Hôpitaux morts

Les services hospitaliers britanniques sont en cours de restructuration et on parle partout de fusions et de configurations en étoile. Les médecins aiment généralement la perspective de meilleures installations et nous négocions avec enthousiasme pour de nouveaux bureaux, plus d’espace d’enseignement et des espaces libres pour les patients. Lorsque nous déménageons, nous attendons avec impatience, pas en arrière. Bien qu’il existe des “ Enregistrer notre hôpital ” campagnes qu’ils ont l’air défiant mais vaincu du Titfield Thunderbolt ou Arthur Scargill. Les sensibilités locales sont apaisées par les changements de nom. Lorsque l’hôpital de St Swithin se ferme, Loamshire Royal Infirmary acquiert une aile de St Swithin. Le soutien d’avant-guerre du Penny-a-week Club de Swithin est commémoré par une plaque maladroitement placée près du magasin de l’hôpital. Mais qu’advient-il de St Swithin ’ s lui-même? Légalement, un bâtiment vide doit être sécurisé mais il n’y a pas de loi qui doit être utilisée. Près de notre propre unité, une ancienne maternité est vide, inchangée en dehors de la décadence générale depuis 1983, date du départ de la dernière mère. Son histoire commence à partir de sa pierre de fondation: “ Elle a été posée en 1928 par The Princess Mary, ” grâce à un nouvel avis: “ Restez à l’écart pour les livraisons, ” à une finale, déprimant: “ Aucune entrée — amiante dans iléus. ” Les fenêtres du rez-de-chaussée sont murées, les fenêtres supérieures sont brisées et la lanterne de toit s’est désintégrée. En repensant aux hôpitaux où je me suis entraîné, je me rends compte qu’un nombre déconcertant est fermé bien qu’aucun n’ait été démoli. Les bâtiments qui ont vu mes premières césariennes et mes premières hystérectomies sont maintenant des maisons pour personnes âgées. Les théâtres dans lesquels j’ai assisté à mes premières opérations et effectué mes premiers prélèvements d’ovocytes sont bloqués. Je ressens une vague nostalgie mais rien de plus fort. Après tout, j’ai d’autres patients à soigner maintenant. Un hôpital est un dépôt de souvenirs personnels pour le personnel, mais plus pour les patients et leurs proches. D’une certaine manière, ils sont les véritables propriétaires de la propriété. Lorsque j’ai entendu parler récemment de la fermeture d’une salle de travail en Écosse, je ressentais un profond sentiment de perte non pas à cause des livraisons que j’y avais effectuées, mais parce que mon fils et ma fille sont nés dans les salles 1 et 3. Le deuil apporte un sentiment d’appartenance encore plus fort. Je me demande si quelqu’un qui a perdu un bébé là-bas fait un pèlerinage à cette unité de maternité abandonnée sur la route? J’espère que non.Depuis mes 30 ans dans les hôpitaux, la pièce dont je me souviens le plus clairement est celle dans laquelle j’ai passé quelques minutes avec mon père, à lui toucher la joue pour m’assurer qu’il était vraiment mort. C’était dans une nouvelle morgue d’hôpital, vraisemblablement encore loin d’être verrouillée et ignorée. Quelques organisations sont obligées de ranger après eux-mêmes. British Coal, par exemple, transforme ses bouts de déblais en monticules herbeux. Les autres peuvent faire ce qu’ils veulent. Les promoteurs immobiliers laissent des immeubles sans vie dans nos centres-villes pendant des années, mais un hôpital mort est plus qu’un bâtiment vide. C’est un affront à quiconque a un peu d’imagination.