Les animaux consommeront plus d’antibiotiques que les humains en 2017, car les bactéries superbactéries deviennent une menace grandissante pour le public

Alors que nos dernières défenses commencent à échouer, beaucoup plus de personnes pourraient mourir d’infections bactériennes communes en 2017. Chaque année, on estime que 700 000 personnes meurent à cause d’infections pharmacorésistantes non traitables, et aujourd’hui ce nombre augmente plus vite que prévu.

Il y a environ 40 ans, Levy et ses collègues ont publié leur étude historique montrant un lien direct entre l’utilisation d’antibiotiques dans les fermes et les problèmes de résistance aux antibiotiques chez les humains. Dans les années qui ont suivi l’étude, de nombreuses autres études scientifiques ont été publiées fournissant des preuves supplémentaires de la propagation de microbes résistants aux antibiotiques du bétail aux humains aura. Néanmoins, peu de choses ont été faites pendant toutes ces années pour arrêter la menace grandissante.

« Nous sommes sur le point d’atteindre le point où plus d’antibiotiques seront consommés par les animaux de la ferme dans le monde entier que par les humains », a déclaré Mark Woolhouse, de l’Université d’Edimbourg, Royaume-Uni.

Les chercheurs ont calculé qu’environ 63 000 tonnes d’antibiotiques sont administrées aux poulets, aux porcs et aux bovins chaque année. En outre, ils ont prédit que ce nombre augmenterait de 67%, soit 106 000 tonnes, d’ici 2030.

La plus grande menace mondiale de l’humanité est sur nous

Au cours de la première réunion de l’Assemblée générale des Nations Unies sur les bactéries résistantes aux médicaments plus tôt cette année, l’ensemble de l’assemblée a qualifié la résistance aux antibiotiques de menace mondiale la plus grave et la plus urgente. Cependant, c’est ce qu’ils vont faire ensuite qui compte puisqu’ils n’ont pas encore demandé de mesures spécifiques.

Très peu de changements dans les pratiques antibiotiques actuelles sont nécessaires pour entraîner des effets importants sur la santé humaine. La plupart des antibiotiques sont utilisés sur des animaux sains pour favoriser la croissance ou prévenir la maladie dans des conditions de surpeuplement ou d’insalubrité. Cela peut facilement être corrigé en interdisant ou en réduisant la quantité d’antibiotiques préventifs et en trouvant d’autres moyens de garder les animaux en bonne santé.

Pendant des décennies, l’industrie du bétail a soutenu que même si l’utilisation d’antibiotiques peut avoir quelque chose à voir avec la résistance aux antibiotiques chez les animaux de ferme, cela a peu, voire rien, à voir avec les problèmes de résistance aux antibiotiques humains.

Ceci, cependant, est très discutable que près de 80 pour cent des antibiotiques vendus aux États-Unis sont également utilisés dans la production de viande et de volaille. Et puisqu’ils utilisent principalement des antibiotiques comme mesure de prévention, les bactéries dans et autour des animaux sont régulièrement exposées au médicament, ce qui donne lieu à des superbactéries résistantes aux médicaments.

La colistine, qui est maintenant plus utilisée chez les animaux que chez les humains, est un de ces exemples. C’est l’un des derniers antibiotiques utilisés pour traiter certaines infections humaines. En raison de la surutilisation des antibiotiques, la résistance à la colistine s’est répandue dans le monde entier, transformant des infections plutôt inoffensives en maladies mortelles.

De la ferme à la table

La façon la plus simple pour les superbactéries de quitter la ferme et d’infecter les gens est de consommer de la viande et de la volaille non cuites. En 2014, Consumer Reports a découvert que 97% des poitrines de poulet testées abritaient des bactéries pathogènes. Et environ la moitié des échantillons étaient contaminés par au moins une bactérie résistante à trois antibiotiques couramment prescrits ou plus.

Pour leur défense, l’industrie de la volaille a déclaré que le poulet contaminé n’est pas une préoccupation parce que les gens savent qu’ils devraient faire cuire la volaille à fond. Bien que cela puisse être vrai, les emballages peuvent s’infiltrer dans le réfrigérateur en contaminant d’autres aliments ou des planches à découper peuvent devenir des lieux de reproduction.

De plus, les superbactéries peuvent aussi se propager au-delà de la ferme par les travailleurs ou les ruissellements agricoles. Une fois que ces bactéries atteignent l’environnement, elles peuvent échanger leur matériel génétique et résister aux autres bactéries qui n’ont jamais été en contact avec des antibiotiques.