Les «managers transformationnels» peuvent être mauvais pour la santé au travail

«Les gestionnaires qui font pression sur leur personnel pour faire un effort supplémentaire risquent de nuire à la santé de leurs employés», rapporte le Daily Mail.

De nouvelles recherches suggèrent que des «managers transformationnels» – des hauts performants charismatiques – peuvent augmenter les niveaux de maladie sur le marché du travail.

Les partisans de la gestion transformationnelle diraient qu’il combine le charisme individuel et la capacité de motiver le personnel et de stimuler les employés à être en mesure d’évaluer les forces et les faiblesses des membres du personnel sur une base individuelle.

Un garçon d’affiche pour la gestion transformationnelle serait le défunt Steve Jobs de la renommée d’Apple.

Mais en jouant le rôle de défenseur du diable, vous pourriez faire valoir que certains gestionnaires qui essaient d’adopter ce style ne parviennent pas à obtenir leur approche correcte, et c’est plus d’intimidation que de motivation.

Pensez au boss fictif de l’enfer, Miranda Priestly, interprété par Meryl Streep dans le film The Devil Wears Prada.

Les chercheurs ont suivi les postiers danois pendant trois ans. Ceux qui avaient des gestionnaires hiérarchiques affichant un style de leadership transformationnel avaient plus de congés de maladie un an plus tard – environ quatre jours de plus par année. Le lien n’a pas été vu l’année suivante.

Ils signalent que certains membres du personnel entraient au travail même s’ils étaient malades – ce qu’on appelle le présentéisme. Cela pourrait exacerber les problèmes de santé et entraîner des problèmes de productivité à long terme.

Donc, dans l’ensemble, cette étude montre que le leadership transformationnel peut avoir un côté sombre, mais a besoin de plus d’enquête afin que nous puissions mieux comprendre le lien. Une évaluation à plus long terme des effets du présentéisme serait également utile.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université d’East Anglia au Royaume-Uni et du Centre national danois de recherche sur l’environnement de travail. Il a été financé par le Fonds national de recherche sur l’environnement de travail.

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture, Work and Stress.

La couverture médiatique était généralement exacte, bien que les rapports aient tendance à décrire la complexité de la relation au fil du temps et son lien avec le présentéisme.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude longitudinale a suivi 155 travailleurs postaux danois sur trois ans pour suivre leur taux de présentéisme et de maladie, et comment ces mesures liées au travail ont été affectées par l’existence d’un manager hiérarchique avec un style de leadership transformationnel.

Le leadership transformationnel a été défini comme ayant quatre dimensions principales:

1. influence ou charisme idéalisé – le leader agit comme un modèle et prend l’initiative d’afficher un comportement souhaitable

2. Motivation inspirante – le chef définit une vision claire et la voie à suivre

3. stimulation intellectuelle – le leader encourage les employés à utiliser leurs compétences et les aide à prendre leurs propres décisions

4. Considération individualisée – le leader reconnaît les différences individuelles et ajuste le comportement en fonction des besoins et des capacités de l’individu

Des recherches antérieures ont montré que les dirigeants jouent un rôle important dans les schémas d’absentéisme maladie de leurs employés, mais la question de savoir si un style de leadership transformationnel augmente les congés maladie n’a pas encore trouvé de réponse.

L’équipe de recherche a pensé que la pression supplémentaire de ce style de leadership pourrait encourager les employés à venir au travail alors qu’ils sont malades, ce qui pourrait prolonger leur propre maladie et augmenter le nombre total de jours de maladie à long terme. Ils ont entrepris de tester cette hypothèse.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’étude a interrogé un groupe de postiers trois fois sur trois ans pour connaître le style de leadership de leurs supérieurs hiérarchiques, le nombre de jours de congé de maladie et le présentéisme.

Pour évaluer les congés de maladie, on a demandé aux employés de dire combien de jours ils avaient cessé de travailler en raison d’une maladie personnelle au cours de la dernière année.

Les estimations du présentéisme proviennent de la question posée aux employés: «Au cours des 12 derniers mois, combien de jours de travail êtes-vous allés travailler même si vous étiez malade?

Les niveaux d’absentéisme et de présentéisme au cours de la première année ont été utilisés comme niveau de référence, de sorte que les changements au cours des deuxième et troisième années étaient liés à ce point de départ.

Le style de leadership transformationnel a été évalué par les employés à l’aide de l’échelle Global Transformational Leadership Scale, un questionnaire de leadership en sept points à la première année seulement.

Les taux de réponse aux enquêtes des postiers étaient élevés pour chacune des trois années, ne tombant pas en dessous de 86%.

De nombreuses personnes admissibles ont été exclues de l’analyse en raison de données manquantes sur l’absentéisme ou le présentéisme, ce qui constitue un problème potentiel.

Cependant, les chercheurs ont analysé les groupes inclus et exclus et ne les ont pas trouvés différents en termes de taux d’absentéisme ou de présentéisme.

L’échantillon final analysé était de 155 travailleurs de 22 équipes. L’âge moyen était de 42 ans et la plupart (60%) étaient des hommes.

Quels ont été les résultats de base?

Les résultats ont montré une relation changeante entre le style de leadership et la maladie des employés au fil du temps.

Le leadership transformationnel de la première année a augmenté la maladie la deuxième année, mais pas la troisième année.

Les travailleurs des postes ont pris en moyenne 11 jours de congé la première année, qui est passée à 14 la deuxième année (une augmentation statistiquement significative) avant de retomber à huit jours la troisième année (statistiquement pas différente de la première année).

Les chercheurs ont constaté que les niveaux de présentéisme au cours de la première année modifiaient le lien entre le leadership transformationnel et les congés de maladie la troisième année, mais pas la deuxième année.

Un examen plus approfondi de cette relation au cours de la troisième année a révélé que ceux qui ont déclaré en moyenne 14 jours de plus de présentéisme en une année que leurs collègues étaient plus susceptibles d’être influencés négativement par le leadership transformationnel.

Les groupes ayant moins de présentéisme n’ont pas été affectés de la même manière.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont déclaré: «Un grand nombre de publications ont établi des relations positives entre le leadership transformationnel et le bien-être transversal (Skakon et al 2010), mais il semble qu’au fil du temps, le leadership transformationnel peut également avoir des effets négatifs sur les employés.

« Nos résultats suggèrent que les comportements de leadership transformationnels peuvent avoir un effet négatif sur les employés qui se présentent souvent au travail pendant leur maladie.

« La pression constante des leaders transformationnels pour qu’ils accomplissent » au-delà de l’appel du devoir « et la pression accentuée du groupe de travail peuvent empêcher les adeptes de se remettre des pressions au travail, et par conséquent conduire à l’absentéisme. »

En termes de solutions, ils suggèrent: «La formation au leadership transformationnel devrait comprendre les dimensions liées à la santé du leadership transformationnel.

« Par exemple, la stimulation intellectuelle devrait se concentrer non seulement sur le développement des compétences et de la maîtrise des suiveurs [employés], mais aussi sur le renforcement de leur résilience et de leurs capacités d’adaptation.

«Les leaders pourraient également être formés à l’intégration du bien-être et de la santé dans la vision, les buts et les objectifs qu’ils développent pour les groupes de travail.Les leaders transformationnels devraient montrer des comportements sains et encourager les suiveurs à prendre soin de leur santé.

Conclusion

Cette étude montre qu’un style de leadership populaire appelé leadership transformationnel peut augmenter les jours de maladie des employés, mais cela dépend de la tendance actuelle des employés à se présenter au travail lorsqu’ils sont malades.

Ceux qui avaient tendance à se montrer le plus mal au travail étaient aussi ceux qui risquaient le plus de tomber malades lorsqu’un leader transformationnel était installé.

La théorie des chercheurs était que ceux qui sont plus susceptibles d’entrer au travail lorsqu’ils sont malades n’ont pas la chance de se remettre complètement du travail et de la maladie, ce qui entraîne plus de maladies à long terme.

Cependant, cette étude a un certain nombre de limites à connaître. Les personnes qui ont déclaré avoir des taux élevés de présentéisme ont peut-être essayé de se présenter comme de bons travailleurs qui se démèneraient et entreraient au travail malgré le mal-être, ce qui pourrait fausser les résultats.

De même, le travail postal – qui est quelque peu extérieur et actif – n’est probablement pas un bon modèle pour la plupart des emplois au Royaume-Uni, dont beaucoup sont basés dans les bureaux. Cela signifie que les conclusions de cette étude ne peuvent pas être étendues à tous les travailleurs et tous les milieux.

De plus, les employés ont signalé eux-mêmes leur congé de maladie, à qui l’on a demandé de se rappeler le nombre de jours de congé pour cause de maladie au cours de la dernière année.

Les dossiers d’absence des employés auraient été une source plus précise de jours de congé, mais n’auraient pas été limités aux congés de maladie – y compris l’absence en raison d’une urgence familiale, par exemple.

Les chercheurs semblaient avoir les deux ensembles d’informations disponibles, et ont déclaré que les congés de maladie autodéclarés étaient corrélés avec les dossiers de l’employeur sur le nombre total de jours de congé, comme on pouvait s’y attendre, bien que faiblement.

La comparaison des effets du leadership entre les congés de maladie autodéclarés et l’absence générale nous aurait donné une meilleure idée de la mesure dans laquelle cette différence de mesure affecte les résultats finaux.

L’étude n’a pas été en mesure de nous dire quoi que ce soit sur la façon dont le leadership transformationnel peut avoir des effets néfastes sur la santé. L’hypothèse selon laquelle ce style de leadership pourrait empêcher les employés de se remettre d’une maladie en raison des pressions exercées par leur travail, entraînant une augmentation de l’absentéisme pour cause de maladie, n’a pas été testée, de sorte qu’elle reste hypothétique.

De plus, l’estimation du style de leadership transformationnel n’était peut-être pas tout à fait exacte, car elle reposait sur un questionnaire assez court. Une erreur dans cette mesure brouillerait le lien que les chercheurs tentaient d’évaluer et pourrait expliquer une partie du manque d’effet constaté à court terme.

Dans l’ensemble, cette étude montre que le leadership transformationnel peut avoir un côté sombre, mais a besoin de plus d’investigation pour mieux comprendre le lien.

Une certaine pression au travail peut être motivante, mais peut éventuellement entraîner un stress lié au travail quand il devient excessif. Cela peut à son tour conduire à des symptômes de dépression et d’anxiété.

Quelle que soit la source de votre stress, parlez à votre manager ou à quelqu’un d’autre dans votre organisation avec qui vous vous sentez à l’aise de parler.

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