Les taux de survie au cancer varient encore selon la charité

Les taux de survie ont considérablement augmenté pour de nombreux types de cancer, mais ne se sont guère améliorés pour d’autres, a rapporté BBC News sildenafilonline.biz. Citant de nouveaux chiffres publiés par l’organisme de bienfaisance contre le cancer Macmillan, la BBC a déclaré que le temps moyen de survie estimé pour les personnes diagnostiquées avec le cancer est passé d’une année à près de six ans au cours des quatre dernières décennies.

Le nouveau rapport de Macmillan souligne les améliorations massives qui ont été apportées dans certaines régions. Par exemple, les personnes atteintes d’un cancer du côlon pourraient vivre plus d’une décennie, comparativement à sept mois si elles avaient été diagnostiquées il y a 40 ans. Cependant, il semble qu’il existe un besoin important d’augmenter les taux de survie pour le cancer du poumon, le cancer du pancréas et les cancers de l’estomac, qui ne se sont guère améliorés malgré 40 ans de progrès médicaux.

Que regardait le rapport?

Le rapport a été compilé par Macmillan Cancer Support pour estimer combien de temps les gens vivaient en moyenne après avoir reçu un diagnostic de divers types de cancer. Les chiffres ont été calculés pour les personnes diagnostiquées à divers moments de 1971 à 2001, et l’espérance de vie moyenne prévue pour les personnes diagnostiquées en 2007 était prévue.

Les taux de survie au cancer sont généralement présentés comme le pourcentage de patients qui seront toujours en vie cinq ou dix ans après le diagnostic. Au lieu de cela, ce rapport a utilisé des données historiques pour estimer combien de temps en moyenne les gens vivraient actuellement après le diagnostic et si cela s’était amélioré au cours des quatre dernières décennies.

Les temps de survie moyens estimés pour les personnes diagnostiquées en 1971-72 et 2007 étaient respectivement:

leucémie chez l’adulte – 4 mois (1971-72) et 36 mois (2007)

cancer de l’ovaire – 8 mois et 37 mois

myélome (un type de cancer du sang qui peut également affecter le tissu osseux) – 5 mois et 30 mois

cancer de l’estomac – 2 mois et 8 mois

cancer de l’œsophage (gastrite) – 2 mois et 8 mois

cancer du cerveau – 3 mois et 7 mois

cancer du pancréas – 2 mois et 3 mois

cancer du poumon – 3 mois et 5 mois

cancer du rein – 9 mois et 64 mois

cancer du rectum – 15 mois et 106 mois

cancer du côlon – 7 mois et 120 mois

lymphome non-Hodkin et « autres cancers » – 12 mois et 120 mois

Pour certains cancers comme le cancer du sein, le cancer du col de l’utérus, le lymphome de Hodgkin, le larynx et le mélanome (cancer de la peau), les estimations actuelles du temps de survie médian n’ont pas été entièrement présentées. Cependant, les données des années 1970 ont montré que les personnes atteintes de ces cancers avaient une longue durée moyenne de survie d’au moins dix ans.

Que signifie «temps de survie médian»?

Le rapport a calculé ces estimations comme des «temps de survie médians» pour différents types de cancer. Cela signifie la durée après le diagnostic jusqu’à ce que la moitié des personnes atteintes de ce type de cancer soient décédées.

Macmillan dit que certains patients peuvent vouloir connaître cette statistique pour répondre à la question commune de combien de temps quelqu’un peut s’attendre à vivre après leur diagnostic. Bien que cela puisse être utile, il est important de noter que ce chiffre est une moyenne et que la moitié des personnes devraient vivre plus longtemps que cette «espérance de vie» estimée.

En outre, les résultats pour certains cancers peuvent varier considérablement selon le stade auquel le cancer est détecté pour la première fois et les types de traitement que cela permettra. Par exemple, il existe généralement de meilleures options pour traiter un cancer détecté tôt en utilisant des techniques de dépistage ou de diagnostic précoce que celles détectées plus tard en raison de symptômes problématiques.

D’autres facteurs importants doivent être pris en compte lors de l’interprétation de cette statistique. Le rapport a utilisé des catégorisations générales du cancer, mais la plupart des cancers ont différents sous-types selon le type de cellule dans un tissu qui s’est développé pour former une tumeur. Ces sous-types peuvent avoir différentes probabilités de propagation dans le corps.

Qu’a-t-il trouvé d’autre dans le rapport?

Parmi les diverses statistiques dans les données, Macmillan a souligné quelques résultats importants:

Les gens vivent près de six fois plus longtemps après leur diagnostic de cancer qu’il y a quarante ans, soit une période de survie médiane d’un an à six ans.

Pour onze des vingt cancers étudiés, le temps de survie médian est maintenant supérieur à cinq ans.

Pour six des vingt cancers, le temps médian de survie a été élevé à plus de dix ans depuis le début des années 1970. Cependant, pour neuf cancers, le temps de survie médian est resté à trois ans ou moins.

La plus grande amélioration de la durée médiane de survie était pour le cancer du côlon, avec une augmentation de 17 fois de 7 mois à 10 ans.

Cependant, le temps de survie médian pour d’autres cancers tels que le cancer du poumon n’a pas augmenté considérablement (de 11 à 20 semaines), et pour le cancer du pancréas a à peine augmenté.

Les perspectives pour lesquelles les cancers se sont le plus améliorés?

Les plus grandes améliorations ont été pour le cancer du côlon (augmentation de 17 fois la survie médiane). Le lymphome non hodgkinien a montré une augmentation de 10 fois, et le cancer du rectum a montré une augmentation de sept fois. Le temps de survie moyen du cancer du sein a doublé au cours des années 1970 et il est maintenant supérieur à dix ans.

Les perspectives pour lesquelles les cancers sont restés les mêmes?

Les chercheurs ont découvert que pour neuf des vingt cancers étudiés, le temps de survie médian était de trois ans ou moins. Ils ont trouvé que pour cinq d’entre eux (cancers de l’estomac, de l’œsophage, du pancréas, du cerveau et du poumon), il y a eu peu d’amélioration du temps de survie médian au cours des quarante dernières années.

Que recommande le rapport?

Le rapport a souligné que, même si c’est une bonne nouvelle que plus de patients atteints de cancer vivent plus longtemps, ils peuvent ne pas passer ce temps à bien vivre. Il souligne que «le traitement contre le cancer est le combat le plus difficile auquel de nombreuses personnes seront confrontées et les patients sont souvent laissés avec des problèmes de santé et des problèmes émotionnels à long terme longtemps après la fin de leur traitement».

Macmillan illustre ce point en soulignant que bien que le cancer colorectal soit l’un des cancers avec de grandes améliorations du temps de survie médian, 64% des personnes encore en vie cinq à sept ans après leur diagnostic ont un problème de santé continu.

Macmillan a déclaré qu’il était important que le NHS reconnaisse l’impact à long terme du cancer sur la vie des gens pour planifier de meilleurs services et développer des soins plus personnalisés.