Les médicaments antihypertenseurs aident à prévenir les maux de tête

Question de recherche Les médicaments antihypertenseurs préviennent-ils les maux de tête? Les antihypertenseurs couramment utilisés réduisent la prévalence des céphalées d’un tiers par rapport au placebo. Pourquoi les auteurs ont-ils fait l’étude? Les médecins et les patients discutent depuis 50 ans si l’hypertension artérielle provoque des maux de tête. La plupart des médecins ne le croient pas, bien qu’il y ait des preuves limitées provenant d’essais cliniques que le traitement de l’hypertension peut soulager les maux de tête, en particulier la migraine. Ces auteurs voulaient clarifier l’image en synthétisant toutes les données objectives de haute qualité sur le lien entre l’abaissement de la pression artérielle avec les médicaments et les maux de tête. Qu’ont-ils fait? Ils ont fait une recherche systématique pour tous les essais randomisés, contrôlés contre placebo en double aveugle de quatre classes de médicaments antihypertenseurs publiés entre 1966 et 2001, puis ont combiné dans une méta-analyse les 94 essais qui ont rapporté des données sur les céphalées. Les quatre classes de médicaments étaient les thiazides, β les inhibiteurs de l’enzyme de conversion de l’angiotensine et les antagonistes des récepteurs de l’angiotensine II. Les antagonistes du calcium ont été exclus car ils peuvent provoquer des maux de tête par vasodilatation. Les 94 essais ont inclus 23 599 personnes dans tous les cas qui ont été traités en double aveugle pendant 2-14 semaines. Les essais de patients avec une insuffisance cardiaque ou un infarctus aigu du myocarde ont été exclus, sinon les essais ont été inclus indépendamment des maladies des participants. Qu’ont-ils trouvé? En moyenne, le traitement actif abaissait les pressions artérielles systolique et diastolique de 9,4 et 5,5 mm Hg par rapport au placebo. Les personnes traitées par un antihypertenseur étaient moins susceptibles de rapporter des céphalées que les patientes du groupe placebo (1416/17 641 (8%) v 818/6603 (12%), odds ratio 0,67, IC à 95% 0,61 à 0,74; < 0,001). L'impact du traitement sur la prévalence des maux de tête était constant dans les quatre classes de médicaments, bien qu'il ait été suggéré que β les bloqueurs étaient mieux à prévenir les maux de tête que les autres types de médicaments (odds ratio 0,47, 0,35 à 0,63). Les auteurs estiment qu'une personne sur 30 prenant ces médicaments soulage les maux de tête. Il existe une relation claire et directe entre la réduction de la tension artérielle diastolique obtenue par un essai et la réduction des maux de tête rapportée par les participants. La prévalence des maux de tête a baissé de 13% de plus (par rapport au placebo) pour chaque réduction supplémentaire de 5 mm Hg de la tension artérielle diastolique obtenue par un essai. Les auteurs disent que leurs résultats sont sans ambiguïté: les médicaments antihypertenseurs aident à prévenir les maux de tête. Qu'est-ce que cela signifie? Il est probable que ces médicaments soulagent les maux de tête en abaissant la pression artérielle, et non par une autre action. Les quatre types de médicaments semblent fonctionner, et la réduction de la pression artérielle est l'une des rares actions pharmacologiques qu'ils ont en commun. Si l'abaissement de la pression artérielle soulage les maux de tête, il s'ensuit intuitivement que l'hypertension artérielle provoque des maux de tête. Malheureusement, des études comme celle-ci ne peuvent jamais le prouver, et un grand nombre de preuves observationnelles suggèrent le contraire. Le débat se poursuivra, renforcé par ces nouvelles munitions. Entre-temps, environ un patient sur 30 prenant des médicaments qui abaissent la pression sanguine recevra un soulagement bienvenu des maux de tête, parallèlement aux avantages plus classiques de son risque cardiovasculaire.