La prudence est de rigueur sur les doses de radiation du scanner.

BBC News fait état d’une forte augmentation du nombre de tomodensitogrammes en cours, exposant les gens aux risques potentiels de la radiation pour la santé.

Cependant, comme le dit le Daily Telegraph, il n’est pas possible de calculer le risque de cancer dû à l’exposition aux tomodensitogrammes car il y a un manque de données néonatal.

Ces reportages suivent la publication d’un rapport du Comité sur les aspects médicaux de la radioprotection dans l’environnement (COMARE). COMARE a examiné les tendances dans l’utilisation des tomodensitogrammes au Royaume-Uni. L’examen met en balance l’équilibre risque-bénéfice de l’utilisation de la tomodensitométrie et examine les moyens d’obtenir la meilleure qualité d’image numérisée tout en minimisant la dose de rayonnement nécessaire.

Le rapport COMARE présente des recommandations de bonnes pratiques, encourageant les médecins à adopter une approche plus «proactive» pour protéger les patients et réduire les doses de rayonnement.

Les recommandations du comité portent sur l’équipement et les procédures déjà en place, mais notez également qu’il existe des caractéristiques de réduction de dose disponibles sur certaines des nouvelles tomodensitomètres qui devraient être prises en compte lors de l’achat d’un nouvel équipement.

Qu’est-ce que COMARE et pourquoi examine-t-on les tomodensitogrammes?

Le Comité sur les aspects médicaux des rayonnements dans l’environnement (COMARE) est un comité consultatif d’experts indépendant, créé en 1985 pour évaluer les données disponibles et conseiller le gouvernement sur les effets sur la santé de toute forme de rayonnement naturel ou artificiel.

Ceci est le 16ème rapport publié par le comité. Il fait suite à une demande du ministère de la Santé d’évaluer les données disponibles sur l’exposition aux rayonnements pendant les tomodensitogrammes. Le rapport a examiné si les expositions aux rayonnements étaient justifiées (si les avantages des tomodensitogrammes l’emportaient sur les risques). Il a également examiné les moyens d’optimiser les avantages de la tomodensitométrie tout en minimisant le risque pour les patients.

Que dit le rapport de COMARE sur l’utilisation des tomodensitogrammes?

Nous sommes exposés à de nombreuses sources de rayonnement, la majorité de l’exposition aux rayonnements provenant de sources naturelles et environnementales. Les chiffres des États-Unis montrent qu’en moyenne, chaque année dans les années 1980, seulement 15% de l’exposition aux rayonnements provenait de sources médicales (0,54 millisievert [mSv] par personne et par an) – le reste provenant de sources naturelles. En 2006, l’exposition aux rayonnements provenant de sources médicales avait bondi chaque année à près de 50% de l’exposition totale aux rayonnements (2,98 mSv).

En revanche, la culture moins intensive du Royaume-Uni signifie que seulement 15% de notre exposition aux rayonnements provient de sources médicales. Cependant, il est encore passé de 0,33 mSv par personne et par an en 1997 à 0,4 mSv en 2008.

Les tomodensitogrammes représentent une grande partie de cette exposition. Dans les années 1980, les tomodensitogrammes ne représentaient qu’environ un quart de la dose d’irradiation médicale au Royaume-Uni, mais cette proportion était passée aux deux tiers en 2008. Le nombre de tomodensitogrammes effectués par le NHS en Angleterre chaque année passait d’un peu plus de 1 millions en 1996/97, à près de 5 millions en 2012/13, sans aucun signe d’atteindre un plateau.

Le rapport indique qu’il y a eu une utilisation plus large de la tomodensitométrie chez les jeunes et les enfants, dont les tissus peuvent avoir une plus grande sensibilité aux rayonnements. Ils ont également, bien sûr, une durée de vie plus longue devant eux dans laquelle des effets nocifs potentiels peuvent être observés.

Comment se comparent les risques et les avantages des tomodensitogrammes?

Un scanner est un type spécial de rayons X qui produit des vues en coupe très précises de l’intérieur du corps.

Le rapport COMARE met en évidence comment les scanners peuvent:

améliorer le diagnostic et la classification des cancers

réduire le besoin de «chirurgie exploratoire» inutile ou d’autres examens invasifs

démontrer la réponse aux traitements

aider le traitement de certaines affections, comme guider les biopsies et les traitements pour les AVC ou les maladies cardiaques

Cependant, il indique que 70% des indications pour les tomodensitogrammes recommandés par les recommandations se rapportent à des conditions bénignes (non nocives) ou potentiellement bénignes. Il dit que les tomodensitogrammes sont de plus en plus utilisés comme une enquête standard, remplaçant les autres moyens conventionnels de détection des problèmes de santé.

Il existe des risques potentiels liés aux rayonnements. Les radiations peuvent causer des dommages directs immédiats aux tissus de l’organisme (tels que les brûlures par irradiation et la perte de cheveux), mais généralement seulement lorsqu’elles sont administrées à des doses plus élevées. Plus problématique, le rayonnement est également reconnu comme cancérigène. Il pourrait potentiellement être impliqué dans le développement futur des cancers pour la personne scannée, ou potentiellement avoir des effets génétiques chez les futurs enfants.

Dans l’ensemble, il existe une incertitude quant au niveau de risque associé au rayonnement provenant des tomodensitogrammes. Le risque pour tout le monde est influencé par de nombreux facteurs, notamment l’âge et la taille, la partie du corps à scanner, le nombre d’examens administrés et la dose de rayonnement, ainsi que la radiosensibilité et la susceptibilité génétique de l’individu.

Les études à ce jour sur les risques radiologiques sont souvent des études de population qui n’ont pas tenu compte de facteurs importants tels que l’âge ou le pronostic médical de cette personne, ce qui rend difficile l’attribution du rayonnement comme cause directe de tout résultat.

La loi britannique signifie que les expositions aux rayonnements médicaux pour les patients doivent être:

« Justifié » – exposition produisant un bénéfice suffisant pour l’individu exposé pour l’emporter sur le risque potentiel d’exposition aux rayonnements

« Optimisé » – des procédures et des techniques devraient être mises en place pour maintenir les expositions aux rayonnements aussi faibles que raisonnablement pratiques

Que recommande le rapport COMARE?

COMARE recommande d’encourager une approche plus proactive pour protéger le patient et réduire la dose de rayonnement dans le cadre de ses conseils sur les bonnes pratiques.

Ça veut:

le Royaume-Uni participe activement à de nouvelles recherches sur les risques de rayonnement

Public Health England entreprendra des enquêtes de doses plus fréquentes au Royaume-Uni afin de fournir des données pour soutenir la mise à jour régulière des niveaux de référence diagnostiques nationaux, y compris ceux qui concernent spécifiquement les enfants. COMARE conseille au ministère de la Santé d’exiger des fournisseurs de soins de santé de soumettre des données sur les doses pour chaque patient

les hôpitaux envisagent d’utiliser des tomodensitomètres dotés d’une gamme complète de caractéristiques de réduction de la dose lorsqu’ils achètent un nouvel équipement

le ministère de la Santé pour financer, si nécessaire, l’évaluation indépendante des tomodensitomètres

le Royal College of Radiologists à travailler pour s’assurer que les tomodensitogrammes sont optimisés, en tenant compte à la fois de la qualité de l’image et de la dose. Cela signifie que les demandes de tomodensitogrammes doivent inclure une déclaration claire concernant la question clinique à laquelle l’analyse doit répondre

le Royal College of Radiologists et d’autres organisations appropriées pour examiner et produire des lignes directrices d’orientation qui accordent une plus grande importance aux techniques d’imagerie alternatives utilisant moins ou pas de rayonnements ionisants