La première infection de la grippe peut affecter l’immunité à vie

« Les chances d’une personne de tomber malade d’une nouvelle souche de la grippe sont au moins en partie déterminées par la première souche qu’ils ont jamais rencontrés, une étude suggère, » BBC News rapports.

Les chercheurs ont créé une étude d’analyse de données, basée sur des données historiques, qui visait à examiner les raisons pour lesquelles les épidémies de grippe de la grippe A – communément appelées «grippe aviaire» – ont affecté différents groupes d’âge. Il semble que cela se résume aux tensions qui circulaient à votre naissance.

Les virus grippaux A portent deux groupes de protéines sur leur surface, H et N, d’où leur nom, comme H1N1. Il y a deux grands groupes de protéines H, et l’exposition à une protéine peut imprimer une immunité à vie, ou au moins une immunité partielle, contre une autre souche du même groupe.

Par exemple, une personne exposée à H3, un virus du groupe deux, à sa naissance était moins susceptible d’être touchée par une éclosion de H7, un autre virus du groupe deux. Les chercheurs appellent cela « immuno-empreinte ».

Les résultats peuvent aider à planifier les flambées de grippe en estimant quels groupes d’âge sont les plus susceptibles d’être affectés en fonction des différentes souches de grippe qui prévalaient à leur naissance

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Californie, de l’Université de l’Arizona et du Fogarty International Center du Maryland, aux États-Unis. Les chercheurs individuels ont reçu diverses sources de soutien financier, y compris de l’Institut national des sciences médicales générales des National Institutes of Health.

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture Science Magazine en libre accès, de sorte qu’elle est libre d’accès en ligne.

La couverture médiatique britannique de l’étude était exacte.

Le chercheur principal, le Dr Michael Worobey, a été largement cité, car il a utilisé la métaphore pour décrire les groupes de protéines comme des « sucettes »: « si vous étiez infecté par un virus du groupe » sucette bleue  » vous protéger contre ce roman, souche «orange».

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une analyse de données utilisant des informations provenant de cas humains connus de virus grippaux H5N1 et H7N9 pour étudier la théorie selon laquelle la première rencontre d’un individu avec un virus de ce groupe conférerait une protection à vie aux autres du même groupe.

Les virus grippaux A sont tous connus pour infecter les oiseaux sauvages, d’où leur surnom de «grippe aviaire». Ils sont caractérisés par la présence de deux protéines à leur surface appelées hémagglutinine (HA) et neuraminidase (NA) et c’est ainsi qu’ils sont nommés, comme H5N1.

Il existe différents sous-types de grippe selon le groupe HA et ceux-ci peuvent être classés en deux groupes. Par exemple, H1 et H5 appartiennent au groupe 1, alors que H3 et H7 sont dans le groupe deux.

Il y a eu plusieurs flambées de grippe aviaire au cours des 10 dernières années, causant des centaines de cas graves de maladie et quelques décès. Cependant, parmi les cas humains, il y avait des différences notables dans la répartition par âge. Les raisons possibles de ceci ne sont pas entièrement comprises.

Cette étude visait à examiner si elle pouvait descendre au sous-type de la grippe qu’une personne est d’abord exposée à donner plus tard une protection contre d’autres du même groupe HA. Pour ce faire, les chercheurs ont examiné des cas humains documentés d’un virus du groupe 1, H5N1 et un virus du groupe 2, H7N9.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont examiné si l’exposition initiale d’un individu à un virus de la grippe A confère une protection lorsqu’il est exposé plus tard aux virus H5 ou H7.

Ils ont examiné les personnes nées chaque année de 1918 à 2015 dans six pays – Chine, Égypte, Cambodge, Indonésie, Thaïlande et Vietnam – et ont examiné le virus de la grippe A auquel ils étaient susceptibles d’avoir été exposés chaque année.

Ils ont également recueilli des données sur les cas connus de H5N1 et H7N9 et leurs distributions par âge. La plupart de ces cas documentés sont graves ou mortels – le nombre total de cas est inconnu.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont fait un certain nombre d’observations.

En ce qui concerne les virus grippaux A auxquels les gens ont été exposés au fil des ans, la souche H1N1, un virus du groupe 1, a dominé entre 1918 et 1957. Le virus H3N2, groupe deux, domine nettement depuis 1968, à l’exception notable du les pics de H1N1 – alias «grippe porcine» – coïncidant avec les pandémies de 1977 et 2009.

En regardant une épidémie de H7N9 en Chine au cours de 2012-15, il y avait une dominance des cas parmi les personnes nées dans la première moitié du 20ème siècle.

En ce qui concerne les flambées de grippe H5N1 en Chine, en Egypte, en Indonésie, en Thaïlande et au Vietnam entre 1997 et 2015, la plupart des cas sont survenus chez des personnes nées vers 1968.

Les chercheurs ont constaté qu’il s’agissait d’une «empreinte de HA». Parmi les différents sous-types de HA, ceux du groupe 1 ont plus de similitudes que ceux du groupe 2. Les virus HA du groupe 1 présentent une similitude de 83 à 98%, contre 76 à 82% pour les virus grippaux du groupe deux.

Les personnes nées au cours de la première moitié du siècle avaient été exposées à un virus du groupe 1 lorsqu’elles sont nées et n’avaient donc aucune protection lorsqu’elles ont été exposées plus tard au virus du groupe 2, H7N9. Les personnes nées dans la seconde moitié du siècle ont été exposées à un virus du groupe deux lorsqu’elles sont nées et n’avaient donc aucune protection lorsqu’elles ont été exposées plus tard à un virus du groupe un, le virus H5N1.

On a estimé que l’imprégnation par HA provenant de l’exposition des enfants conférait 75% de protection contre une infection grave et 80% de protection contre la mort par le virus H5N1 ou H7N9.

Ils ont également estimé que les personnes qui sont infectées malgré l’immunité antérieure courent probablement moins de risques d’infecter d’autres personnes parce qu’elles ont un taux d’excrétion virale plus faible (la quantité de virus qui se répandent dans l’environnement par des éternuements).

Ils suggèrent qu’il n’y a jamais eu de vraie pandémie de grippe «du sol vierge» parce que beaucoup de gens ont une protection contre l’infection HA antérieure. C’est, heureusement, il n’y a jamais eu une pandémie dans laquelle les gens n’avaient absolument aucun niveau de protection immunitaire contre l’infection.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que leur analyse des cas humains de H5N1 et de H7N9 montre clairement que l’empreinte de HA chez les enfants à la suite d’une exposition donne une protection à vie contre l’infection grave et la mort de ces virus.

Ils disent que «ces résultats nous permettent de développer de nouvelles approches pour l’évaluation du risque de pandémie [virus de la grippe A], la préparation et la réponse, mais soulèvent également des défis possibles pour les futures stratégies de vaccination. »

Conclusion

Cette étude d’analyse des données montre comment le groupe HA de la grippe A – «grippe aviaire» – circulant à la naissance d’une personne lui confère une protection à vie contre de nouveaux sous-types au sein des mêmes groupes de protéines HA. Les chercheurs appellent cette impression immunitaire.

Cela peut aider à expliquer la sévérité élevée et le taux de mortalité observés chez certains groupes. Par exemple, la pandémie de grippe massive de 1918 était une souche H1N1.

Ce taux de mortalité était très élevé chez les jeunes adultes, ce que les chercheurs considèrent comme étant dû au fait que lorsqu’ils sont nés (entre 1880 et 1900), H3, un virus du groupe deux, était la souche dominante. Par conséquent, ils n’avaient aucune protection lorsqu’ils rencontraient le virus du groupe un H1. Cependant, les adultes âgés de la même génération bénéficiaient d’une protection lorsque H3 a atteint un sommet en 1968.

Ces observations, cependant, ne sont pas vraiment trop inattendues. Il est déjà bien connu que le virus de la grippe a de nombreuses souches différentes; C’est pourquoi les gens attrapent la grippe plusieurs fois dans leur vie, et pourquoi il est difficile de dire que le vaccin contre la grippe va certainement vous empêcher de contracter la grippe (les vaccins ne couvrent que la souche qui devrait circuler cette saison). Nous savons également que l’exposition à un virus spécifique nous protège contre la même chose si nous le rencontrons à nouveau. Donc, en ce sens, ce n’est pas vraiment une « nouvelle » en tant que telle.

Néanmoins, comme le disent les chercheurs, leurs résultats pourraient aider à planifier les futures flambées de grippe, en sachant quels groupes d’âge pourraient être les plus menacés.

Cependant, comme les chercheurs le reconnaissent, l’analyse des cas documentés de grippe humaine se penche généralement sur les cas les plus graves ou mortels. Des milliers de cas bénins de grippe peuvent avoir manqué des soins médicaux.

L’étude a également porté sur l’examen de cas dans certains pays d’Afrique et d’Asie. Cela peut rendre difficile d’obtenir une image complète de l’immunité contre la grippe.

Pour le grand public, les implications immédiates de cette étude sont limitées. Vous ne pouvez pas changer l’année où vous êtes né ou la première souche de grippe avec laquelle vous avez été infecté.

Vous pouvez réduire le risque de contracter ou de transmettre la grippe en suivant les conseils d’hygiène établis. Cela comprend le lavage régulier des mains, l’utilisation de mouchoirs lorsque vous toussez ou éternuez, puis les binning après utilisation.

Le vaccin contre la grippe saisonnière est disponible gratuitement sur le NHS pour les femmes enceintes, les personnes âgées de 65 ans et plus et les adultes dont le système immunitaire est affaibli ou qui ont des problèmes de santé à long terme.

Une forme de pulvérisation nasale du vaccin est maintenant disponible; gratuitement, pour tous les enfants de deux à quatre ans, ainsi que pour les enfants plus âgés ayant des problèmes de santé de longue durée.

Lire plus d’informations sur le vaccin contre la grippe saisonnière pour les adultes et le spray nasal pour les enfants.