Le quart des échantillons de peau exposés au soleil présentaient des mutations de l’ADN

Un titre sobre de BBC News salue les adorateurs du soleil à la veille des vacances de printemps: «Plus d’un quart de la peau d’une personne d’âge moyen a déjà fait les premiers pas vers le cancer.

La lumière du soleil est composée de rayons ultraviolets (UV). Les faibles niveaux d’exposition aux rayons UV sont bénéfiques pour la santé – la lumière du soleil aide notre corps à produire de la vitamine D.

Mais une exposition prolongée peut changer (muter) l’ADN dans les cellules. Au fil du temps, les mutations s’accumulent, rendant les cellules de la peau cancéreuses, ce qui peut mener à un cancer de la peau non mélanome ou mélanome.

Dans le cadre d’une étude sur le cancer de la peau, les chercheurs ont analysé la peau prélevée sur les paupières de quatre personnes âgées de 55 à 73 ans connues pour leurs antécédents d’exposition au soleil (mais pas d’antécédents de cancer).

À leur grande surprise, ils ont trouvé des centaines de cellules normales présentant des mutations de l’ADN liées au cancer, appelées «clones mutants», dans chaque 1 cm de peau, et il y avait des milliers de mutations de l’ADN par cellule.

Les résultats ont été basés sur des cellules cutanées des paupières de seulement quatre personnes, donc nous ne savons pas encore s’il en serait de même dans d’autres zones cutanées, ou chez d’autres personnes, ou quelle proportion des cellules mutées finirait par atteindre la peau. cancer.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du Wellcome Trust Sanger Institute au Royaume-Uni, et a été financée par The Wellcome Trust et le Medical Research Council.

Il a été publié dans la revue à comité de lecture, Science.

La BBC et le Daily Mail ont rapporté l’histoire avec précision et ont réitéré les meilleures façons de réduire le risque de cancer de la peau.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude génétique portant sur les modifications de l’ADN des cellules cutanées normales pour voir quelles proportions étaient liées au cancer.

Le cancer de la peau est l’une des formes de cancer les plus courantes. Il existe deux types principaux de cancer de la peau:

cancer de la peau non-mélanome – où le cancer se développe lentement dans les couches supérieures de la peau; il y a plus de 100 000 nouveaux cas de cancer de la peau non-mélanome chaque année au Royaume-Uni

mélanome cancer de la peau – un type plus grave de cancer de la peau; il y a environ 13 000 nouveaux cas de mélanome diagnostiqués chaque année au Royaume-Uni et 2 000 décès

La radiation d’une trop grande exposition au soleil endommage l’ADN des cellules de la peau. Lorsque certaines combinaisons de mutations s’accumulent, la cellule peut devenir cancéreuse, se multiplier et croître de façon incontrôlable.

Les scientifiques connaissent beaucoup de mutations du cancer de la peau, mais ceux-ci ont tendance à avoir été étudiés en utilisant des échantillons de cellules cutanées cancéreuses. Les chercheurs ne savent pas quelle combinaison de mutations est nécessaire pour transformer les cellules saines de la peau en cancer, ou dans quel ordre.

En approchant le problème d’une direction différente, cette équipe a examiné les cellules de la peau saine pour voir quelles mutations pourraient s’accumuler dans une phase précancéreuse.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les scientifiques ont analysé l’ADN de peaux saines de paupières retirées de quatre personnes lors d’une chirurgie plastique (blépharoplastie). Ils ont cherché des mutations d’ADN dont ils savaient qu’ils étaient liés au cancer plus tard. La peau de la paupière enlevée était normale et exempte de tout dommage évident.

L’équipe a utilisé la peau de la paupière en raison de son exposition relativement élevée au soleil et parce que c’est l’un des rares endroits où la peau normale a été enlevée.

Ils disent que cette procédure est effectuée pour la perte d’élasticité liée à l’âge de la peau sous-jacente, ce qui peut provoquer une chute des paupières parfois assez grave pour perturber la vision, bien que l’épiderme reste par ailleurs normal.

Les donneurs d’échantillons de peau étaient trois femmes et un homme, âgés de 55 à 73 ans. Deux avaient une faible exposition au soleil, une modérée et une élevée. Trois d’entre eux étaient d’origine occidentale et un d’origine sud-asiatique. Il n’était pas clair comment l’exposition au soleil a été évaluée.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont trouvé beaucoup plus de mutations liées au cancer dans les cellules normales que ce à quoi elles s’attendaient. Au total, leur analyse a identifié 3 760 mutations. Le schéma des mutations de l’ADN «correspondait étroitement» à ceux attendus pour l’exposition à la lumière UV et à ceux observés dans les cancers de la peau.

L’ADN est constitué d’un code de lettres connu sous le nom de paires de bases. L’équipe estime que les personnes ont environ deux à six mutations par million de paires de bases par cellule cutanée. Ceci, ils ont dit, était inférieur au nombre de mutations habituellement trouvées dans le cancer de peau, mais plus haut que trouvé dans d’autres tumeurs solides.

Dans l’ensemble, ils ont estimé qu’environ 25% de toutes les cellules cutanées portaient un certain type de mutation liée au cancer appelée mutations NOTCH. Bien qu’ils ne soient pas suffisants pour provoquer le cancer par eux-mêmes, si d’autres mutations s’accumulent au-dessus des mutations NOTCH, elles peuvent provoquer un cancer dans le futur.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Le Dr Peter Campbell, responsable de la génétique du cancer à Sanger, a déclaré sur le site Internet de BBC News: « Le plus surprenant est l’échelle: un quart à un tiers des cellules présentaient des mutations cancéreuses beaucoup plus importantes que ce à quoi nous nous attendions. les cellules fonctionnent normalement. « 

Il a ajouté: « Cela change certainement mon adoration du soleil, mais je ne pense pas que nous devrions être terrifiés … Cela fait remonter le message que ces mutations s’accumulent tout au long de la vie, et la meilleure prévention est toute une vie. « 

Conclusion

Cette étude estime qu’environ 25% des cellules cutanées normales ont des mutations de l’ADN qui pourraient les amener à développer un cancer de la peau à l’avenir. C’était beaucoup plus élevé que ce que les scientifiques attendaient.

L’analyse génétique de l’étude était robuste, mais a utilisé des échantillons de peau provenant de seulement quatre personnes. Cela limite considérablement la généralisabilité des résultats à la population générale. Par exemple, les résultats peuvent être différents pour des personnes d’âges, d’expositions solaires et de couleurs de peau différentes, donc nous ne savons pas si cela est vrai pour la plupart des gens.

De même, les chercheurs n’ont utilisé que des cellules de la paupière. Il peut y avoir quelque chose d’unique au sujet du tissu de la paupière qui est lié à ce taux de mutation plus élevé que prévu. Cela peut ou peut ne pas être vrai pour la peau d’autres régions. À l’heure actuelle, nous ne savons pas si l’estimation de un sur quatre s’applique à d’autres zones de la peau.

Les bonnes nouvelles sont qu’il existe des moyens simples et efficaces de réduire votre risque de cancer de la peau. La meilleure façon de prévenir tous les types de cancer de la peau est d’éviter la surexposition au soleil et de garder un œil sur les taupes nouvelles ou changeantes.

Quelques minutes au soleil peuvent aider à maintenir des niveaux sains de vitamine D, ce qui est essentiel pour la santé des os, mais il est important d’éviter les coups de soleil. Il est conseillé de porter des vêtements de protection tels que des chapeaux de soleil, de chercher de l’ombre et de porter une crème solaire d’au moins 30 FPS.

En savoir plus sur comment profiter des bienfaits du soleil sans exposer votre peau à des dommages