La vie à la maison et l’âge de la puberté

« Les filles qui vivent dans une famille heureuse et stable mûrissent plus tard et sont moins susceptibles de développer des troubles de l’humeur, la toxicomanie et certains cancers », rapporte le Daily Telegraph aujourd’hui. Le journal rapporte que dans les maisons avec moins de problèmes de mariage et de dépression, les filles atteignent la puberté plus tard.

Cette histoire est basée sur des recherches utilisant des données collectées pendant les années préscolaires et primaires des enfants. L’étude a trouvé un lien entre l’âge auquel les filles développent des caractéristiques sexuelles secondaires et le soutien parental qu’elles reçoivent pendant leurs années préscolaires. L’étude est fiable. Cependant, une vie familiale stable n’est que l’un des nombreux facteurs susceptibles d’influencer l’âge de la première période d’une fille, et l’un de ceux que l’étude n’a peut-être pas pris en compte est la génétique. En outre, l’étude n’a pas étudié comment le moment de la puberté est lié à des problèmes de santé plus tard dans la vie.

D’où vient l’histoire?

Bruce Ellis et Marilyn Essex de l’Université de l’Arizona et de l’Université du Wisconsin ont mené cette recherche. L’étude a été financée par des subventions de l’Institut national de la santé mentale et le réseau de recherche de la Fondation MacArthur sur la psychopathologie et le développement. Il a été publié dans le journal médical à comité de lecture: Child Development.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

L’étude est une étude de cohorte prospective qui utilise un sous-ensemble représentatif de données provenant d’enfants qui ont été inclus dans une plus grande étude – l’étude du Wisconsin sur les familles et le travail (WSFW). Dans le WSFW, des femmes enceintes ont été enrôlées et des données ont été collectées, à l’aide de questionnaires et d’entretiens, sur eux et leurs enfants tout au long de la petite enfance et de la scolarisation précoce. Pour cette publication, les chercheurs se sont intéressés à voir si l’environnement familial a influencé «adrenarche» chez les garçons et les filles en première année (âge d’environ 6,8 à 7,8 ans). Adrenarche est le moment où les glandes surrénales arrivent à maturité et commencent à fonctionner. Il a lieu avant la puberté, généralement entre six et huit ans chez les garçons et les filles.

Les chercheurs se sont également intéressés à savoir si l’environnement familial avait un effet sur les caractéristiques sexuelles secondaires chez les filles âgées d’environ 10,5 à 11,9 ans (5e année). Ils disposaient d’informations sur différentes caractéristiques de ces familles, notamment l’âge de la mère au début de ses règles, le statut socioéconomique, les rapports de conflit / dépression conjugale des parents, les mesures de soutien parental, la taille et le poids des enfants, etc. Adrenarche a été déterminée chez les enfants en testant la présence d’une hormone trouvée dans la salive. Les caractéristiques sexuelles secondaires chez les filles ont été déterminées en utilisant des questionnaires destinés aux mères et aux filles qui évaluaient l’apparence des poils pubiens et le stade de développement des seins. À l’aide de méthodes statistiques, les chercheurs ont déterminé les facteurs familiaux qui ont eu un effet sur l’adrenarche en première année ou sur les signes de caractéristiques sexuelles secondaires en cinquième année. Ils ont utilisé des méthodes mathématiques complexes pour explorer certaines de ces relations. .

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont constaté que les enfants qui avaient atteint l’adrénarche en première année étaient plus susceptibles de provenir de familles où le «soutien parental» était plus faible durant les années préscolaires. Ils étaient aussi plus susceptibles d’être issus de familles où les conflits conjugaux / dépression déclarés par les pères étaient élevés, bien que cela ne semble pas être le cas lorsqu’ils ont examiné les rapports des mères sur les conflits conjugaux / la dépression. Ils ont constaté que le statut socio-économique n’avait aucun effet sur adrenarche.

En ce qui concerne les caractéristiques sexuelles secondaires chez les filles, elles ont constaté que le développement était retardé dans les familles où il y avait un soutien parental élevé au préscolaire et un statut socioéconomique plus élevé. Dans l’ensemble, ils ont constaté que le développement sexuel tardif chez les filles était prédit par un âge plus tardif à la première période de la mère, un statut socioéconomique plus élevé, un plus grand soutien parental à la mère et un IMC plus élevé.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que les résultats de leur étude soutiennent une théorie – «théorie de l’accélération psychosociale» – qui prédit que plus la qualité de la parentalité est élevée dans les années préscolaires, plus le taux de maturité sexuelle est faible (les taux d’adrénarche filles en première année et moins développement des caractéristiques sexuelles secondaires chez les filles en 5e année). Ils disent que leurs conclusions sur les conflits conjugaux / la dépression ne sont pas utiles et «obscurcissent davantage la littérature déjà contradictoire» sur la question de savoir si les conflits familiaux accélèrent la puberté.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Il y a plusieurs points à garder à l’esprit:

Le «modèle» développé par les chercheurs a montré que l’âge avancé du développement sexuel des filles était lié à l’âge de la mère à la première période, l’IMC, le soutien parental, les conflits conjugaux / dépression et le statut socioéconomique. Cependant, les chercheurs disent que ces facteurs ne représentaient que 25% de la variation de la maturité sexuelle. Il y a d’autres facteurs impliqués que les chercheurs n’ont pas étudiés. L’un des facteurs les plus importants qui n’ont peut-être pas été entièrement pris en compte est la génétique. Les chercheurs disent que, bien qu’ils aient essayé de considérer cela en regardant l’âge des mères à la première période, ils «ne peuvent pas être certains que les effets de l’héritage biologique ont été pleinement pris en compte».

Comme les chercheurs le soulignent, les enfants dans leur étude étaient tous des Caucasiens. Aucune information n’est disponible sur les autres ethnies. On sait que l’environnement familial et le moment de la puberté varient selon les groupes ethniques.

Les résultats de l’étude variaient selon la façon dont les chercheurs analysaient les données. Cependant, ils ne trouvent aucun lien entre le conflit / la dépression conjugale et le développement de caractéristiques sexuelles secondaires chez les filles. Le rapport dans les journaux peut suggérer qu’un lien a été trouvé, mais ce n’est pas le cas. Les chercheurs ont constaté que les rapports des mères sur les conflits / la dépression conjugaux étaient liés à l’indice de masse corporelle et aux mesures du soutien parental. Cela montre qu’il existe des interactions complexes entre les caractéristiques.

Comme les auteurs le reconnaissent, il existe clairement de nombreux facteurs qui peuvent prédire ou même déterminer le moment de l’apparition de la puberté. Le soutien parental semble essentiel pour élever de jeunes enfants en bonne santé et il devrait être encouragé sans recourir à des théories de modélisation complexes.

Sir Muir Grey ajoute .. épiderme.

L’inégalité est mauvaise pour votre santé et les effets commencent tôt, même avant la naissance, peu importe à la puberté. Bien que la plupart des gens pensent à l’argent quand l’inégalité est mentionnée, l’inégalité dans la stabilité familiale est un autre aspect qui peut avoir des effets négatifs.