Les personnes défavorisées devraient-elles être rémunérées? leur santé? Oui.

Une des raisons pour lesquelles le NHS coûte si cher est que les gens ne s’occupent pas de leur santé. Les comportements malsains imposent des coûts énormes à la société et nuisent à l’individu. Par exemple, l’issue douloureuse et coûteuse de la carie dentaire nécessitant une chirurgie reconstructive chez les jeunes enfants peut être évitée grâce à de simples actions des parents, comme la surveillance du brossage des dents et la limitation de la consommation de boissons sucrées. Un meilleur accès à des soins dentaires préventifs gratuits pourrait aider, mais c’est aussi un problème de comportement.Les comportements malsains sont particulièrement omniprésents chez les personnes défavorisées, moins sensibles aux messages de promotion de la santé (comme prendre de l’acide folique avant la grossesse ou lues à votre tout-petit) et moins susceptibles de bénéficier de services de santé gratuits (tels que les programmes de dépistage). Les causes sont complexes et structurelles, les conditions matérielles stressantes et les environnements sociaux conduisant à une mauvaise santé mentale et à des modes de vie chaotiques plutôt qu’à l’oisiveté ou à la désinvolture comme on le pensait au 19ème siècle. Il est donc justifié de payer les personnes défavorisées. leur santé grâce à un transfert d’argent conditionnel. C’est un peu comme une taxe sur la pollution ou, plutôt, une subvention pour ne pas polluer. Il vaut la peine de le faire si les avantages pour la santé l’emportent sur les coûts. Il peut parfois même sauver l’argent des contribuables, si les économies à long terme sont substantielles. Bien sûr, nous devrions toujours nous méfier des affirmations de conte de fées sur les économies à long terme. Une once de prévention ne vaut pas toujours une livre de guérison. Mais parfois, c’est le cas. Le cas pour offrir “ les paiements de prévention ” à la population générale est faible, en raison des coûts élevés d’administration et de gaspillage en payant les gens pour faire ce qu’ils font déjà. Les arguments en faveur des paiements de prévention sous condition de ressources sont plus solides, car les personnes défavorisées sont moins susceptibles de mener déjà des activités de prévention, sont plus sensibles aux incitations financières et peuvent être identifiées grâce au système de prestations. Cela permettrait également de lutter contre les inégalités croissantes en matière de santé entre riches et pauvres. On peut soutenir que les bénéficiaires de l’aide sociale devraient également faire des changements simples dans leur comportement pour éviter d’accabler leurs concitoyens.