Le soleil «la clé d’une longue vie»

Le Daily Telegraph a affirmé que «le bronzage pourrait aider les personnes âgées à réduire le risque de développer une maladie cardiaque et le diabète», tandis que le Daily Express affirme que «le soleil peut ajouter des années à votre vie». L’Express base ses affirmations sur une étude qui a montré que « l’exposition au soleil stimule la vitamine D dans la peau ».

Il est déjà bien établi que la peau produit de la vitamine D à travers l’exposition au soleil, ainsi que par l’alimentation. Cette étude chinoise publiée dans les journaux n’a pas évalué l’exposition au soleil, mais a observé de faibles niveaux de vitamine D dans une population d’âge moyen à âgée et a conclu qu’ils étaient associés à une combinaison de conditions qui augmentent le risque de diabète et de maladie cardiaque. Cependant, cette étude n’a pas réellement évalué les raisons de ces faibles niveaux de vitamine D et de nombreuses caractéristiques de l’étude limitent son interprétation.

Basé sur cette recherche, c’est un grand saut pour conclure que l’augmentation de votre exposition à la lumière du soleil réduira votre risque de développer ces maladies ou même prolonger votre vie. Les dangers d’une exposition prolongée à la lumière du soleil sont bien connus, et cette étude ne devrait pas être considérée comme une raison de commencer à bronzer.

D’où vient l’histoire?

Cette étude a été menée par Oscar Franco et ses collègues des instituts de sciences biologiques de Shanghai, de l’Académie chinoise des sciences et de l’école supérieure de l’Académie chinoise des sciences, à Shanghai. La recherche a été financée par le programme scientifique en chef des instituts de sciences biologiques de Shanghai, l’Académie chinoise des sciences et d’autres fonds de développement chinois. L’étude a été publiée dans la revue médicale à comité de lecture Diabetes Care.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude transversale qui a examiné le lien entre les niveaux d’une forme de vitamine D et le syndrome métabolique dans la population chinoise d’âge moyen à âgée. Le syndrome métabolique (MetS) est un groupe de conditions qui augmentent les risques de développer une maladie cardiovasculaire, le diabète et les maladies du foie. Les conditions qui composent le syndrome métabolique comprennent l’hypertension artérielle, l’obésité ou le surpoids, l’intolérance au glucose, l’hypercholestérolémie et la stéatose hépatique.

Les conditions comprenant MetS, qui devient de plus en plus un problème de santé global, ont été précédemment notées pour être associées à des niveaux de vitamine D inférieurs. Cependant, les raisons de cette association ne sont pas claires, et à ce jour il y a eu peu de preuves provenant des populations asiatiques.

La recherche faisait partie du projet Nutrition et santé du vieillissement de la population en Chine, qui comprend une section transversale de la population chinoise âgée de 50 à 70 ans. Les chercheurs ont recruté 3 289 participants (1 458 hommes et 1 831 femmes) et exclu ceux qui n’avaient pas d’échantillons sanguins adéquats pour la mesure de la vitamine D, laissant 3 262 personnes.

Les participants ont été interviewés sur les détails démographiques, l’éducation, le tabagisme, la consommation d’alcool et l’activité physique. Ils ont ensuite reçu un examen physique calculant le poids, la taille et la tension artérielle. Les participants ont également fait état de diabète, d’hypertension artérielle, de troubles lipidiques, de maladies cardiaques, d’accidents vasculaires cérébraux et d’utilisation de médicaments.

Sur la base de l’échantillon sanguin, les taux de vitamine D étaient considérés comme suffisants (supérieurs à 75 nmol / L), insuffisants (50 à 75 nmol / L) ou insuffisants (inférieurs à 50 nmol / L). MetS a été déterminée en fonction des mesures de seuil de tour de taille, de triglycérides et de cholestérol dans le sang, de tension artérielle (ou d’utilisation de médicaments) et de glycémie à jeun (ou de diabète ou de diabète confirmé).

Quels ont été les résultats de l’étude?

Dans l’échantillon de la population, 69,2% étaient déficients en vitamine D, 24,4% insuffisants et 6,4% suffisants. Le niveau moyen de vitamine D de l’échantillon entier était seulement de 40,4 nmol / L. Les probabilités d’avoir eu MetS ont été augmentées de 52% pour le groupe avec les plus bas niveaux de vitamine D (moins de 28.7nmol / L) comparé au groupe avec les plus hauts niveaux (au-dessus de 57.7nmol / L) (odds ratio 1.52, 95% intervalle de confiance 1,17 à 1,98).

Les chercheurs ont également noté des associations individuelles entre certains composants du syndrome métabolique et le niveau de vitamine D.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que la carence en vitamine D est fréquente chez les personnes d’âge moyen et les personnes âgées de la population chinoise. Ils notent qu’un faible taux de vitamine D était associé au syndrome métabolique.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette vaste étude de population a observé une association entre un faible taux de vitamine D et un syndrome métabolique, ce qui augmente le risque de maladie cardiaque et de diabète.

C’est un grand saut à conclure des résultats de cette étude que l’exposition au soleil aidera à réduire le risque de maladie cardiaque et de diabète, ou même prolonger votre vie, comme certains journaux l’ont prétendu. En effet, l’étude n’a pas exploré les raisons pour lesquelles l’échantillon de population avait réellement une faible teneur en vitamine D, ni cherché à savoir si l’augmentation du taux de vitamine D aurait un effet sur l’amélioration du risque de maladie cardiaque ou de diabète ou de durée de vie.

Bien que le Daily Express ait fait la une de l’article sur les avantages de l’exposition au soleil, il est particulièrement important de noter que ce facteur n’a été évalué dans aucune partie de cette étude. Les dangers d’une exposition prolongée de la peau à la lumière du soleil sont bien connus, et cette étude ne supporte pas les bains de soleil.

Il y a plusieurs points importants à noter lors de l’interprétation de cette étude:

La population de l’échantillon présentait globalement de faibles niveaux de vitamine D, avec un niveau moyen de seulement 40,4 nmol / L comparativement à un niveau souhaitable de 75 nmol / L. Les niveaux trouvés sont généralement considérés comme inadéquats pour la santé globale, et 94% des sujets seraient considérés comme ayant une carence en vitamine D ou une insuffisance.

Les raisons des faibles niveaux de vitamine D trouvés dans cette recherche restent floues, et pourraient résulter d’un faible apport alimentaire, d’une faible exposition au soleil ou d’une autre raison. Comme cette étude ne portait que sur un seul échantillon de sang, il est possible que ces résultats ne reflètent pas le statut vitaminique des participants au fil du temps.

Etant une étude transversale, il ne peut pas prouver la causalité, car il ne peut pas établir que la carence en vitamine était présente avant l’apparition de MetS. Il se peut, inversement, que les changements corporels associés aux conditions de MetS (par exemple, obésité, tension artérielle élevée et glucose) aient contribué à ce que le corps devienne déficient en vitamine D pour diverses raisons inexplorées, ou que les deux observations soient liées. à un autre facteur (par exemple, une mauvaise alimentation).

Bien que les mesures de laboratoire et les examens cliniques effectués au moment de l’évaluation aient accru la fiabilité des diagnostics, les mesures de santé autodéclarées (y compris les diagnostics autodéclarés de cardiopathie, d’accident vasculaire cérébral ou de diabète) ont pu entraîner une erreur de classification. ou pas les gens avaient MetS.

Comme l’étude porte sur une population chinoise, les différences culturelles, ethniques et de style de vie signifient que les résultats peuvent ne pas être facilement extrapolés à d’autres populations et groupes ethniques.

Bien qu’il puisse y avoir une association entre les niveaux de vitamine D et le syndrome métabolique, il convient de rappeler que le diabète et les maladies cardiaques sont des états complexes déterminés par un certain nombre de facteurs médicaux, génétiques et liés au mode de vie. L’exposition au soleil n’est pas une solution unique à ces problèmes.

Comme le concluent les chercheurs eux-mêmes, d’autres études sont nécessaires pour examiner la raison physiologique de l’association observée entre la vitamine D et le syndrome métabolique.