L’évolution de la taille corporelle: Une nouvelle étude explore comment la taille et le poids des humains ont changé au fil du temps

Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi les gens ont des hauteurs et des poids différents? Une nouvelle étude à grande échelle a tenté d’y répondre en explorant les modèles évolutifs chez l’homme.

Pour l’étude, des chercheurs de l’Université de Cambridge ont analysé la taille et le poids de 311 hominidés, la lignée ancestrale dont l’Homo sapiens seul existe encore, datant de 4,4 millions d’années pour les humains modernes après la dernière période glaciaire.

Les résultats ont révélé que la taille et le poids des humains, il y a quatre millions d’années, évoluaient à des vitesses différentes. En outre, la recherche a montré que les corps hominin ont évolué dans les fluctuations «impulsion et stase», au lieu d’augmenter continuellement en taille. Les résultats globaux de l’étude ont suggéré trois étapes clés de l’évolution du corps des différentes espèces d’hominidés – il y avait une augmentation à la fois de la taille et du poids entre 2,2 et 1,9 millions d’années; une augmentation de la taille à elle seule il y a environ 1,4 à 1,6 million d’années; et une augmentation du poids il y a environ 500 000 à 400 000 ans.

« Dès lors, la taille et le poids moyens du corps restent plus ou moins les mêmes dans la lignée des hominidés, conduisant finalement à nous-mêmes », a déclaré Manuel Will, du Département d’Archéologie de Cambridge, auteur principal de l’étude.

En outre, il a expliqué qu’un corps plus mince avec de longues jambes et des hanches et des épaules étroites aurait été créé s’il y avait une seule augmentation de la taille.

« Cela a pu être une adaptation à de nouveaux environnements et à la chasse d’endurance, car les premières espèces Homo ont quitté les forêts et sont passées à des savanes africaines plus arides », a-t-il dit.

Il a également émis l’hypothèse que le rapport surface-volume plus élevé d’un corps grand et mince s’avérait un avantage pour les heures de harcèlement des animaux dans la chaleur sèche, car une plus grande surface de peau fournissait plus de capacité d’évaporation. En outre, il a déclaré que l’ajout ultérieur de poids corporel s’est produit en même temps que la montée des migrations vers des endroits plus élevés. Un corps plus volumineux serait plus approprié pour la thermorégulation par temps froid en Eurasie. Malgré ces théories valables, Will nota que les grandes lacunes dans les archives fossiles dissimulaient encore des vérités absolues. Les chercheurs ont souvent estimé la taille du corps à partir de combustibles fossiles hautement fragmentés.

Cependant, ils ont également découvert que deux autres espèces, Homo naledi et Homo floresiensis, avaient des tailles corporelles différentes. Will a dit qu’ils peuvent avoir eu soit des ancêtres plus petits de corps ou adaptés aux pressions évolutionnaires dans les populations petites et isolées. Ces pressions évolutives, selon les chercheurs, incluent la cladogenèse – la division de la lignée et le dimorphisme sexuel.

« Notre étude montre que, hormis ces deux espèces, les hominidés qui apparaissent après 1,4 million d’années sont tous plus grands que 140cm et 40kg. Cela ne changera pas jusqu’à ce que les corps humains se diversifient encore au cours des derniers milliers d’années « , a déclaré Will.

Facteurs affectant la taille et le poids des humains d’aujourd’hui

Selon un article du Scientific American, 60 à 80 pour cent de la différence de taille entre les individus est attribuée à la génétique, tandis qu’environ 20 à 40 pour cent sont déterminés par la nutrition. L’héritabilité en hauteur varie d’une population à l’autre et même entre les sexes. Pendant ce temps, différentes populations provenant du même contexte génétique pourraient avoir des hauteurs différentes selon les effets environnementaux. C’est pourquoi l’IMC comme mesure de la santé est plus une référence qu’une ligne directrice.

D’un autre côté, les facteurs qui influent sur le poids corporel sont des facteurs personnels tels que l’âge, le sexe, la race, le régime alimentaire et l’exercice, les facteurs communautaires, les influences sociétales et les normes sociales. (Relatif: La domestication des humains: mauvaise alimentation et exercice provoquant l’évolution humaine pour favoriser l’obésité précoce.)

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