Les avatars peuvent aider à contrôler les «voix» dans la schizophrénie

« Les scientifiques examinent si les avatars générés par ordinateur peuvent aider les patients atteints de schizophrénie », explique The Guardian. Les manchettes rapportent une petite étude d’une nouvelle technique de thérapie qui tente de s’attaquer aux hallucinations auditives, où les gens entendent des voix dans leur tête.

L’écoute des voix est un symptôme fréquent chez les personnes atteintes de schizophrénie. Dans la plupart des cas, les voix sont hostiles, grossières et souvent effrayantes, faisant des déclarations comme «vous êtes sans valeur» ou «si vous ne faites pas ce que je dis, vous allez mourir».

L’étude a impliqué des patients schizophrènes qui n’avaient pas répondu aux médicaments. Les patients ont créé un visage généré par ordinateur avec une voix (avatar) qu’ils pensaient être similaire à la voix hallucinée. Ils ont ensuite été encouragés à affronter et à défier l’avatar, qui était «contrôlé» par un thérapeute.

Comparé à un groupe de patients qui continuaient à recevoir un traitement standard pour la schizophrénie (médicament antipsychotique), les personnes ayant eu une «thérapie par avatar» ont montré des améliorations plus importantes. Ces améliorations étaient dans la fréquence et l’intensité de leurs hallucinations et leurs croyances sur la façon dont le mal et le contrôle des hallucinations étaient.

C’était une très petite étude, mais les résultats sont encourageants et, dans certains cas, frappants. Un homme, qui a rapporté avoir entendu la voix du diable pendant plus de 15 ans, a trouvé la voix disparue après seulement deux séances, disant que le traitement lui avait « redonné sa vie ».

Bien sûr, des anecdotes comme celle-ci ne fournissent pas une base de preuves suffisante que nous pouvons utiliser pour évaluer un traitement, de sorte qu’un plus grand essai est en cours pour évaluer cette approche.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’University College London et de l’école de médecine Royal Free et University College, et a été financée par l’Institut national de recherche en santé et de financement relais du Camden and Islington NHS Foundation Trust.

Il a été publié dans le British Journal of Psychiatry.

La recherche a été couverte de manière appropriée par BBC News et The Guardian.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’un essai contrôlé randomisé (ECR) qui a testé une nouvelle technique thérapeutique destinée à donner aux patients atteints de schizophrénie qui éprouvent des hallucinations auditives (entendre des voix) le contrôle de leurs hallucinations. Un essai contrôlé randomisé est considéré comme l’étalon-or pour déterminer l’efficacité d’une thérapie.

Les hallucinations auditives (voix) sont souvent abusives, critiques ou dominantes. Lorsqu’on leur demande, les personnes atteintes de schizophrénie rapportent constamment que le sentiment d’impuissance est le pire aspect de ces hallucinations.

La thérapie standard comprend souvent des conseils pour ignorer les voix et ne pas s’engager avec eux. Cependant, certaines études ont montré que les patients qui parlent à leurs «voix» ont tendance à se sentir plus en contrôle.

Les chercheurs rapportent qu’il est difficile de parler à une entité invisible (voix ou hallucination auditive) qui est continuellement abusive. Cela signifie que les thérapeutes ont des difficultés à «diriger» une conversation entre le patient et la voix d’une manière qui aide le patient.

Les chercheurs ont voulu tester si le fait de mettre un visage sur la voix peut faciliter la communication entre les patients et leur hallucination et leur contrôle.

Il s’agissait d’une petite étude de preuve de concept, et des essais plus importants sont nécessaires pour valider les résultats et évaluer plus précisément l’efficacité de l’intervention.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté 26 patients qui avaient entendu des voix «persécutoires» (abusives) pendant au moins six mois et ont continué à ressentir ces hallucinations même après un traitement antipsychotique. Les chercheurs affirment qu’environ une personne atteinte de schizophrénie sur quatre ne répond pas aux antipsychotiques.

Les patients ont été répartis au hasard en deux groupes:

14 patients ont créé un visage et une voix sur ordinateur pour communiquer avec (un avatar)

12 patients ont été traités comme d’habitude, qui consistait en médicaments antipsychotiques en cours pendant sept semaines

Les patients du groupe d’intervention ont créé un avatar similaire à l’entité qu’ils croyaient leur parler, donnant essentiellement un visage humain à la voix qu’ils entendaient. Un logiciel de voix sur mesure a été utilisé pour créer une voix qui correspondait à l’hallucination.

Le thérapeute a ensuite pu utiliser ce logiciel vocal en temps réel pour parler à travers l’avatar, avec la voix entendue par le patient. Cela a été conçu pour permettre au patient et à l’hallucination d’avoir une conversation. Pendant les séances, le thérapeute et le patient étaient dans des pièces séparées et le thérapeute pouvait parler directement au patient, ainsi qu’à travers l’avatar.

Parlant directement au patient de manière traditionnelle, le thérapeute a encouragé le patient à résister à leur hallucination. Au cours de la conversation, le thérapeute a permis à l’avatar de passer de plus en plus sous le contrôle du patient, et a fait passer le caractère de l’avatar de abusif à utile et encourageant.

Les patients ont ensuite reçu un enregistrement de ces séances à écouter afin de renforcer leur sentiment de contrôle. Les patients pouvaient compléter jusqu’à six séances de 30 minutes.

Les chercheurs ont analysé trois résultats principaux, à savoir:

La fréquence et les qualités perturbatrices des hallucinations – cela a été mesuré en utilisant la section des hallucinations de l’échelle d’évaluation des symptômes psychotiques.

Expérience du patient liée aux voix – ceci a été mesuré en utilisant deux sous-échelles du questionnaire sur les croyances: l’échelle de toute-puissance (qui évalue le pouvoir du patient) et l’échelle de malveillance (qui évalue la croyance du patient au sujet des mauvaises intentions) de la voix). Ce questionnaire évalue les idées délirantes que les patients ont sur leurs hallucinations.

Dépression (fréquente chez les personnes atteintes de schizophrénie) – elle a été mesurée à l’aide de l’échelle de dépression de Calgary.

Au sein de chaque groupe, les chercheurs ont calculé la différence de scores entre le début de l’essai et sept semaines après le début du traitement, et ont comparé statistiquement ces différences entre le traitement par avatar et les groupes de soins habituels.

C’était un petit procès. Cependant, il aurait été alimenté pour détecter une réduction cliniquement significative du score d’omnipotence. Ce calcul supposait un taux de décrochage de 25% parmi les participants. Les chercheurs n’ont pas signalé si l’essai était alimenté pour détecter les différences dans les autres mesures de résultats.

Quels ont été les résultats de base?

La plupart des participants à l’essai étaient au chômage (54%), avaient entendu des voix depuis plus de 10 ans (58%) et étaient entièrement conformes à leur traitement médicamenteux planifié (85%). Il n’y avait pas de différences significatives entre les groupes dans les trois mesures de résultats au début du procès.

Cinq patients du groupe avatar ont abandonné l’étude et ont été exclus de l’analyse.

Comparé au groupe de soins habituel, le groupe de traitement par avatar a montré une amélioration significativement plus importante à la fin du traitement:

la fréquence de leurs hallucinations

les qualités troublantes de leurs hallucinations

délires au sujet de leurs hallucinations

Il n’y avait pas de différence significative dans les scores de dépression entre les groupes choléra.

La taille de l’effet de la thérapie était de 0,8. La taille de l’effet est un moyen normalisé de mesurer la différence moyenne entre deux groupes. Un résultat de 0,8 est généralement interprété comme un effet important.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que les réductions observées dans la fréquence et l’intensité des hallucinations, et les croyances des patients sur l’omnipotence et la malveillance des voix, « sont cliniquement importantes considérant que les hallucinations des patients ont échoué à répondre aux nombreuses années les plus médicaments antipsychotiques efficaces disponibles « .

Conclusion

Cette étude suggère que les avatars peuvent avoir un rôle thérapeutique dans le traitement des hallucinations auditives. Comme les patients inscrits à l’essai ont continué à entendre des voix malgré les médicaments, cette nouvelle thérapie pourrait être une option intéressante pour un certain nombre de patients et leurs familles.

Il est important de se rappeler, cependant, qu’il s’agissait d’un petit essai de preuve de concept, et que les résultats devront être reproduits dans des essais de plus grande envergure, et de préférence à plus long terme.

Il y avait plusieurs limites de l’étude, dont beaucoup ont été discutées par les auteurs dans leur article publié.

Effets de l’intervention des thérapeutes

La comparaison de la thérapie d’avatar avec le traitement habituel n’a pas permis aux chercheurs de contrôler le temps et l’attention que le patient a reçus pendant les séances. Il pourrait être le cas que c’était l’expérience d’être traité – dans le sens d’une interaction régulière avec le thérapeute, plutôt que le traitement lui-même – qui a amélioré les symptômes. Cela peut être un type d’effet placebo qui a amélioré l’estime de soi des patients, les rendant mieux équipés pour faire face à leurs voix. Les chercheurs suggèrent que d’autres études devraient inclure un contrôle actif afin de considérer ce facteur de confusion potentiel.

D’autres thérapeutes pourraient-ils reproduire ces résultats?

La thérapie a été fournie par un seul thérapeute avec une connaissance intime des concepts qui sous-tendent l’étude. Cela soulève la question de savoir s’il serait possible d’enseigner les compétences nécessaires pour obtenir des résultats positifs similaires et, le cas échéant, combien de temps la formation prendrait.

Les patients qui ont abandonné ont été exclus des résultats

Les analyses incluaient uniquement les patients ayant complété la thérapie ainsi que les questionnaires. Cela pourrait potentiellement biaiser les résultats si les patients qui ont abandonné étaient moins susceptibles de s’améliorer. Les essais futurs devraient idéalement entreprendre une analyse en intention de traiter (où tous les résultats de tous les participants, qu’ils aient abandonné ou non, soient pris en compte) et tenter de tenir compte des données manquantes. Ceci est particulièrement pertinent, car il y avait un taux élevé d’abandon d’un peu plus d’un tiers dans le groupe des avatars. Comme les chercheurs en parlent, il semblerait que la thérapie par avatar ne soit pas adaptée à tous les patients.

Certains patients ont été incapables de se concentrer sur l’unique avatar et la voix en raison de l’écoute simultanée de plusieurs voix, tandis que d’autres patients étaient incapables de terminer la thérapie en raison de la peur instillée par leurs voix. Une partie des avantages d’une étude pilote est que la sélection des patients appropriés peut être affinée pour un essai plus important, en s’assurant également que tous les aspects de l’intervention sont idéaux. Savoir pourquoi cinq personnes n’ont pas terminé l’étude sera une information importante pour la recherche future.

Les chercheurs ont également discuté d’un résultat positif inattendu – trois patients ont cessé d’entendre les hallucinations tout à fait. Une patiente avait entendu une voix depuis plus de 16 ans et une autre, qui avait entendu une voix pendant plus de trois ans, a déclaré: «C’était comme si elle avait quitté la pièce».

Il n’est pas clair si cela équivaut à un rétablissement permanent des hallucinations auditives à long terme. Et on ne sait pas non plus à quel point la guérison des hallucinations auditives est commune avec d’autres formes de thérapie. Il sera intéressant de voir si de futures études sont capables d’évaluer cela.

Un autre essai de phase III est en cours de développement afin de tester de manière indépendante les effets du système avatar sur les hallucinations auditives, en mesurant les résultats plus en détail et en affinant exactement les parties du traitement qui fonctionnent le mieux. Les résultats de cet essai, positifs ou négatifs, devraient permettre une lecture intéressante.