La maladie d’Addison: après 40 ans, beaucoup reste le même

Editor — Hilditch a été diagnostiqué comme souffrant de la maladie d’Addison il y a 40 ans, quand les tests sanguins étaient plus chers et moins Son expérience selon laquelle la maladie n’a pas été diagnostiquée avant sa mort est cependant encore courante chez de nombreux patients aujourd’hui et suscite la remarque suivante: «Se faire diagnostiquer est la partie la plus difficile de la maladie». cette maladie. ” La détection précoce de la maladie d’Addison n’est pas facile: les symptômes non spécifiques et la fatigue peuvent être surchargés par des signes de dépression (comme c’est aussi le cas avec l’hypothyroïdie). Certains patients ne développent jamais la triade classique complète de l’hyperpigmentation, de l’hypotension et de l’hyponatrémie. La nature de la maladie signifie aussi que les patients qui ont souffert de symptômes subcliniques pendant des années à mesure que leur fonction surrénale se détériore deviennent soudainement vulnérables à une crise lorsqu’ils contractent la grippe ou une autre maladie qu’ils n’ont plus les réserves surrénales à combattre. Certains patients déclarent avoir été hospitalisés avec une crise plus d’une fois avant que leur maladie ne soit diagnostiquée. Dans certains cas, la réticence des médecins à considérer une cause rare de maladie reste un facteur dans le diagnostic tardif. Il y a seulement quatre ans qu’une leçon de la semaine au BMJ a documenté la mort de deux jeunes patients dont la maladie d’Addison n’a pas été diagnostiquée avant la nécropsie2. Le premier de ces décès a eu lieu à l’hôpital; des tests de dépistage simples avaient soulevé la maladie d’Addison comme une possibilité, mais n’ont pas été suivis. La maladie d’Addison est relativement bon marché et simple à traiter. Nous espérons qu’en sensibilisant à cette maladie, des patients comme Hilditch n’auront pas à vivre avec une santé médiocre et en détérioration tant qu’une crise addisonienne nécessitant une hospitalisation n’aura pas provoqué de diagnostic.