Les bébés allaités sont plus intelligents

« Les bébés nourris au sein deviennent des enfants plus intelligents, avec des QI jusqu’à huit points de plus que ceux qui sont nourris au biberon », a déclaré aujourd’hui le Daily Mail. Plusieurs journaux ont rapporté une étude qui est réputée être la plus grande du genre: 14 000 enfants ont été examinés pendant plus de six ans, ce qui montre que l’allaitement maternel améliore le QI et la performance scolaire des enfants.

The Guardian a rapporté que cette étude a la force supplémentaire que les femmes étaient assignées aléatoirement soit à un soutien à l’allaitement et à une éducation visant à prolonger la durée de l’allaitement, soit à recevoir des soins postnatals standards seulement. Il a déclaré que les études antérieures avaient souffert du problème que les femmes concernées avaient choisi si elles recevaient ou non une éducation à l’allaitement, ce qui signifie que les différences pourraient avoir été causées par l’intelligence ou le comportement de la mère. Le chercheur principal a déclaré: «Notre étude fournit les preuves les plus solides à ce jour que l’allaitement maternel prolongé et exclusif rend les enfants plus intelligents. »

L’étude comporte certaines limites qui doivent être prises en compte lors de l’interprétation de ses résultats. Cependant, il s’agit d’une étude de grande taille et soigneusement conçue, ainsi que de nombreux autres avantages établis de l’allaitement maternel, qui promeut l’idée que le sein est le meilleur.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Michael S. Kramer et ses collègues de l’Université McGill au Canada et du Centre national mère-enfant de recherche et de médecine appliquée en Biélorussie ont mené la recherche. L’étude a été financée par les Instituts de recherche en santé du Canada. L’étude a été publiée dans le journal médical à comité de lecture: Archives of General Psychiatry.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Dans cet essai contrôlé randomisé en grappes, les maternités du Bélarus ont été réparties au hasard pour que leurs mères reçoivent soit une éducation à l’allaitement, soit des soins de maternité normaux. Il s’agissait de voir si l’allaitement maternel prolongé et exclusif influence l’intelligence de l’enfant au moment où il atteint l’âge de six ans et demi.

L’essai de promotion de l’allaitement (Probit) a recruté 31 maternités biélorusses entre juin 1996 et décembre 1997. Dans les hôpitaux et les cliniques alloués aléatoirement à la promotion de l’allaitement maternel, les mères qui ont choisi l’allaitement reçoivent un soutien et une éducation à l’allaitement. Les mères des hôpitaux qui avaient été assignés au groupe témoin recevaient uniquement des soins standard.

Un total de 17 046 bébés ont été impliqués, qui étaient tous au-dessus du poids de naissance standard. Les deux groupes étaient similaires dans des domaines tels que l’âge des mères, l’éducation, et s’ils fument pendant la grossesse, les autres enfants vivant dans la maison, le nombre de bébés césarienne et d’autres détails de la naissance du bébé. L’article de recherche ne fournit pas d’informations sur la proportion de mères dans les hôpitaux de promotion ou de contrôle de l’allaitement maternel qui ont choisi d’allaiter leurs enfants, bien que plus de 95% des femmes biélorusses aient choisi d’allaiter pendant la période de recrutement.

Les chercheurs ont suivi les enfants entre décembre 2002 et avril 2005, alors qu’ils avaient environ six ans et demi. Cela a donné lieu à 13 889 enfants disponibles pour le suivi, avec 7 108 enfants dans le groupe de promotion de l’allaitement maternel et 6 781 dans le groupe de contrôle. Le suivi comprenait des entrevues avec des pédiatres, des examens et des tests WASI (Wechsler Breed of Scale of Intelligence): un test de 30 minutes sur le vocabulaire, les mathématiques et la géométrie. Les enfants qui étaient à l’école à cette époque ont également été évalués pour la lecture, l’écriture, les mathématiques et d’autres sujets par leurs enseignants. Chaque enfant a été noté sur une échelle en utilisant le formulaire de rapport de l’enseignant de la liste de contrôle du comportement de l’enfant et les enseignants ne savaient pas dans quel groupe se trouvaient les enfants lorsqu’ils ont évalué les enfants.

Les chercheurs ont utilisé des tests statistiques pour rechercher les différences entre les enfants du groupe de promotion et de contrôle de l’allaitement maternel.

Quels ont été les résultats de l’étude?

La promotion de l’allaitement prolonge la durée et l’exclusivité de l’allaitement maternel (lait maternel seul). Plus de mères de ce groupe allaitaient encore trois mois après la naissance (72,7% contre 60% dans le groupe témoin), à six mois (49,8% contre 36,1% dans le groupe témoin), à neuf mois (36,1% contre 24,4% dans le groupe témoin). groupe témoin) et à 12 mois (19,7% vs 11,4% dans le groupe témoin). La proportion de femmes allaitant exclusivement à l’âge de trois mois était également beaucoup plus élevée chez les femmes ayant reçu un soutien (43,3% v 6,4%).

Les chercheurs ont suivi 81,5% des bébés jusqu’à l’enfance (13 889) sans aucune différence dans l’abandon entre les deux conditions. Les tests WASI ont montré que les enfants du groupe promotion allaitaient significativement plus que les contrôles sur les scores de vocabulaire (moyenne de 4,9 points), les similitudes (moyenne de 4,6 points) et le QI verbal (moyenne de 7,5 points). . D’autres aspects du QI ont montré une tendance à l’amélioration des scores dans le groupe de promotion de l’allaitement, mais les différences n’ont pas atteint la signification statistique.

Il n’y avait pas de différences significatives entre les groupes dans les évaluations des performances scolaires des enseignants (environ 75% des enfants ont reçu une évaluation scolaire). Il y avait de grandes différences intra-groupe dans les scores obtenus des enfants de chacun des différents hôpitaux ou cliniques de l’un ou l’autre groupe.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs disent que leurs résultats sont «basés sur la plus grande étude randomisée jamais réalisée dans le domaine de la lactation humaine» et qu’ils «suggèrent fortement que l’allaitement maternel prolongé et exclusif améliore le développement cognitif tel que mesuré par le QI et les âge de] 6,5 ans « .

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

C’est une étude large et soigneusement conçue. Cependant, il y a quelques limitations à considérer lors de l’interprétation:

Il s’agissait principalement d’une étude pour voir si un programme d’allaitement visant à promouvoir la durée et l’exclusivité de l’allaitement maternel a un effet sur l’intelligence de l’enfance; pas si l’allaitement en soi a un effet sur l’intelligence des enfants. Les chercheurs ne pouvaient pas réellement dire aux femmes d’allaiter ou non car cela serait contraire à l’éthique. Dans les deux groupes, il y avait des femmes qui allaitaient, et la décision d’allaiter était le choix personnel de la mère.

Il n’est pas possible de commenter l’effet que la différence de quatre à sept points de certaines mesures de l’échelle WASI aurait en termes d’intelligence ou de performance scolaire d’un enfant.

Il n’était pas possible d’aveugler les pédiatres menant les tests WASI pour savoir si l’enfant était issu du groupe avec promotion de l’allaitement ou du groupe de soins standard. Certains pédiatres ont eux-mêmes participé à la promotion de l’allaitement maternel au cours de la période postnatale. Par conséquent, il y a un risque que les enfants de ce groupe obtiennent des résultats plus favorables, car les pédiatres auraient pu s’attendre à ce que leurs résultats soient plus élevés.

Différents pédiatres ont effectué les tests dans chacun des hôpitaux et des cliniques et les résultats des scores des deux groupes variaient considérablement. Pour tester la validité de ces scores, les chercheurs ont sélectionné un petit groupe d’enfants (190) pour des tests d’audit par des pédiatres aveugles indépendants. Bien que la tendance pour les résultats était la même (les scores des groupes de promotion de l’allaitement maternel étant légèrement plus élevés), la différence de point était légèrement inférieure pour chaque mesure individuelle. Un échantillon plus large pour l’audit aurait été idéal.

Les enfants ont été suivis seulement pendant six ans et demi. Il serait utile de voir si le programme d’aide à l’allaitement maternel a des implications à plus long terme en suivant les enfants à un âge plus avancé.

Une très forte proportion de femmes en Biélorussie choisissent d’allaiter leurs enfants (apparemment plus de 95% au cours de la période étudiée), et la durée de l’allaitement maternel semble être plus longue que ce qui pourrait être trouvé dans d’autres pays. Le programme d’aide à l’allaitement maternel et les soins postnatals et de maternité standard peuvent également être différents au Bélarus que dans les autres pays. Ceci devrait être considéré en essayant de généraliser ces résultats ailleurs.

De cette étude, il n’est pas possible de déterminer si les bénéfices potentiels pour l’intellect de l’allaitement maternel sont réellement causés par ce qui est dans le lait maternel ou si c’est l’interaction étroite mère-nourrisson qui produit le résultat (c.-à-d. être vu si un bébé a été nourri à la bouteille le lait maternel de sa mère).

Cependant, indépendamment des limites que cette étude a, les avantages de l’allaitement maternel sont clairement établis et cette étude sert à promouvoir à nouveau l’idée que le sein est le meilleur.

Sir Muir Grey ajoute …

Il y a beaucoup de causes possibles de biais dans une étude comme celle-ci. Peut-être que les mères qui ont choisi l’allaitement étaient différentes des mères qui ne l’ont pas fait.