risque de consommation de cannabis pourrait être due à une exposition répétée au THC (le principal composant psychoactif du cannabis), bien qu’il n’y ait actuellement aucune preuve de ce phénomène chez les humains.

Conclusion

Cette étude de grande envergure et bien conçue suggère que la consommation de cannabis entraîne un risque de symptômes psychotiques ultérieurs chez les jeunes qui n’avaient jamais présenté de symptômes psychotiques. Cela suggère également que la consommation continue de cannabis pourrait entraîner des symptômes psychotiques persistants et que cela pourrait augmenter le risque de développer une maladie psychotique. Cependant, l’étude avait plusieurs limites, dont les auteurs ont noté:

Il s’appuyait sur des informations autodéclarées sur les symptômes psychotiques et l’usage de cannabis. Cela pourrait potentiellement introduire une erreur, bien que les auteurs disent que cette possibilité a été minimisée grâce à leurs interviews menées par des psychologues cliniciens formés.

L’étude n’a pas ajusté pour les antécédents familiaux de psychose, un facteur de confusion possible. Les auteurs disent qu’ils peuvent avoir ajusté indirectement pour ceci dans une certaine mesure, cependant.

Les auteurs disent qu’ils ont utilisé une «mesure de résultat large» pour représenter les expériences psychotiques, plutôt que des troubles psychotiques cliniquement pertinents. Cependant, ils disent que les expériences psychotiques montrent une «continuité» avec des troubles psychotiques.

L’étude a pu avoir ses résultats influencés par le «rappel sélectif» sur la consommation de cannabis et les symptômes psychotiques, c’est-à-dire que les participants ont pu intentionnellement ou involontairement modifié leurs réponses pour soutenir leurs opinions personnelles sur le sujet. La nature à long terme de cette étude peut augmenter le risque que cela se produise puisque les participants auraient connu le but et les méthodes de l’étude et auraient pu modifier leurs réponses lors d’entrevues ultérieures.

En conclusion, les résultats de cette étude sont un ajout précieux à la recherche sur l’association possible entre la consommation de cannabis et les symptômes psychotiques, en particulier parce qu’elle a pu montrer que l’usage du cannabis précède les symptômes psychotiques. Cependant, d’autres recherches sont nécessaires dans toute association entre l’utilisation du cannabis et des troubles psychotiques plus durables, diagnostiqués cliniquement.