Le test de dessin «prédit le risque de décès par accident vasculaire cérébral»

« Un test de dessin simple peut aider à prédire le risque que des hommes plus âgés meurent après un premier AVC », explique BBC News. Le test demande aux participants de tracer des lignes entre une série de nombres ascendants le plus rapidement possible. Le but du test est d’indiquer dans quelle mesure leur esprit fonctionne.

Dans une nouvelle étude publiée cette semaine, les chercheurs ont examiné si la performance dans le test pouvait prédire le risque de mourir après un accident vasculaire cérébral. Dans l’étude, le test, connu sous le nom de Trail Making Test, a été donné à 919 hommes âgés au début de la recherche. Les participants ont ensuite été suivis en utilisant des dossiers médicaux pour les 14 prochaines années. Au total, 155 participants ont eu un accident vasculaire cérébral, dont 84 sont décédés. Lorsque les chercheurs ont examiné le risque de mourir en relation avec les résultats des tests cognitifs des hommes, ils ont constaté que le fait de ne pas réussir le test était associé à un risque accru de décès à la suite d’un AVC. Les chercheurs disent que le Trail Making Test offre une option facile à utiliser pour prédire la mort après un accident vasculaire cérébral.

Dans l’ensemble, cette petite étude suggère que le test simple peut offrir un outil supplémentaire pour identifier les personnes à haut risque de décès par accident vasculaire cérébral. Étant donné que le test ne nécessite pas d’équipement spécialisé ni de formation poussée, il peut théoriquement être utile lorsqu’il est utilisé avec d’autres techniques de diagnostic telles que les scintigraphies cérébrales. Cependant, le mécanisme qui explique le pouvoir prédictif de ce test est encore incertain, et l’idée bénéficierait de tests dans un groupe plus diversifié.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université d’Uppsala en Suède et a été financée par l’Université d’Uppsala et la Swedish Stroke Association (STROKE-Riksforbundet). L’étude a été publiée dans le American Journal of Cardiology.

Les médias ont rapporté l’histoire de manière appropriée, avec la BBC soulignant que l’étude était relativement petite et que les causes sous-jacentes de la mauvaise performance sur le test ne sont pas connues.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte prospective dans laquelle un groupe d’hommes a subi un test de cognition. Les résultats ont ensuite été analysés pour évaluer leur lien avec le risque de décès d’un AVC chez les participants dans les années qui ont suivi.

Les chercheurs ont d’abord recruté 919 hommes blancs qui n’avaient jamais subi d’AVC et leur ont demandé de passer le test de dépistage (TMT), un test cognitif simple qui consiste à tracer des lignes entre les chiffres et les lettres dans l’ordre croissant le plus rapidement possible. Les participants ont effectué deux versions légèrement différentes, A et B (TMT-A et TMT-B). TMT-A consiste simplement à joindre des nombres ascendants dispersés de manière aléatoire sur une page, tandis que TMT-B ajoute des lettres à la tâche, et implique l’alternance entre les lettres et les nombres dans l’ordre croissant, encore une fois, aussi rapidement que possible. Le fait de devoir passer beaucoup de temps à compléter les tests est considéré comme reflétant une déficience des mouvements associés à l’activité mentale.

Les participants ont ensuite été suivis au fil du temps pour voir comment leur performance dans les tests TMT liés à leur risque de mourir d’un accident vasculaire cérébral.

Une étude de cohorte prospective est nécessaire pour déterminer la capacité prédictive ou pronostique d’un test. Au cours d’une recherche de ce type, les chercheurs peuvent demander aux participants de compléter le test en bonne santé, puis de les suivre pour évaluer l’évolution de leur santé. Dans cette étude, les chercheurs ont pu évaluer dans quelle mesure les tests TMT-A et TMT-B prédisaient le risque d’AVC chez les participants.

Qu’est-ce que la recherche implique?

La recherche a porté sur 919 hommes âgés de 69 à 75 ans. Au début de l’étude, des renseignements ont également été recueillis sur les antécédents médicaux, les habitudes d’alcool, les facteurs démographiques et l’état de santé physique. Les participants qui avaient eu un AVC antérieur ont été exclus de l’étude. Les participants ont ensuite complété le TMT-A et le TMT-B, et leurs temps ont été enregistrés.

Les chercheurs ont suivi les hommes jusqu’à 13,6 ans (suivi médian de 11,2 ans) et, en utilisant les dossiers de sortie de l’hôpital et les registres des causes de décès, ont enregistré:

combien de participants ont eu un AVC pendant le suivi

combien de ceux qui ont eu un accident vasculaire cérébral sont morts dans deux ans et demi de survenue

Les chercheurs ont ensuite comparé le risque de mourir parmi les patients victimes d’AVC selon les résultats des tests TMT-A et TMT-B au début de l’étude embolie pulmonaire. Pour ce faire, ils divisent la cohorte en trois groupes (ou tertiles), le tertile 1 étant composé des hommes ayant les meilleurs scores (les plus rapides) aux tests TMT-A et TMT-B, le tertile 2 étant composé des hommes ayant des scores intermédiaires. et tertile 3 composé des hommes qui ont effectué le pire (le plus lent) sur les tests.

Au cours de cette analyse, ils ont contrôlé plusieurs variables qui pouvaient fausser ou influencer la relation entre la performance du test et le risque de décès, y compris l’âge, l’éducation, le groupe social et l’état de santé.

Quels ont été les résultats de base?

En tout, 155 (16,9%) des participants ont subi un accident vasculaire cérébral ou un «mini-AVC» au cours de la période de suivi. Un mini-accident vasculaire cérébral, également connu sous le nom d’accident ischémique transitoire ou AIT, se produit lorsque l’apport sanguin à certaines parties du cerveau est momentanément restreint. L’événement dure généralement quelques minutes et provoque des symptômes similaires à un accident vasculaire cérébral. Bien qu’un AIT puisse avoir des effets durables, la plupart des symptômes disparaissent généralement en un jour ou deux. Avoir un ICT peut être un signe avant-coureur qu’une personne risque d’avoir un AVC à l’avenir.

En moyenne, les participants (médians) ont été suivis pendant 2,5 ans après leur premier AVC ou AIT, et pendant ce temps, 84 des 155 hommes ayant subi un AVC ou un AIT sont décédés (soit 54% des patients ayant eu un accident vasculaire cérébral). Vingt-deux des décès sont survenus au cours du premier mois suivant l’AVC ou l’AIT.

Les chercheurs ont constaté que le diabète (rapport de risque 1,67, IC à 95% 1,04 à 2,69) et le traitement de l’hypertension artérielle (HR 1,56, IC à 95% 1,02 à 2,40) au début de l’étude étaient significativement liés. au risque de décès après un premier AVC ou un AIT. Aucune autre variable à l’inclusion n’était significativement associée au risque de décès après un AVC.

Les chercheurs ont d’abord évalué la relation entre la performance sur le test TMT-A (impliquant des numéros de jonction uniquement) et accident vasculaire cérébral mortel. Ils ont constaté que, globalement, pour chaque écart-type d’augmentation du temps de test (environ 20 secondes), le risque de mourir après un premier AVC ou AVC a augmenté de 88% (HR 1,88, IC 95% 1,31 à 2,71).

En comparant la mortalité entre les groupes de temps, les chercheurs ont constaté que les hommes ayant obtenu les résultats les plus faibles étaient près de trois fois plus susceptibles d’être décédés après un AVC que les autres (HR 2,90, IC 95% 1,24 à 6,77). Il n’y a pas eu d’augmentation significative de la mortalité entre les hommes du groupe intermédiaire et les plus performants.

Les chercheurs ont ensuite examiné l’association entre la performance dans le test TMT-B (impliquant à la fois des lettres et des chiffres) et la mortalité après un accident vasculaire cérébral. Ils ont constaté qu’une augmentation de l’écart-type du temps de test (environ 45 secondes) était associée à un risque significativement accru de mortalité après un AVC (HR 2,01, IC à 95% de 1,28 à 3,15).

Comparativement aux personnes les plus performantes, le groupe le plus lent était plus de trois fois plus susceptible d’être décédé après un AVC (RR 3,53, IC à 95% de 1,21 à 10,34). Encore une fois, il n’y avait pas de différence significative de mortalité entre le groupe moyen et le groupe le plus rapide.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que les niveaux de fonctionnement cognitif avant un AVC, évalués à l’aide d’un simple test, ont prédit la survie à la suite d’un AVC chez un échantillon d’hommes âgés.

Conclusion

Cette étude suggère que les résultats d’un test relativement simple donné à 70 ans pourraient prédire la probabilité de mourir après un accident vasculaire cérébral. Cependant, cette étude particulière n’a pas évalué si le TMT-A ou le TMT-B pouvait lui-même prédire la probabilité d’un AVC, comme l’a suggéré une couverture Internet.

Actuellement, de nombreux facteurs de risque sont utilisés pour identifier les personnes présentant un risque accru d’accident vasculaire cérébral, notamment l’âge, les antécédents familiaux, l’origine ethnique et les antécédents médicaux, ainsi que des facteurs liés au mode de vie. Cette recherche suggère que le test Trail Making peut être utile pour prédire les résultats après un AVC, bien que ce document particulier n’ait pas fourni de données sur la capacité du test à prédire qui aura un AVC en premier lieu. Cela dit, les chercheurs soulignent que des recherches antérieures ont montré que le TMT-B est également utile pour prédire l’AVC chez les hommes âgés.

L’étude a eu plusieurs points forts qui nous permettent d’être assez confiants dans ses résultats. Tout d’abord, les chercheurs ont pu suivre tous les participants à l’étude, ce qui limite la probabilité que les gens abandonnent l’étude, biaisant les résultats. Deuxièmement, le test TMT et le résultat d’intérêt (décès après un premier AVC) ont été mesurés de manière cohérente chez tous les participants, et des facteurs de confusion potentiels importants ont été pris en compte dans l’analyse des données.

L’échantillon de l’étude n’était toutefois pas complètement représentatif des personnes susceptibles de subir un tel test. Alors que la tranche d’âge de l’échantillon est susceptible d’être similaire à celle des patients qui recevraient ce test, tous les participants à l’étude étaient des hommes blancs. On ne sait pas si les mêmes résultats ou des résultats similaires pourraient être observés chez les femmes ou d’autres groupes ethniques.

En outre, en tant que test d’observation et de dextérité manuelle, le test TMT peut ne pas convenir aux personnes souffrant de certaines affections telles que des problèmes de vue ou des problèmes articulaires, ce qui peut nuire à la performance du test. Ceux-ci sont généralement plus fréquents chez les personnes âgées, qui présentent également un risque accru d’accident vasculaire cérébral, compliquant davantage le problème.

Le mécanisme qui sous-tend cette association n’est pas clair, les chercheurs soulignent que la démence avant un AVC est connue pour être un prédicteur de la gravité de l’AVC et de la mort par accident vasculaire cérébral. Il est donc possible que ce test cognitif identifie les premiers cas de démence sous-clinique. Cette théorie nécessitera cependant d’autres recherches.