La peur de la santé ‘assombrit les vues sur HRT’

« Des milliers de femmes ont subi une » décennie de souffrance « depuis l’alerte HRT, selon un panel international d’experts », a rapporté le Daily Mail.

Les nouvelles sont basées sur une réévaluation majeure de l’étude WHI (Women’s Health Initiative), dont les résultats ont suscité des craintes en matière de sécurité en 2002. La nouvelle analyse fait l’objet d’une série de rapports de revue très critiques sur la façon dont les résultats de la WHI ont été présentés et l’interprétation des médias de leur part. Les rapports ont indiqué que ceci a mené à la panique basée sur les preuves réelles de la vie réelle, qui ont pu avoir causé un changement dans la pratique prescriptive au détriment potentiel du bien-être de milliers de femmes dans le monde entier.

Les auteurs d’une revue ont conclu: « Bien que le THS ne soit certainement pas approprié pour toutes les femmes, il peut s’agir de personnes présentant des symptômes ou d’autres indications. Dans ce contexte, avec l’initiation à la ménopause, le poids de la preuve soutient les avantages par rapport aux risques.

Qu’est-ce que HRT?

L’hormonothérapie substitutive (HTS) est un traitement utilisé pour soulager les symptômes de la ménopause. Il remplace les hormones sexuelles féminines que les corps des femmes arrêtent de produire après la ménopause. La production réduite de l’hormone œstrogène est associée à de nombreux symptômes de la ménopause, notamment:

bouffées de chaleur

sueurs nocturnes

sécheresse vaginale

perte de libido

incontinence d’effort

ostéoporose

HRT remplace cette hormone, réduisant ces symptômes. Le traitement hormonal substitutif se présente sous différentes formes – certaines sont prises en continu et d’autres avec des interruptions – sous forme de comprimé, de timbre transdermique, d’implant, de gel ou de crème. La plupart des préparations de THS contiennent un œstrogène en association avec un progestatif. Le type de THS qu’une femme prescrit sera basé sur sa situation individuelle. Pour plus d’informations, voir les informations NHS Choices sur HRT angine de poitrine.

Pourquoi HRT est-il tombé en disgrâce?

Les préoccupations liées à l’innocuité de l’utilisation à long terme du THS ont considérablement modifié la pensée médicale sur la prescription, en raison des premiers résultats de deux essais de grande envergure. Il s’agissait de l’étude WHI (Women’s Health Initiative) des États-Unis (publiée en 2002), dont une partie a été interrompue précocement parce que les femmes utilisant le THS présentaient un risque plus élevé de cancer du sein et UK Million Women Study (publié en 2003), qui a également montré un taux plus élevé de cancer du sein chez les femmes sous THS.

Les auteurs de la nouvelle ré-analyse ont déclaré que la peur, qui a conduit à une baisse significative de prescription HRT, n’a pas été aidée par la façon dont la science a été dépeint dans le monde entier dans les médias. Ils ont particulièrement critiqué la déclaration des risques relatifs (une augmentation de 26% du risque de cancer du sein) plutôt que le risque «excessif» ou «attribuable» de quatre cas supplémentaires de cancer du sein pour 1 000 femmes recevant un THS sur une période de cinq ans. Les auteurs ont également critiqué la nature dramatique des communiqués de presse à propos de la recherche publiée par le Journal de l’American Medical Association et l’Institut national du cœur, des poumons et du sang des États-Unis. Ils ont soutenu que cela a donné lieu à la peur de la santé qui a déclenché l’évitement généralisé de HRT.

Qu’ont examiné les nouvelles études?

Une décennie après la publication des résultats de l’étude WHI, le journal Climacteric a publié un numéro complet réévaluant les preuves de l’étude WHI et d’autres preuves publiées au cours des 10 dernières années.

Un des articles Climacteric a déclaré que l’étude WHI a été conçue pour déterminer si les femmes plus âgées (beaucoup plus âgées que l’âge moyen de la ménopause, qui au Royaume-Uni est de 52 ans) n’avaient pas de symptômes de ménopause. Cependant, les auteurs ont déclaré que les résultats étaient généralisés à toutes les femmes, et ceci combiné au fait qu’une augmentation du risque relatif de 26% du cancer du sein a été rapporté (plutôt qu’une augmentation modeste du risque absolu).

D’autres aspects de l’effet du THS sur la santé des femmes ont été examinés, notamment:

qualité de vie

la santé gynécologique et sexuelle

rapport coût-efficacité

accident vasculaire cérébral

caillots sanguins

cancer colorectal

démence

fractures causées par l’ostéoporose

les effets globaux de la chute de l’utilisation du THS

Dans la nouvelle étude sur le cancer du sein et le THS, les auteurs concluent que les avantages du THS chez les femmes ayant un faible risque initial de cancer du sein et des symptômes ménopausiques significatifs l’emporteront sur les méfaits, car leur risque absolu de cancer est faible.

Le lien entre le cancer du sein et le THS vu dans le Million Women Survey a également été contesté par des études ultérieures, y compris début 2012 une étude qui critiquait la conception de nombreuses études de HRT.

Les examens ont conclu que HRT est associé à:

amélioration de la qualité de vie des femmes qui traversent la ménopause

réduction du risque de maladie coronarienne et de décès (si pris avant l’âge de 60 ans ou dans les 10 ans suivant la ménopause)

risque légèrement accru d’accident vasculaire cérébral, de thromboembolie veineuse et de cancer du sein

réduction du risque de cancer colorectal

réduction du risque de démence chez les personnes débutant un traitement hormonal substitutif précoce (mais une utilisation ultérieure peut augmenter le risque)

diminution du risque de fracture

Quel impact a eu la peur?

Une analyse qui a examiné les taux d’utilisation du THS a montré qu’il avait chuté de 40% à 80%. Les effets positifs ou négatifs de ce déclin sur les taux de maladie et de mortalité n’ont pas encore été évalués. Une déclaration de 2011 de l’International Menopause Society, citée dans la réanalyse, indique que la présentation médiatique des résultats du WHI en 2002 a engendré un «conservatisme excessif» qui a «désavantagé près d’une décennie de femmes qui ont souffert inutilement de graves symptômes ménopausiques et qui ont peut-être manqué la fenêtre thérapeutique potentielle pour réduire leur futur risque cardiovasculaire, de fracture et de démence ».

Une analyse du rôle des médias dans l’alerte HRT a révélé que la perception commune de HRT comme risqué a continué jusqu’en Juillet 2007, lorsque l’essai a révisé ses conclusions sur le risque cardiovasculaire. Cependant, ils ont rapporté que les médias ont décrit cette révision comme un « demi-tour » d’experts (y compris sur la première page du Daily Mail), renforçant « l’interprétation confuse » des médias de la sécurité et des avantages de HRT. Cependant, les auteurs ont déclaré que la « présentation mélodramatique » des résultats de WHI a expliqué la réponse des médias.

Alors, HRT est-il sûr?

Comme tout médicament ou traitement, le THS est associé à la fois aux risques et aux avantages. Cependant, selon NICE en 2009, l’équilibre général des avantages et des effets secondaires suggère que le THS est suffisamment sûr et bénéfique pour justifier son utilisation chez certaines femmes ayant de graves problèmes pendant la ménopause. Cela ne veut pas dire qu’il est sans risque ou adapté à la majorité des femmes, mais il a des utilisations justifiées.

L’Agence de réglementation des médicaments et des produits de santé fournit également un résumé utile des preuves concernant les avantages et les risques de l’HTS.

Dans le rapport en question, les auteurs ont déclaré que l’International Menopause Society recommande un traitement individualisé, l’âge étant pris en compte en tant que problème de sécurité. L’hormonothérapie substitutive montre le plus d’avantages pour les femmes présentant des symptômes qui débutent un THS quelques années après la ménopause. Par conséquent, à mesure que les femmes vieillissent, les risques potentiels de THS l’emportent sur les avantages diminués.

Les auteurs d’une revue ont conclu: « Bien que le THS ne soit certainement pas approprié pour toutes les femmes, il peut s’agir de personnes présentant des symptômes ou d’autres indications. Dans ce contexte, avec l’initiation à la ménopause, le poids de la preuve soutient les avantages par rapport aux risques ».

Les médecins évalueraient si le THS était un traitement approprié au cas par cas. Ils prennent en compte des facteurs tels que la gravité des symptômes d’une femme et si elle a des antécédents de cancer du sein (certains types de tumeurs mammaires peuvent être encouragés par les hormones féminines).

Les résultats de cette nouvelle recherche ne suggèrent pas en soi que le THS devrait être offert plus largement, mais soulèvent certainement des points intéressants sur la nécessité d’une approche claire et fondée sur des preuves pour évaluer le THS et sur la façon dont les perceptions du danger affectent Son usage. Ils ouvrent la porte à d’autres recherches robustes réévaluant la THS, qui doit être effectuée et jugée de la manière la plus objective possible.