Le stress derrière les cheveux gris, disent les journaux

« Quand les choses se corsent, les touffes deviennent grisonnantes », selon The Sun, qui était parmi les nombreux journaux qui ont rapporté aujourd’hui que le stress rend les cheveux gris en endommageant l’ADN des gens. Le Daily Mail rapporte également que ces dommages à l’ADN pourraient causer du stress pour provoquer le cancer.

Les nouvelles sont basées sur des recherches en laboratoire, qui ont infusé des souris avec un produit chimique semblable à l’adrénaline pendant quatre semaines et ont constaté que ceci a mené aux dommages d’ADN et aux niveaux inférieurs d’une protéine appelée p53. La protéine est censée protéger notre ADN contre les dommages et empêcher la formation de tumeurs. Cette recherche complexe a réussi à démêler la série de réactions dans une cellule qui a conduit à l’endommagement de l’ADN en réponse à l’adrénaline. L’étude n’a pas examiné si le stress causait les cheveux gris, un lien qui semble être basé sur la spéculation.

Comme cette recherche a été menée sur des souris et des cellules, il n’est pas clair comment ses résultats seraient liés aux personnes souffrant de stress chronique. Il est particulièrement difficile de savoir si la perfusion constante d’adrénaline chez les souris représente la façon dont le corps libère de l’adrénaline chez les personnes souffrant de stress chronique, une condition qui implique également d’autres processus tels que la libération de l’hormone de stress cortisol.

De plus, cette étude n’a pas examiné les conséquences sur la santé de ce traitement sur les souris, par ex. s’ils ont eu une plus grande chance de développer une tumeur ou des problèmes cardiaques. Cependant, les résultats de cette étude justifient une étude plus approfondie pour évaluer le rôle du stress dans la probabilité de développer une maladie chez les humains.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du Duke University Medical Center, et elle a été financée par le Howard Hughes Medical Institute. L’étude a été publiée dans la revue scientifique à comité de lecture Nature.

Les titres dans les journaux ont suggéré que cette étude avait examiné les effets que le stress a sur le grisonnement des cheveux. En fait, cette étude avait examiné l’effet de l’adrénaline sur les dommages à l’ADN. C’était seulement la spéculation que cette recherche avait des implications potentielles reliant le vieillissement au stress.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Ce fut une étude en laboratoire qui a utilisé des cellules humaines et des souris pour étudier le rôle que les produits chimiques du stress jouent dans les dommages à l’ADN. Ils étaient particulièrement intéressés par l’hormone adrénaline, qui est parfois connue sous le nom de produit chimique «fuite ou combat» en raison des réactions qu’elle peut provoquer dans les situations d’urgence.

Le chercheur a découvert une série de réactions dans la cellule, qui conduisent à des changements dans les niveaux d’une protéine appelée p53. Cette protéine est importante dans la régulation de la division d’une cellule et on pense qu’elle joue un rôle dans la prévention des mutations de l’ADN et des tumeurs. En raison de ce rôle, la protéine présente un intérêt dans la recherche actuelle sur le cancer.

Cette étude portait sur les voies de la biologie cellulaire chez les souris et les cellules humaines. En tant que tel, il ne peut pas dire quels sont les symptômes physiques que trop de stress provoqueraient typiquement chez les humains, c’est-à-dire les cheveux gris, ou en effet ce qui constitue trop de stress.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont perfusé des souris avec de l’adrénaline artificielle (isoprotérénol) ou une solution de sel pendant quatre semaines et ont examiné si elle causait des dommages à l’ADN en observant les changements chimiques aux histones, les protéines qui conditionnent l’ADN. L’altération des histones est considérée comme l’un des premiers indicateurs de dommages à l’ADN. Ils ont ensuite examiné les niveaux de p53 dans le thymus (un organe spécialisé du système immunitaire) des souris.

Les chercheurs ont ensuite mené une série d’investigations dans des cellules, examinant:

l’effet de l’isoprotérénol sur les cellules cancéreuses osseuses humaines, les cellules de la peau et un type de lignée cellulaire rénale

l’emplacement de p53 dans les cellules en réponse à l’isoprotérénol

quels types de récepteurs d’adrénaline étaient derrière les changements dans les niveaux de p53 en utilisant des inhibiteurs qui ont arrêté les sous-types spécifiques de récepteurs d’adrénaline de travailler

les nombreuses protéines dans la cellule qui sont impliquées dans la régulation où se trouve dans la cellule p53, sa clairance (dégradation) et son activité, pour voir comment ces protéines réagissent à l’isoprotérénol

Enfin, les chercheurs ont produit une souris génétiquement modifiée qui ne produisait pas de bêta-arrestine 1, une des protéines qui avait été impliquée dans la réponse à l’adrénaline (isoprotérénol).

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont découvert dans les expérimentations animales que quatre semaines de perfusion d’isoprotérénol suffisaient à causer des dommages à l’ADN et une diminution des taux de p53 dans les organes du thymus des souris. Cette découverte a été reproduite dans les études cellulaires.

Ils ont trouvé que l’isoprotérénol entraînait une réduction des taux de p53 en provoquant la dégradation de p53 par les protéines de la cellule. Ils ont également constaté que le traitement a provoqué le transport du p53 hors du noyau de la cellule, où l’ADN est trouvé.

Les chercheurs ont trouvé trois protéines qui étaient impliquées dans la suppression des niveaux de p53. Bêta-arrestine 1, AKT et MDM2. Ils ont déduit que lorsque l’adrénaline attachée à un type particulier de récepteur, cela a conduit à l’activation de la protéine bêta-arrestine 1. Cela a ensuite permis à AKT d’activer la protéine MDM2, l’amenant à se lier à p53 et à le décomposer. Ils ont en outre trouvé que les souris qui ne produisaient pas la protéine bêta-arrestine 1 (la première étape de cette voie de réaction) avaient moins de dommages à l’ADN lorsqu’elles étaient exposées à l’isoprotérénol.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont souligné que la bêta-arrestine 1 pourrait avoir des rôles émergents dans les voies de la clairance des protéines. Ils ont dit que leur recherche révèle comment les dommages à l’ADN peuvent s’accumuler en réponse au stress chronique.

Conclusion

Cette recherche en laboratoire a mis au point une série complexe de réactions protéiques dans des tests cellulaires. Ces réactions ont ensuite été analysées dans un modèle de souris expérimental pour étayer la découverte que l’exposition à l’adrénaline entraîne des dommages à l’ADN.

Comme toutes les recherches sur les animaux, les implications pour les humains sont actuellement limitées et restent à déterminer. Cette recherche mènera indubitablement à une étude plus approfondie de ces protéines, bien qu’il ne soit pas clair si la quantité d’adrénaline à laquelle les souris ont été exposées est similaire aux niveaux d’adrénaline qui pourraient être trouvés chez les humains pendant le stress chronique.

Par exemple, le rôle principal de l’adrénaline est de permettre au corps de faire face immédiatement à des situations d’urgence soudaines telles que des menaces physiques ou un danger imminent, mais on ne sait pas exactement comment le système d’adrénaline fonctionne dans le stress chronique. En tant que tel, d’autres recherches seraient nécessaires pour déterminer si le mécanisme est pertinent lorsqu’on considère les effets des stress quotidiens typiques ou des périodes de stress à long terme.

Les journaux ont rapporté que cette recherche pourrait expliquer pourquoi les cheveux des personnes grisées ou étaient à haut risque de développer un cancer s’ils souffrent d’un stress chronique. Cette étude n’a pas évalué les symptômes physiques du traitement par l’adrénaline chez les souris (par exemple si elles ont développé des tumeurs à une fréquence plus élevée que les souris non traitées).

Cette recherche au stade précoce a été bien menée. Suite à ces résultats, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour évaluer si les techniques de réduction du stress peuvent réduire les taux de maladie.