Où les témoins experts ont peur de marcher

Depuis 1997, l’environnement pour les témoins experts au Royaume-Uni a été de plus en plus hostile. C’est en partie parce que le Royaume-Uni a pris plus de temps pour s’attaquer à la question des experts qui tendent à favoriser la partie qui les instruit. Malheureusement, la réflexion sereine nécessaire pour examiner les mérites de différents systèmes de conseils impartiaux, qui ont commencé à la fin des années 1990, a été plus récemment assombrie par les problèmes émotionnels de la protection de l’enfance. Le cas de Roy Meadow illustre le problème et peut maintenant avoir incité une série de solutions. Le cas original, dans lequel Meadow a donné des preuves expert contre Sally Clark, une mère qui a été reconnu coupable du meurtre de deux de ses enfants, 1 semblait l’utilisation inappropriée de statistiques2, bien que le jury ait été spécifiquement averti de ne pas s’appuyer sur les preuves statistiques fournies. La déclaration de culpabilité de Sally Clark a été infirmée en appel, non pas sur la preuve de Meadow, mais après la découverte de preuves médicales que le médecin légiste n’avait pas révélées lors de l’audience initiale3. L’affaire a soulevé beaucoup de colère dans le public et les médias qui a vu des juges induits en erreur et des mères innocentes traquées par de puissants experts 4, et une inquiétude croissante de la part des médecins5. Il en a résulté une hémorragie d’experts prêts à se pencher sur les questions de protection de l’enfance. Un autre a été l’anxiété chez ceux qui continuent à travailler au tribunal qu’une erreur honnête pourrait entraîner l’humiliation et la perte de leurs moyens de subsistance. Ces préoccupations étaient clairement justifiées, puisque Meadow a été référé à l’organisme de réglementation médical du Royaume-Uni, le General Medical Council, pour la preuve statistique erronée qu’il a donnée lors de l’audience initiale; Il a été reconnu coupable de faute professionnelle et rayé du registre médical.6 En appel, ce verdict a maintenant été annulé et une série de réformes et de directives juridiques (les derniers jours avant que Meadow obtienne son appel7) ont graduellement pris les devants de un expert des juridictions civiles et pénales beaucoup plus clair (voir encadré) .8-10Le Conseil de justice civile, un organe consultatif gouvernemental dont le mandat comprend l’utilisation d’experts, a supervisé une série de réunions de deux et trois jours pour former un consensus sur la conduite et la réglementation des rapports d’experts. Les modèles d’assurance de la qualité qui ont été pris en compte comprenaient ceux d’autres professions, comme le corps des arpenteurs-géomètres; autorégulation par les collèges royaux; et le cadre réglementaire du Conseil pour la réglementation des médecins légistes. Le conseil (www.crfp.org.uk/) a été inestimable pour rétablir la confiance dans les experts des nouvelles disciplines, comme les analystes en informatique judiciaire, les enquêteurs sur les accidents et les experts en armes à feu. Cependant, il ne conseillera aux autres organismes que si leurs méthodes de surveillance sont suffisamment solides et ne couvre que le domaine criminel métaplasie. Par conséquent, les médecins légistes, les médecins légistes, les dentistes et les vétérinaires (qui fournissent généralement des preuves d’expert dans les affaires pénales) sont acceptés pour l’enregistrement, mais pas les chirurgiens orthopédiques ou les médecins d’urgence. Le modèle de réglementation utilisé par le Conseil pour la réglementation des médecins légistes comprend un examen répété d’une sélection aléatoire de rapports récents, ainsi que des mesures de la bonne réputation professionnelle.Les devoirs d’un expertLe premier devoir est de s’adresser au tribunalIls doivent divulguer tout le matériel auquel ils ont eu accèsIls doivent exprimer la diversité des opinions sur le sujet en questionIls doivent expliquer pourquoi ils préfèrent leur point de vue à un point de vue différent OffertIl ne doit pas fournir de preuves en dehors de leur domaine d’expertise