L’Europe doit coordonner sa réponse aux menaces communes pour la santé

Les gouvernements européens doivent se préparer à une pandémie de grippe aviaire qui pourrait frapper à tout moment, Markos Kyprianou. Le commissaire européen à la santé a pris la parole lors d’une conférence de presse organisée la semaine dernière lors du Forum européen de la santé de Gastein, un « think tank » de la santé qui se réunit chaque année à Bad Gastein en Autriche. « Obtenir suffisamment de vaccins représente un défi majeur », a-t-il déclaré. « L’industrie a besoin d’incitations financières pour augmenter sa production, nous avons mis en place un partenariat public-privé pour ce faire, et les Etats membres de l’UE doivent désormais l’utiliser en concluant des accords de pré-achat pour un vaccin. » Les discussions sur l’approbation accélérée d’un vaccin par l’Agence européenne des médicaments sont en cours, at-il dit, et l’UE contribue aux efforts internationaux pour aider à faire face à la source de l’infection en Asie du Sud-Est.Les préparatifs pour l’arrivée de la grippe aviaire sont devenus plus urgents le week-end dernier quand il a été annoncé que des oiseaux infectés avaient été découverts en Turquie et en Roumanie. Les résultats des tests pour établir si les cas sont de la souche H5N1, qui a tué plus de 60 personnes dans le monde, devaient être annoncés mercredi, après la mise sous presse du BMJ constituant. La réunion de Bad Gastein s’est concentrée sur la poursuite des partenariats européens pour s’attaquer aux problèmes de santé communs, notamment les inégalités en matière de santé et l’épidémie d’obésité. Le débat s’est également centré sur les citoyens ’ participation à la promotion de la santé et à la prévention des maladies, réalisation du potentiel d’Internet pour améliorer la santé et investissement dans la santé pour améliorer la croissance économique. Le gouvernement britannique occupe actuellement la présidence de l’UE et a identifié les inégalités de santé ainsi que la sécurité des patients comme des priorités clés pour une action concertée. Liam Donaldson, médecin en chef de l’Angleterre, a cité les «statistiques déprimantes» du Royaume-Uni, selon lesquelles «un homme vivant à Manchester dans le nord de l’Angleterre vit huit ans et demi de moins qu’un homme du Dorset dans le sud». Selon lui, une mauvaise santé et une espérance de vie réduite sont étroitement liées à l’éducation, au revenu et au chômage. Les gouvernements européens, les leaders d’opinion et les décideurs doivent faire plus que d’informer les citoyens sur les choix sains. Les citoyens, en particulier ceux qui vivent dans les zones pauvres, doivent être habilités à participer à des initiatives intersectorielles de «régénération de la santé» fondées sur la lutte contre les déterminants sociaux, environnementaux et économiques de la santé. « L’implication des citoyens dans les soins de santé a tendance à être superficielle », a-t-il déclaré. L’expérience de la gestion des maladies chroniques montre à quel point les patients peuvent être efficaces en tant que professeurs de bons soins de santé. Cibler les messages sur la santé chez les enfants plutôt que chez les adultes rapporte également des dividendes, soulignent-ils, ainsi que d’autres orateurs. Berthold Koletsko, un pédiatre de Munich, a décrit le projet TigerKids (www.tigerkids.net) qui, avec d’autres initiatives scolaires, suggère qu ‘«il existe une marge inexploitée pour atteindre les gens dans les groupes socio-économiques bas à travers cibler les messages de santé sur l’alimentation et l’activité physique chez les enfants d’âge préscolaire. Les faits montrent que la promotion d’aliments malsains, tels que les céréales pré-sucrées, affecte le choix des jeunes enfants et que des arguments ont été avancés pour limiter cette forme de commercialisation et adopter des techniques commerciales favorisant la consommation d’aliments sains. Neville Rigby, directeur de l’International Obesity Task Force (www.iotf.org), a fustigé les institutions de l’UE pour avoir poursuivi des politiques qui se traduisent par «des milliards d’euros dépensé pour le dumping de fruits et légumes et les agriculteurs étant subventionnés pour produire du sucre et des huiles.  » Impliquer les gens dans des initiatives intégrées de santé publique à long terme prend du temps, mais cela peut fonctionner. Le projet de Carélie du Nord en Finlande a permis de réduire de 45% la mortalité due aux maladies non transmissibles entre 1970 et 1995 grâce à des changements alimentaires; augmentation de l’activité physique; et réduire le tabagisme, le cholestérol et la tension artérielle. De telles initiatives, ainsi que des programmes axés sur la population pour lutter contre la consommation d’alcool, la sécurité routière et la toxicomanie devraient être poursuivis pour s’attaquer à ce que Patricio Marquez, de la Banque mondiale, qualifiait de «statistiques sanitaires effroyables». Un rapport de la Banque mondiale sur la santé publique en Russie, intitulé Dying Too Young, dresse la liste des facteurs qui contribuent à la baisse de la population et à la hausse des taux de mortalité en Russie, où un garçon russe de 15 ans meurt avant l’âge de 60 ans. plus de 40% contre 13% en Pologne et 11% au Royaume-Uni. Le rapport analyse également l’impact potentiel d’une série d’interventions et illustre les avantages économiques substantiels de la réduction des taux de mortalité de la Russie à la moyenne de l’UE d’ici 2025. Le lien entre amélioration de la santé et richesse dans les pays riches et pauvres est une débat chaud. «Les interventions visant à améliorer la santé des citoyens européens ont tendance à être encadrées en termes de coûts qui doivent être maîtrisés», a déclaré Martin McKee, de la London School of Hygiene and Tropical Medicine. « Mais des preuves récentes, exposées dans un nouveau rapport de l’UE [La contribution de la santé à l’économie dans l’Union européenne], soutiennent l’idée que l’investissement dans la santé est sensé du point de vue économique ». De plus amples informations sur les débats sont disponibles sur www.ehfg.org. Un résumé de Mourir trop jeune: Aborder la mortalité prématurée et la mauvaise santé due aux maladies non transmissibles et aux blessures dans la Fédération de Russie, l’Europe et l’Asie centrale peut être trouvé à www.euro.who.int/observatory/ctryinfo/CtryInfoRes?language= Anglais & Pays = RUELa contribution de la santé à l’économie de l’Union européenne est disponible sur www.publications.eu.int.