Lien entre le stress pendant la grossesse et le TDAH non fondé

«Les futures mères stressées sont confrontées à un risque accru de donner naissance à un enfant qui développera un TDAH ou une maladie cardiaque plus tard dans la vie», rapporte le Mail Online.

Cependant, la nouvelle étude sur laquelle elle fait rapport ne se penche pas sur les résultats à long terme chez les enfants, tels que le trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH), seulement aux niveaux d’hormones de stress pendant la grossesse.

Cette étude suisse a porté sur 34 femmes enceintes en bonne santé. Les niveaux d’hormones de stress ont été mesurés à partir de leur salive et du liquide amniotique autour du bébé pendant une amniocentèse – un test pour les conditions génétiques.

Les femmes qui ont déclaré être stressées avaient des niveaux plus élevés d’hormones de stress dans le liquide amniotique. Des niveaux plus élevés d’hormones de stress dans le liquide amniotique ont été associés à des bébés plus légers et plus petits, mais ils ont ensuite augmenté plus rapidement de sorte qu’il n’y avait aucune différence au moment de leur naissance.

Il est difficile de tirer des conclusions fermes de cette petite étude. Il ne montre certainement pas que le stress pendant la grossesse provoque le TDAH.

Le courrier en ligne fournit une liste utile de choses que vous pouvez faire pour réduire le stress pendant la grossesse, et peut-être «éviter de lire des nouvelles sans fondement de nouvelles sur la santé» devrait être ajouté à cette liste.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Zurich et a été financée par le Fonds national suisse de la recherche scientifique. L’étude a été publiée dans le journal médical Stress.

The Mail Online a rapporté l’étude longuement mais n’a pas expliqué les nombreuses limites de ce type de recherche.

En outre, son titre était à la fois inexact et induisant inutilement le stress. L’étude ne contient pas une seule mention de TDAH ou de maladie cardiaque.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une petite étude de cohorte de femmes enceintes, qui avaient toutes une amniocentèse pour tester des conditions génétiques telles que le syndrome de Down.

Les chercheurs voulaient savoir si les niveaux de stress maternel aigus ou chroniques affectaient le développement du fœtus.

En utilisant les échantillons de liquide amniotique, les chercheurs ont également été en mesure de mesurer les niveaux d’hormones de stress telles que l’hormone de libération de corticotropine (CRH). Ils ont également pris des échantillons de salive et utilisé des questionnaires.

Malheureusement, les tests sur le liquide amniotique n’ont été pris qu’une fois, ce qui constitue un facteur limitant majeur lors de l’analyse des résultats.

Nous ne savons pas si les niveaux d’hormones de stress dans le liquide amniotique ont changé avec le temps – soit en réponse au stress aigu, mesuré avec les résultats de la salive maternelle, soit avec le stress sur une période plus longue, tel que rapporté dans le questionnaire maternel.

Au mieux, ce type d’étude peut montrer des associations entre les facteurs. Mais il ne peut pas prouver que les niveaux d’hormones du stress affectent le développement ou le poids à la naissance car il ne prend pas en compte toutes les autres influences potentielles telles que la constitution génétique.

Il ne peut également pas prouver que les niveaux d’hormones de stress pendant la grossesse provoquent le TDAH.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté 34 femmes enceintes en bonne santé dans leur deuxième trimestre, entre 18 et 45 ans. Toutes avaient une amniocentèse et ont reçu 200 francs suisses et ont reçu un ensemble de produits de soin pour participer à l’étude.

Les femmes étaient exclues de l’étude si elles étaient tombées enceintes par FIV, avaient des problèmes médicaux ou psychiatriques, prenaient des médicaments, fumaient ou buvaient plus d’une unité d’alcool par semaine pendant la grossesse ou avaient un régime restrictif comme végétarien ou végétalien.

Le jour de l’amniocentèse, une échographie a également été réalisée pour déterminer l’âge gestationnel du bébé et estimer le poids et la taille.

Le stress aigu a été mesuré à l’aide de tests répétés d’échantillons de salive pour les niveaux d’hormone de stress une minute avant la procédure, puis 10, 20, 30, 45 et 60 minutes après. Les femmes ont également été interviewées par des psychologues cliniciens qui leur ont demandé d’évaluer leur niveau d’anxiété 40 minutes avant, 10 minutes avant et 20 minutes après l’amniocentèse.

Après que les femmes aient reçu les résultats de l’amniocentèse, on leur a demandé de remplir un questionnaire pour déterminer leur niveau de stress chronique au cours des trois mois précédents en fonction de leur «surcharge sociale». Cela mesure la quantité de temps que les femmes passaient à regarder les demandes excessives des autres, tels que:

« Je passe beaucoup de temps à gérer les problèmes des autres. »

« J’ai un travail à faire qui implique d’avoir beaucoup de responsabilités pour les autres. »

Les chercheurs ont ensuite reçu des informations sur la taille et le poids des bébés à leur naissance. Ils ont analysé les résultats pour prendre en compte l’âge gestationnel à l’amniocentèse et à la naissance, le nombre de semaines entre l’intervention et la naissance et l’indice de masse corporelle (IMC) de la mère gonorrhée.

Quels ont été les résultats de base?

Les 34 femmes ont eu un résultat normal d’amniocentèse et ont donné naissance à un enfant en bonne santé.

Les échantillons de salive ont montré des hormones de stress augmentées au moment de la procédure, puis réduites par la suite en fonction du stress maternel rapporté.

Pour le stress chronique, les femmes qui ont obtenu un score plus élevé pour la surcharge sociale avaient des niveaux plus élevés d’hormones de stress dans le liquide amniotique.

Des niveaux plus élevés d’hormones de stress dans le liquide amniotique ont été associés à un fœtus plus petit et plus léger que la moyenne lorsque mesurée à l’amniocentèse.

Mais il n’y avait aucune association entre le niveau d’hormones de stress dans le liquide amniotique et le poids, la taille ou l’âge gestationnel à la naissance.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que leurs résultats « suggèrent que le stress maternel chronique, mais pas aiguë, affecte la CRH foetoplacentaire. » Ils disent aussi qu’ils « confirment les hypothèses récentes selon lesquelles la CRH joue un rôle complexe et dynamique dans les mécanismes de la croissance fœtale ».

Conclusion

Malgré les gros titres médiatiques et l’alarmisme, le TDAH n’est jamais mentionné dans l’étude.

Les chercheurs citent des études animales qui suggèrent des niveaux accrus de l’hormone de stress cortisol peut accélérer le développement avant la naissance. Ils disent que cela peut empêcher la maturation adéquate des organes et ainsi causer une « maladie mentale ou physique » survenant plus tard dans la vie, comme le TDAH.

Cependant, pour des raisons éthiques, les niveaux d’hormones de stress dans le liquide amniotique n’ont été mesurés qu’une seule fois dans cette étude. Cela signifie que nous sommes incapables de dire si elles ont changé pendant les périodes de stress maternel ou pendant la grossesse.

Bien que les chercheurs affirment que les taux étaient plus élevés chez les femmes qui ont déclaré une surcharge sociale plus élevée, cela était basé sur un si petit échantillon de femmes que nous ne pouvons pas affirmer avec certitude que cet effet serait observé chez toutes les femmes enceintes. Nous ne savons pas non plus si les bébés en bonne santé à la naissance ont eu des problèmes durant l’enfance, comme le TDAH.

Parmi les autres limites de l’étude, mentionnons le fait que les mesures du stress maternel chronique reposaient sur l’exactitude de la déclaration dans le questionnaire et ne portaient que sur le stress lié aux soins prodigués à d’autres personnes. Cela n’aurait pas pris en compte de nombreux autres types de stress que les femmes peuvent éprouver pendant la grossesse. L’âge moyen des femmes dans l’étude était de 37 ans et il se peut aussi que les résultats puissent s’appliquer à des femmes enceintes plus jeunes.

En conclusion, cette étude ne montre pas de lien entre le stress pendant la grossesse et le TDAH.

Il n’est pas rare que les femmes se sentent anxieuses ou stressées à certains moments de la grossesse. Si le sentiment de stress affecte votre vie quotidienne, parlez-en à votre sage-femme.

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