Metformin reste le médicament de première intention pour le diabète de type 2

Chez les personnes atteintes de diabète de type 2, le médicament relativement nouveau, la rosiglitazone, était significativement meilleur pour abaisser la glycémie que la metformine ou le glyburide. Mais au moins un expert indépendant dit que la metformine devrait rester le traitement de première intention recommandé (pp 2477-80). Pourquoi?

La rosiglitazone a significativement ralenti la détérioration inévitable des concentrations de glucose sanguin lorsqu’un résultat non conventionnel a été utilisé pour mesurer le délai avant l’échec du traitement. Cependant, l’auteur dit que lorsque des mesures plus standard ont été utilisées, les différences entre la rosiglitazone et la metformine étaient modestes et probablement de peu d’utilité clinique. Après quatre années de traitement, les concentrations moyennes d’hémoglobine glyquée étaient seulement 0,13% plus faibles dans le groupe rosiglitazone, par rapport à la metformine, et seulement 4% plus de patients avaient des concentrations acceptables (40% vs 36%). Glyburide effectué significativement pire que les deux médicaments.

Les patients prenant de la rosiglitazone, déjà obèses, ont consommé en moyenne 4,6 kg, soit significativement plus que les patients des groupes témoins retrait. La rétention d’eau et les concentrations sériques élevées de cholestérol à lipoprotéines de basse densité étaient d’autres problèmes associés au nouveau médicament.

Ces problèmes, associés à un taux de décrochage supérieur à la moyenne, signifient que cet essai est moins concluant qu’il n’y paraît à première vue. Les médecins qui évaluent les risques et les avantages devraient opter d’abord pour la metformine, le traitement déjà recommandé par les directives européennes et américaines.