Pesticides chimiques, pollution industrielle et destruction écologique provoquant une sixième extinction massive sur la planète Terre

Une analyse révisée par les pairs publiée dans les Actes de l’Académie nationale des sciences a classé cet âge parmi les «annihilations biologiques» – un événement qui a déclenché le sixième événement d’extinction de masse de la planète. Les scientifiques derrière l’étude menacent que si aucune politique n’est faite pour résoudre ce problème maintenant, nous pourrions bientôt être confrontés à des changements catastrophiques de la biodiversité. Évitant le ton sobre et détaché typique de la plupart des articles scientifiques, les auteurs disent que cette annihilation biologique est révélatrice d’un «assaut effrayant sur les fondements de la civilisation humaine», comme mentionné sur TheGuardian.com.

Le co-auteur, le professeur Gerardo Ceballos, a déclaré: « la situation est devenue si grave qu’il ne serait pas éthique de ne pas utiliser de langage fort ».

Fort, en effet. Ceballos, avec les Professeurs Paul Ehrlich et Rodolfo Dirzo, affirme que cette décimation mondiale de la population animale et végétale souligne le «sérieux pour l’humanité du sixième événement d’extinction de masse en cours». L’équipe de trois a tiré cette conclusion après avoir observé et les espèces végétales ont diminué depuis des millénaires. Des recherches antérieures avaient déjà indiqué un taux d’extinction beaucoup plus rapide, mais se terminaient toujours par l’implication d’une perte graduelle de la biodiversité. Le professeur Ceballos a élargi cette hypothèse pour inclure les espèces «communes» dont on ne savait pas qu’elles étaient en péril et pour déterminer l’aire de répartition de ces espèces.

Les scientifiques ont constaté que près d’un tiers des milliers d’espèces animales perdent la population – mais pas assez pour être classées comme «en danger». En outre, environ la moitié de tous les animaux individuels sont morts en quelques décennies seulement. Il a également été noté que les mammifères terrestres avaient perdu 80% de leur aire de répartition au cours du seul siècle dernier. Cela signifiait, selon leurs calculs, que des milliards d’oiseaux, de reptiles, d’amphibiens et de mammifères pourraient être menacés d’extinction en seulement deux décennies.

Likening l’effet à une cascade de domino, les scientifiques avertissent que les perspectives pour nous et notre survie ne semblent pas bonnes. Il reste du temps, disent-ils, pour arrêter le déclin, mais beaucoup trop de dommages à l’environnement ont déjà été faits. Ils attribuent cet anéantissement à la destruction de l’habitat, à la pollution toxique, à la chasse excessive et, plus particulièrement, à la surconsommation. Le professeur Elrich, auteur d’un livre controversé intitulé «La bombe de population» en 1968, soutient que le maintien d’un climat vivable dans lequel les humains et la nature coexistent respectueusement et confortablement exigera beaucoup de vigilance, de diligence et des lois plus strictes de protection de la diversité. Il a poursuivi en disant que les pratiques environnementales actuelles sont de simples solutions de «pansement» à un problème plus vaste. (Relatif: «événement d’extinction de masse» à travers la planète peut avoir été déchaîné par les humains, les scientifiques avertissent.)

D’autres scientifiques tempèrent cependant les conclusions de l’étude. Le professeur Stuart Primm, qui n’était pas impliqué dans la recherche, était d’accord avec les résultats mais a déclaré que l’idée d’un sixième événement d’extinction de masse n’est pas probable. « C’est quelque chose qui ne s’est pas encore produit – nous sommes au bord », a-t-il dit. Le professeur Primm a déclaré que l’étude met en évidence, à grands traits, tout ce qui est négatif au sujet de la perte de la biodiversité, mais ne reconnaît pas les pratiques actuelles visant à protéger la vie animale et végétale.

Robin Freeman, qui a contribué à la publication d’un article qui a conclu que 50% des animaux ont été perdus depuis 1970, a convenu que les gens devraient être plus conscients de la perte de nombreuses espèces animales, mais dit qu’il y a une ligne fine mais distincte ces faits devraient être donnés aux gens.

Peu importe où vous vous situez sur la question, on ne peut nier que notre planète a changé dans une période relativement courte.

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