Le monde manque rapidement de minerais rares nécessaires à la fabrication de téléphones cellulaires et d’appareils mobiles

Les scientifiques préviennent que les minerais nécessaires pour des technologies telles que les téléphones portables et les appareils mobiles pourraient s’épuiser dans les prochaines décennies. Une nouvelle étude a réuni des experts de divers groupes gouvernementaux, industriels et universitaires des cinq continents qui ont suggéré qu’à moins d’un partage universel des données géoscientifiques, nous serons bientôt confrontés à des défis en matière d’approvisionnement en minéraux technologiques. Il y a un fort potentiel pour les fabricants et les fournisseurs de gadgets électroniques à manquer de matériel dont ils ont besoin pour maintenir leur activité.

En théorie, il existe suffisamment de réserves mondiales pour répondre à la demande mondiale jusqu’en 2050. Les chercheurs partagent cependant leurs doutes, suggérant que la croissance rapide de la technologie a poussé la demande mondiale de minerais à des niveaux dangereux moteur. Les consommateurs doivent se rendre compte qu’il existe peu d’alternatives disponibles pour les minéraux requis pour l’électronique. De plus, ces minéraux sont souvent difficiles à recycler.

L’avancement des technologies et l’amélioration des soins de santé ont permis aux gens de vivre plus longtemps. La demande mondiale de minéraux a augmenté pour soutenir le nombre de personnes sur cette planète. En particulier, en raison des progrès technologiques croissants, les minéraux qui sont les principaux ingrédients de certaines technologies telles que les panneaux solaires, le câblage en cuivre, les ordinateurs portables, les appareils mobiles et les voitures électriques sont devenus très populaires. Déjà, les géophysiciens évaluent l’offre et la demande de minéraux, accédant à ses capacités au 21ème siècle.

Les analystes déterminent trois facteurs influençant les perspectives économiques:

Utilisation déterminée du minerai (c’est-à-dire des industries qui dépendent de ces réserves);

Pourcentage de la population qui consomme ces produits;

Combien de ces minéraux utilise chaque personne.

Matériaux de technologie: ressource instable

L’or et les diamants sont les deux plus grandes marchandises précieuses qui sont exploitées. Ces ressources sont généralement vendues comme le pétrole et le gaz. Autrement dit, il existe des canaux mondiaux qui sont utilisés.

En revanche, les métaux de base comme le minerai de fer et le cuivre – qui sont utilisés dans l’électronique – sont généralement vendus par le biais de transactions individuelles. Il y a des nuances qui déclenchent des fluctuations de prix. Les investisseurs doivent souvent évaluer le marché plusieurs fois par jour pour déterminer leur rentabilité. Les entreprises doivent faire face à divers défis et arrêtent souvent l’exploitation minière en raison d’un manque de viabilité économique. Ceux qui poursuivent leur voie sont forcés d’augmenter leurs prix afin de maintenir la pertinence.

Les rapports indiquent qu’il faut environ 10 à 15 ans pour qu’une exploration minière produise des gisements exploitables. En outre, on estime que les premiers efforts d’exploration ne produisent que 10% des produits viables. Les entreprises doivent être patientes, mais même dans ce cas, le rapport entre les excavations utilisables et le temps passé à chercher ces minéraux est troublant. Ajoutez à cela le fait que la dernière grande découverte de cuivre a été découverte en Mongolie il y a 15 ans et n’a pu produire que des quantités limitées de minerai fin 2016.

Le rapport 2016 de l’USGS sur les produits minéraux est une autre étude digne d’attention. Au cours des quatre dernières années, la production minière totale a diminué. La différence entre les quantités semble initialement négligeable, mais la tendance actuelle suggère que moins de minerais sont extraits alors que la demande augmente régulièrement.

Il y a aussi le facteur supplémentaire de la géopolitique. « Les pays où les minerais sont susceptibles d’être trouvés peuvent avoir une mauvaise gouvernance, ce qui augmente le risque d’approvisionnement. Mais la production de ces pays sera nécessaire pour répondre à la demande mondiale. Nous devons y penser », explique Saleem Ali, l’auteur principal de l’étude.

L’effet Domino

Les dirigeants doivent reconnaître le risque élevé d’un effondrement économique si la demande minérale mondiale n’est pas satisfaite. Des défis mondiaux peuvent être vus. Cela peut non seulement entraîner des hausses de prix spectaculaires, mais également affecter la production d’énergie. Les sources d’énergie alternatives, comme l’énergie solaire par exemple, dépendent encore des ressources minérales pour leurs infrastructures.

Les chercheurs proposent deux solutions. La première est que leurs résultats permettront aux pays de planifier la pénurie de minerais en collaborant avec des organisations axées sur la durabilité. Deuxièmement, cela permettrait d’améliorer la transparence entre les pays et de développer un système mondial de partage des données sur les minéraux.

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