Lien entre le paracétamol et l’asthme «surestimé»

Une revue systématique conduite par l’Australie a remis en question le lien signalé entre l’exposition précoce au paracétamol et à l’asthme infantile, affirmant que les preuves ont été «surestimées» hypertrophie bénigne de la prostate.

Le chercheur principal, le Dr Adrian Lowe de l’Université de Melbourne et ses collègues ont inclus dans leur revue systématique 11 études explorant le lien potentiel entre l’exposition au paracétamol dans l’utérus et l’asthme infantile ultérieur.

Sept des études ont abouti à des conclusions très diverses et une seule a pris en compte le rôle potentiel des infections respiratoires pendant la grossesse.

Alors que les études indiquent une association entre la fréquence croissante de l’exposition au paracétamol et l’asthme, l’association «a essentiellement disparu» lorsque les infections des voies respiratoires ont été prises en compte, selon la revue publiée dans Archives of Disease in Childhood.

Dr Lowe dit que l’examen rassurera les parents qui donnent du paracétamol à leur enfant, mais affirme que les preuves sur la prise de paracétamol pendant la grossesse sont plus «incertaines».

« Mais à ce stade … les mères qui prennent du paracétamol pendant la grossesse n’augmentent pas le risque d’asthme pour leur enfant », dit-il.

Les chercheurs disent que leur étude diffère des revues systématiques précédentes car elle traite explicitement de la confusion potentielle par les infections des voies respiratoires.

Un essai contrôlé randomisé portant sur les effets du paracétamol sur le développement de l’asthme infantile aiderait à régler la question, affirment les chercheurs.

Mais le RCT serait difficile à conduire car il impliquerait des restrictions éthiques.

« Idéalement, vous utiliseriez un placebo comme un comprimé de sucre, mais vous ne pouvez pas raisonnablement donner aux enfants des comprimés placebo quand ils souffrent de douleur ou de fièvre et les parents pensent que cela ne fonctionne pas », dit-il.