Le chien qui marche est un bon exercice

«Les chiens nous aident à atteindre les objectifs d’exercice», rapporte le Daily Mirror. Il a dit que le meilleur ami de l’homme n’est pas seulement un compagnon fidèle, mais peut aussi nous rendre plus sain. Selon une nouvelle recherche, les propriétaires sont 34% plus susceptibles de frapper des cibles d’exercice pendant qu’ils marchent leurs animaux de compagnie régulièrement.

On s’attendrait à ce que les propriétaires de chiens qui promènent leurs chiens marchent plus globalement, ce résultat n’est donc pas surprenant. Cependant, cette étude a révélé que les propriétaires de chiens qui promènent leurs chiens semblent également faire des niveaux plus élevés d’activité physique modérée et vigoureuse. C’est peut-être parce qu’ils sont le type de personnes qui font plus d’exercice de toute façon – une confusion possible que l’étude n’a pas ajustée pour.

L’étude a quelques limites, et il est difficile d’évaluer les implications de ces résultats. Cependant, toute activité physique régulière et modérée, que ce soit en compagnie d’un chien ou non, est probablement bénéfique pour la santé.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de la Michigan State University et du Michigan Department of Community Health. La recherche a été soutenue en partie par le Center for Disease Control and Prevention. Il a été publié dans le journal d’activité physique et de santé révisé par des pairs.

Généralement, les journaux ont rapporté les résultats de l’étude avec précision.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Les chercheurs disent que plusieurs études antérieures ont examiné comment la possession de chien augmente l’activité physique et les niveaux de marche, mais l’ampleur de cette augmentation « reste non résolue ». Dans cette étude, ils ont voulu mieux établir les effets de la marche sur la quantité totale de marche et de loisirs pratiqués par une personne.

Cette étude transversale a utilisé les données d’une enquête de 2005 sur les facteurs comportementaux, appelée Michigan Behavioral Risk Factor Survey. À partir de là, les chercheurs ont étudié la fréquence de la marche du chien dans la population. Ils ont identifié les caractéristiques qui étaient associées à ce type d’activité et se sont demandé s’il existait une association entre la promenades avec des chiens et les autres activités de loisirs.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Le Michigan Behavioural Risk Factor Survey a recruté un échantillon aléatoire d’adultes âgés de 18 ans et plus, et les a contactés par téléphone en 2005. Il s’agit d’un sondage annuel dans la région du Michigan, qui comprend un ensemble de questions fondamentales.

Les questions concernant les activités de loisirs (c’est-à-dire le nombre total de marches à l’extérieur du travail), la possession de chiens et la marche ont été d’un intérêt particulier pour cette recherche. L’enquête a abouti à 5 819 personnes qui avaient répondu aux questions initiales de marche et étaient disponibles pour l’analyse. Parmi ceux-ci, 41% possédaient un chien, dont 61% marchaient leurs chiens pendant au moins 10 minutes à la fois.

On a demandé aux participants s’ils marchaient avec leur chien et, si oui, à quelle fréquence. Ils ont également été interrogés sur l’âge et la race ou la taille de leur chien. Les gens étaient classés comme:

promeneurs de chiens (possédait un chien et marchait pendant au moins 10 minutes à la fois)

propriétaire d’un chien non-marcheurs (possédait un chien mais ne marchait pas ou marchait pendant moins de 10 minutes à la fois)

propriétaires non-chiens

Les autres activités de loisirs comprenaient la course, le golf, le jardinage, la gymnastique, la marche ou le jardinage. L’exercice modéré était défini comme des activités modérées, telles que la marche rapide, la bicyclette, l’aspirateur, le jardinage pendant au moins 10 minutes à la fois ou d’autres activités entraînant une augmentation de la respiration ou du rythme cardiaque. Les exercices vigoureux ont été définis comme la course, l’aérobic, le jardinage intense pendant au moins 10 minutes à la fois ou d’autres activités qui provoquent une augmentation importante de la respiration ou de la fréquence cardiaque.

Les réponses aux questions sur l’exercice modéré et vigoureux ont été comparées aux niveaux d’exercice recommandés dans les directives de santé publique afin de déterminer si les participants avaient des niveaux réguliers de chacun.

Les chercheurs ont comparé la durée hebdomadaire de marche du chien, la marche totale, la durée des autres activités physiques de loisir et les niveaux d’exercice modérés et vigoureux des trois groupes.

L’étude a utilisé des analyses statistiques standard pour comparer les trois groupes de promeneurs de chiens. Il a évalué l’influence de l’âge, de l’origine ethnique, du sexe, de l’éducation et du revenu du ménage sur la fréquence de la marche, ainsi que sur certaines caractéristiques des chiens, notamment leur taille et leur âge. Les facteurs associés à la promenade de chien ont été déterminés en utilisant l’analyse de régression. La durée médiane (moyenne) de la marche et d’autres niveaux d’exercice ont ensuite été comparés entre différents groupes de promeneurs de chiens.

Quels ont été les résultats de base?

La marche des chiens était plus fréquente chez les jeunes et les personnes ayant un niveau d’éducation plus élevé. Le sexe, l’appartenance ethnique et le revenu n’étaient pas liés à la participation des personnes qui promenaient des chiens. Les personnes qui marchaient avec leur chien le faisaient en moyenne trois fois par semaine pendant environ 25 minutes chaque fois.

Dans l’ensemble, les marcheurs de chiens ont marché plus pendant la semaine et ont fait plus d’activités de loisir que les personnes qui ne possédaient pas de chien. Fait important, les propriétaires de chiens qui ne promenaient pas leurs chiens étaient beaucoup moins susceptibles que ceux qui marchaient avec leurs chiens de suivre les niveaux recommandés ou de participer à d’autres activités de loisirs.

Les chiens plus jeunes et plus grands étaient plus susceptibles d’être promenés plus longtemps. Les promeneurs étaient également plus susceptibles de faire des activités modérées et vigoureuses au cours de la semaine – environ 40% plus susceptibles que les personnes qui ne possédaient pas de chien. Ces résultats tiennent compte de facteurs tels que l’âge, le sexe, l’origine ethnique, l’éducation, le revenu et l’état de santé général.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs n’étaient pas surpris de constater que la marche de chien a contribué à la quantité totale marché dans la semaine. Cependant, plus particulièrement, les promeneurs de chiens étaient globalement plus actifs physiquement que ceux qui ne possédaient pas de chien ou ceux qui possédaient un chien mais ne le promenaient pas. Les promeneurs de chiens étaient également plus susceptibles de respecter les niveaux recommandés d’activité physique hebdomadaire.

Conclusion

Constatant que la marche d’un chien augmente le niveau global de la marche hebdomadaire par rapport à ne pas posséder un chien n’est pas surprenant. Plus intéressant est la constatation que les niveaux d’activité physique modérée et vigoureuse sont également augmentés, ce qui signifie que les personnes qui possèdent un chien et le promènent sont plus susceptibles de respecter les niveaux d’exercice recommandés par les directives de santé publique.

Il semble que ce n’est pas le chien en soi qui a cet effet: les gens qui possèdent des chiens mais ne les promènent pas (ou ne les promènent pas beaucoup) semblent avoir des niveaux d’activité plus bas que ceux qui ne possèdent pas des chiens du tout. Il semble que posséder un chien mais ne pas marcher est mauvais pour le propriétaire du chien ainsi que le chien.

L’étude n’a pas mesuré directement la santé des propriétaires de chiens, mais seulement leurs niveaux d’activité physique. Cependant, toute activité physique régulière et modérée est susceptible d’être bénéfique pour la santé, que ce soit en compagnie d’un chien ou non.