MS lien vers le débit sanguin cérébral testé

Les chercheurs testent une «nouvelle théorie radicale selon laquelle la sclérose en plaques (SEP) est causée par des blocages dans les veines qui drainent le cerveau», a rapporté BBC News.

Cette théorie a été testée chez 65 personnes atteintes de SP et plusieurs groupes différents de personnes sans MS (témoins). L’étude a révélé que le drainage sanguin du cerveau et de la moelle épinière chez les personnes atteintes de SP était réduit par rapport aux personnes sans la maladie.

Cependant, comme ces personnes souffraient déjà de SEP au début de l’étude, il est difficile de dire si le drainage anormal était une cause de SEP ou était une conséquence de la maladie. Un échantillon beaucoup plus grand de personnes représentant chacun des quatre types possibles de MS (cours de la maladie) devrait être examiné pour confirmer les résultats.

C’est une étude valable, mais d’autres recherches sont nécessaires. Toutes les implications pour le traitement généralisé ou la prévention de la SP sont loin.

D’où vient l’histoire?

La recherche a été réalisée par le Dr Paolo Zamboni et ses collègues de l’Université de Ferrara, en Italie. Il a été financé par le ministère italien de la Recherche universitaire et scientifique et par la Fondation Cassa di Risparmio di Ferrara. L’étude a été publiée dans le Journal of Neurology, Neurosurgery and Psychiatry.

BBC News a rapporté cette recherche bien. Cependant, il n’a pas discuté de la principale limite, que les chercheurs ne peuvent pas savoir si le drainage sanguin anormal est une cause ou une conséquence de la SEP.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Dans cette étude transversale, les chercheurs ont examiné le drainage du sang du cerveau (écoulement veineux) chez les personnes avec et sans SP. Les personnes sans SP comprenaient des sujets sains et des personnes atteintes d’affections neurologiques autres que la SP. Les autopsies antérieures de personnes atteintes de SP ont noté que les lésions typiques de la maladie se trouvent à proximité immédiate du système veineux du cerveau.

La difficulté avec ce plan d’étude est qu’il ne peut pas déterminer la causalité. Il a peut-être pu démontrer que l’écoulement veineux actuel du cerveau était entravé chez les personnes atteintes de SP. Cependant, il ne peut pas établir si cela a précédé le développement de la SEP, ou si les changements physiologiques dans le cerveau à la suite de la SEP ont causé le flux veineux actuel.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’étude a inclus 65 personnes diagnostiquées avec la SP, qui étaient à divers stades / cours de la maladie, et 235 sujets témoins sans MS. Les contrôles ont inclus 60 personnes en bonne santé appariées par âge et sexe au groupe MS. Il comprenait également 82 personnes qui étaient plus âgées que l’âge typique auquel la SEP se développe et qui étaient maintenant peu susceptibles de la développer. La raison de l’inclusion de ce groupe plus âgé était que s’ils avaient des anomalies veineuses semblables aux personnes atteintes de SP, il était moins probable que ces anomalies soient une cause de la maladie.

Les autres contrôles comprenaient 45 personnes atteintes de maladies neurologiques autres que la SP (comme la maladie de Parkinson et l’AVC) et 48 personnes sans maladie neurologique, mais qui devaient subir un examen veineux (phlébographie) pour d’autres indications de la maladie. Les personnes atteintes de maladies associées à des malformations vasculaires ont été exclues du groupe témoin.

Le drainage veineux du cerveau et de la moelle épinière a été examiné à l’aide d’une technique à ultrasons (Doppler). Les patients sélectionnés ont également mesuré la tension artérielle dans leurs veines jugulaires (le grand système veineux drainant le sang de la tête).

Bien que les chercheurs aient inclus des témoins qui avaient dépassé l’âge normal du développement de la SEP pour essayer de s’assurer que les anomalies veineuses parmi les cas puissent être associées de façon plus fiable à la SEP, il est difficile de dire si des anomalies développement, plutôt qu’une conséquence de la maladie.

Un autre inconvénient est le petit nombre de personnes atteintes de SP examinées. Une façon plus fiable de déterminer que la SEP est associée à des anomalies veineuses du cerveau serait d’évaluer un échantillon beaucoup plus grand.

Quels ont été les résultats de base?

Les personnes atteintes de SP étaient significativement plus susceptibles d’avoir des anomalies du drainage veineux du cerveau et de la moelle épinière. Une évaluation plus approfondie a également révélé que, comparativement à tous les témoins, les personnes atteintes de SP avaient un rétrécissement des veines drainant ces zones. Cette condition est appelée « insuffisance veineuse céphalorachidienne ». La pression veineuse à travers les veines rétrécies s’est avérée légèrement supérieure à la normale chez les personnes atteintes de SP.

Les chercheurs ont également noté que le drainage veineux différait entre les personnes à différents stades et cycles de SEP (par exemple, ceux avec des cycles progressifs-récurrents ou secondaires ont eu des anomalies veineuses différentes de ceux avec des cours progressifs primaires). La pression veineuse à travers les veines rétrécies s’est avérée légèrement supérieure à la normale.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les auteurs concluent que la sclérose en plaques est fortement associée à l’insuffisance veineuse céphalorachidienne caractérisée par un flux sanguin anormal et des rétrécissements veineux (sténoses) d’origine inconnue.

Conclusion

C’est une recherche précieuse qui s’appuie sur ce que l’on sait des changements physiologiques qui surviennent dans le système veineux drainant le cerveau et la moelle épinière chez les personnes atteintes de SP. Les résultats indiquent également qu’il existe des différences dans les anomalies veineuses chez les personnes atteintes des quatre différents types de maladie de la SEP. Cela suggère que l’obstruction veineuse et sa localisation peuvent jouer un rôle dans la détermination de l’évolution clinique de la SEP.

Les deux principales limites de ces résultats sont:

Les anomalies veineuses ont été examinées à un moment donné chez des personnes déjà atteintes de SP clinique. En tant que tel, il n’est pas possible de dire si ces anomalies sont une cause de SEP ou font partie des changements physiologiques dans le système veineux du système nerveux central qui résultent de la SEP. Il est également possible, comme le suggèrent les chercheurs, que les changements veineux pourraient être un effet secondaire des médicaments utilisés dans la SP.

L’étude a porté sur un nombre relativement faible de personnes atteintes de SP (et, par conséquent, même un plus petit nombre de personnes atteintes de chaque maladie). Pour établir une association plus ferme entre la SEP et l’insuffisance veineuse céphalorachidienne, et comment cela diffère dans chaque évolution de la maladie, des échantillons plus importants doivent être examinés.

Bien que cette étude ait trouvé une association entre la SEP et des anomalies du drainage veineux du cerveau et de la moelle épinière, on ne sait pas si elles sont une cause ou une conséquence de la maladie. Plus de recherche est nécessaire.