Le maquillage génétique des tumeurs du cancer du côlon varie selon les Blancs, les Noirs, les Asiatiques

Le cancer du côlon est le troisième cancer le plus souvent diagnostiqué et la deuxième cause de décès par cancer aux États-Unis. Selon une récente étude menée par des chercheurs de la Mayo Clinic, le taux de survie des patients atteints d’un cancer du côlon de stade III varie selon la race. Il est frappant de constater que ces disparités raciales persistent malgré un stade et un traitement uniformes. L’étude Mayo Clinic a analysé les données de plus de 3 000 patients d’un essai de phase III, qui comprenait des Asiatiques, des Noirs et des Blancs. Les résultats, publiés dans le Journal de l’Institut national du cancer, révèlent en outre que la composition génétique des tumeurs du côlon, et leur fréquence de mutation, varie également entre les races.

Pour l’étude, deux gènes du cancer ont été analysés, BRAF et KRAS, qui ont été associés à de mauvais résultats de survie. La fréquence des mutations BRAF dans les tumeurs provenant de blancs (13,9%) était deux fois plus élevée que celle des tumeurs asiatiques ou noires, tandis que les taux de mutation KRAS étaient les plus élevés dans les tumeurs noires (44,1%). Et les tumeurs de type sauvage BRAF / KRAS étaient les plus fréquentes chez les Asiatiques (66,7%).

De plus, les patients de race noire de moins de 50 ans avaient une survie sans maladie (DSF) plus courte que les patients blancs ou asiatiques de tout âge. DFS est un paramètre composite de la récurrence du cancer du côlon ou de la mort de toute cause.

Harry Yoon, M.D histologique.

« Ces résultats mettent la question plus en évidence sur le radar des chercheurs que la biologie du cancer du côlon peut contribuer à des disparités de survie fondées sur la race », explique le co-auteur de l’étude Harry Yoon, M.D., professeur adjoint d’oncologie à la Mayo Clinic.

De nombreux ouvrages ont déjà examiné les facteurs sociaux et économiques en tant que raisons potentielles de cette disparité – diagnostic tardif et accès réduit aux soins, par exemple. « Cependant, ces facteurs sont peu susceptibles d’expliquer adéquatement les résultats de l’étude », explique le Dr Yoon. « Parce que chaque patient analysé a été enrôlé dans l’essai et a donc reçu un traitement et un suivi très similaires et a eu le même stade. »

Une conclusion clé de l’étude était que les cancers du côlon chez les Noirs de moins de 50 ans ont plus du double du risque de récidive que les Blancs. Près de la moitié des patients noirs plus jeunes avaient une récidive du cancer du côlon dans les cinq ans, contre 22 à 35% des patients blancs et asiatiques de tout âge.

« Le taux de récurrence élevé chez les jeunes patients noirs est ce qui conduit le DFS défavorable », explique le Dr Yoon. « Je ne suis pas au courant d’autres données révélant que les jeunes patients noirs atteints d’un cancer du côlon de stade III, traités par chimiothérapie moderne, ont un taux de récurrence plus élevé. C’est une nouveauté majeure de notre étude. « 

Les chercheurs ont ajusté pour un certain nombre de facteurs de confusion potentiels de cette disparité, tels que le grade de tumeur; le degré d’atteinte ganglionnaire; la profondeur de l’invasion tumorale; indice de masse corporelle; l’emplacement de la tumeur dans le côlon; antécédents de tabagisme, d’obésité ou d’anomalies dans les gènes de réparation des mésappariements; ainsi que le statut de mutation BRAF / KRAS.

« Le taux de KRAS plus élevé chez les patients noirs n’explique pas adéquatement les disparités de survie parce que les jeunes patients noirs ont toujours le plus mauvais taux de survie après ajustement pour le statut de mutation KRAS et BRAF », explique le Dr Yoon.

Il est encore trop tôt pour que les médecins changent la façon dont ils traitent ces patients, selon le Dr Yoon. D’autres études sont nécessaires pour examiner de plus près les facteurs biologiques potentiels de ces différences.

Frank Sinicrope, M.D.

« Nous allons devoir faire un profil génétique des cancers », explique Frank Sinicrope, MD, co-auteur principal de l’étude et professeur de médecine et d’oncologie à Mayo, « par lequel nous regardons des centaines de milliers de gènes et voir si nous pouvons identifier les signatures génétiques, ou profils, qui peuvent distinguer les cancers par race. Le principal défi consistera à interpréter les données et à essayer d’extraire quelque chose de significatif des résultats. «