Perdre du temps avec les gens

“ Perdre du temps avec les gens, ” conseille l’évêque africain avec un sourire. “ Vous Européens êtes toujours préoccupés par les projets et les budgets. L’Africain ne s’inquiète pas pour eux — perd du temps avec les gens. ” Il m’a donné ce conseil en 1996 peu de temps avant mon départ en Ouganda. Depuis, ses paroles me reviennent constamment à l’esprit et je réfléchis à leur vérité et à leur sagesse et à la difficulté pour moi, en tant que personne ayant des valeurs et des attitudes européennes, de les appliquer. Je supervise huit centres de santé ruraux à l’ouest de L’Ouganda, dispersé parmi les contreforts des montagnes de Rwenzori. J’adore me promener sur des pistes tortueuses, traverser des champs escarpés plantés de manioc et de café et esquiver les chèvres omniprésentes dans un centre de santé isolé géré par deux ou trois infirmières et agents de santé communautaires, un centre avec peu de médicaments mais de nombreux patients. Le dévouement et la persévérance du personnel sont une véritable source d’inspiration pour moi. Les centres de santé en Ouganda, même ceux qui sont entièrement construits et gérés par des Ougandais, sont basés sur un modèle européen. Comme au Royaume-Uni, les centres de santé en Ouganda exigent certains modes de fonctionnement, comme les structures de dotation, les listes de service, les plans, les budgets, etc., qui trouvent leurs racines dans certaines valeurs et normes culturelles, comme le temps, l’argent, et le pouvoir. L’hypothèse sous-jacente est que la voie occidentale est la meilleure, et cela implique que les valeurs occidentales sont également supérieures. Les Africains sont attirés de leur propre médecine traditionnelle vers les systèmes occidentaux. L’Ouganda a ses propres valeurs et normes culturelles, et malgré mes années ici ne peut prétendre à une compréhension superficielle d’eux. En m’asseyant dans mon bureau, les gens se promènent dans le camp sans aucun sens d’urgence, saluant tous ceux qu’ils rencontrent, non avec un hochement de tête et un grognement, mais avec un long échange sur leur santé, leur bien-être et leur famille. Les gens sont importants et valent “ gaspillage ” Avec la médecine traditionnelle, elle constitue toujours une partie essentielle des soins de santé en milieu rural pour la plupart des gens ici. Certaines d’entre elles sont dangereuses et destructrices: l’enlèvement des dents de lait à l’aide d’une bicyclette permet de guérir la diarrhée ou d’extraire le tissu mammaire rudimentaire d’une pneumonie. Mais une grande partie est bonne, utile et a quelque chose à apprendre aux médecins formés dans le modèle occidental. Cette communauté, composée principalement de paysans, a une connaissance approfondie de l’utilisation des plantes et de la compréhension de leurs usages médicinaux qui ne semble pas se limiter aux guérisseurs traditionnels, comme je m’y attendais. Les gens connaissent l’utilisation du citron et de l’eucalyptus pour la toux et le rhume, l’aloe vera pour les brûlures et les ulcères gastroduodénaux, et la papaye pour nettoyer les plaies sales, traiter les infestations de vers et comme substitut au savon. Comme la médecine complémentaire en Europe, la médecine traditionnelle en Ouganda est holistique, reliant le corps, l’esprit, l’esprit et la communauté et donnant de la valeur à toute une série de facteurs que même un bon généraliste au Royaume-Uni ne considérerait pas. les valeurs culturelles et les normes de la population locale, qui, combinées aux connaissances transmises d’une génération à l’autre, donnent un fort sentiment d’appropriation. Malheureusement, leurs connaissances et leurs pratiques risquent d’être perdues, submergées par la vague de modernisation. Le fait que la quinine fabriquée fonctionnera dans un hôpital londonien ne signifie pas qu’elle sera aussi efficace dans les régions rurales. Ouganda. Il ne fonctionnera pas si les patients ne voient pas le besoin du médicament ou ne peuvent pas atteindre le centre de santé ou si, quand ils arrivent, le personnel est absent, les médicaments en rupture de stock, périmés ou contrefaits, ou si la mauvaise dose est donné ou les patients ne terminent pas le cours. Malgré des années d’éducation sanitaire de la communauté et de formation des agents de santé, ces problèmes restent quotidiens. Dans le même temps, je vois des gens contourner les plantes dans leur jardin et les connaissances de leurs grands-parents à dépenser un mois de revenu sur l’aloès vera, transformé dans une bouteille en plastique avec une étiquette intelligente, croyant qu’il est un “ moderne &#x0201d ; En Occident, nous examinons les avantages potentiels de la médecine complémentaire face aux faiblesses et aux échecs de la médecine occidentale traditionnelle, mais les Africains sont attirés de leur propre médecine traditionnelle vers les systèmes et pratiques occidentaux avec leur promesse de haute technologie. solutions, qu’ils ne peuvent ni utiliser ni se permettre.Plutôt que de chercher à remplacer les pratiques des générations qui sont intrinsèques à la culture et de donner aux gens leur estime de soi, les méthodes scientifiques pourraient être utilisées pour valider ou améliorer la médecine traditionnelle africaine dans un échange de connaissances et de compréhension. Le conseil de l’évêque de perdre du temps avec les gens à un groupe de Nord-Américains et d’Européens travaillant en Afrique, ils ont éclaté de rire. Pourquoi ont-ils ri? S’ils avaient identifié une différence culturelle évidente, alors ces différences doivent être reflétées dans nos propres systèmes de santé.