Faible lien entre le tabagisme des grands-mères et les petits-enfants autistes

«Fumer pendant la grossesse nuit à vos petits-enfants en augmentant leur risque d’autisme», rapporte The Sun.

Les chercheurs ont examiné des données couvrant plusieurs générations et ont rapporté un lien entre les filles présentant des symptômes de l’autisme et une mère grand-mère qui fumait.

Ils ont examiné les données de plus de 14 000 enfants, qui incluaient des traits comportementaux liés à l’autisme, tels que de faibles capacités de communication sociale, et si leur grand-mère fumait ou non pendant la grossesse.

Les résultats donnent une image assez confuse et mitigée. Les filles dont les grand-mères avaient fumé pendant la grossesse avaient une plus grande probabilité de certains traits tels que de faibles capacités de communication sociale et des comportements répétitifs.

Cependant, ce lien n’a été trouvé que si la propre mère de la fille n’avait pas fumé pendant la grossesse. Et il n’y avait pas un tel lien pour les petits-fils, bien qu’il y avait une plus grande probabilité que les petits-fils soient diagnostiqués avec l’autisme si leur grand-mère fumait.

L’étude a échoué à regarder une pléthore d’autres facteurs qui pourraient potentiellement jouer un rôle dans les troubles du spectre autistique. Ceux-ci comprennent l’alimentation des parents et des enfants, la consommation d’alcool par les parents, l’exercice, le poids et les influences génétiques.

Il est donc sage d’interpréter ces résultats avec une bonne dose de scepticisme – bien qu’il reste que vous ne devriez jamais fumer pendant la grossesse. Cela augmente le risque de mortinatalité, de naissance prématurée et le risque que l’enfant développe de l’asthme plus tard dans sa vie.

Lire plus d’informations sur les raisons pour lesquelles vous devriez arrêter de fumer pendant la grossesse.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Bristol et a été financée par le UK Medical Research Council, le Wellcome Trust et le Fonds Famille Escher / Silicon Valley Community Foundation.

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture Nature Scientific Reports, et est en libre accès, ce qui signifie que vous pouvez le lire gratuitement en ligne.

Les reportages des médias britanniques sur l’histoire étaient généralement précis; il est clair que l’étude a porté sur les traits comportementaux liés à l’autisme et non sur les diagnostics d’autisme en tant que tels.

Cependant, il était inexact de signaler qu’une fille serait «67% plus susceptible de souffrir de mauvaises aptitudes de communication sociale et de comportements répétitifs» si sa grand-mère fumait pendant la grossesse. Ce risque n’a été constaté que pour les compétences médiocres de communication sociale.

Et comme c’est si souvent le cas, les titres étaient beaucoup moins subtils ou précis que les reportages réels, tels que « GENERATION MAIM » de The Sun du soleil fait mal à vos GRANDKIDS « .

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une analyse de données provenant d’une étude de cohorte de longue durée menée au Royaume-Uni auprès d’enfants. Les chercheurs voulaient savoir si un enfant courrait un risque accru d’autisme si leur mère ou leur père avait été exposé à la cigarette de leur propre mère (la grand-mère de l’enfant) pendant la grossesse.

Les troubles du spectre autistique (TSA) sont des troubles du développement à long terme caractérisés par des difficultés de communication et des interactions sociales et souvent une préférence pour les schémas et les routines.

La ou les causes des TSA ne sont pas établies. De nombreux experts pensent qu’une combinaison de facteurs génétiques et environnementaux peut être impliquée.

Ce type de recherche peut être instructif car il fait appel à un très grand groupe de personnes et peut poser plusieurs questions, y compris sur le tabagisme, et mesurer plusieurs résultats de santé, y compris les traits de TSA.

Cependant, beaucoup de facteurs héréditaires, environnementaux et de style de vie peuvent contribuer au risque de TSA. Lorsque les causes ne sont pas connues, il est difficile de prendre en compte tous ces facteurs et de prouver qu’un seul – celui de la grand-mère en l’occurrence – cause les TSA.

Qu’est-ce que la recherche implique?

La recherche comprenait une grande cohorte de 14 062 enfants de l’étude longitudinale Avon des parents et des enfants (ALSPAC) au Royaume-Uni.

Ils ont examiné si la mère ou le père de l’enfant avait été exposé au tabagisme de leur mère pendant la grossesse et si cet enfant serait exposé à un risque accru de TSA.

Les chercheurs ont examiné certains traits caractéristiques des TSA, notamment:

Communication sociale: évaluations sur une échelle de 12 points portant sur les problèmes sociaux et de communication.

Comportement répétitif: en regardant la réponse de la mère à des questions telles que «à quelle fréquence se berce-t-il / elle sans cesse la tête ou le corps sans raison?

La cohérence de la parole: regarder les aspects de la communication, y compris la parole, la capacité à former des phrases, et si elles interprètent la langue trop littéralement.

Le tempérament de la sociabilité – en regardant quatre traits: la réaction émotionnelle, l’interaction sociale avec les autres, la timidité et la sociabilité.

Ils ont également examiné le diagnostic actuel de l’autisme (critères de diagnostic non décrits).

Ils ont ajusté pour les facteurs de confusion potentiels suivants:

l’année de naissance des grands-parents

l’âge de la grand-mère lorsque le parent de l’étude est né

nombre d’enfants que les grands-parents avaient

facteurs sociodémographiques (par exemple, éducation et profession)

ethnicité

le sexe du petit-fils

Ils ont également indiqué si la propre mère de l’enfant fumait ou non pendant la grossesse.

Quels ont été les résultats de base?

Après ajustement pour les variables confondantes, les résultats ont montré que la grand-mère maternelle fumant pendant la grossesse était liée à des traits ASD:

Communication sociale: Parmi les grand-mères maternelles qui ont fumé pendant la grossesse, les petites-filles étaient 67% plus susceptibles d’avoir un score élevé (odds ratio (OR) 1,67, intervalle de confiance à 95% (IC) 1,25 à 2,25). Cela n’a été trouvé que lorsque la propre mère de la fille ne fumait pas. Il n’y avait pas de lien pour les petits-fils.

Comportement répétitif: Parmi les grand-mères maternelles qui ont fumé pendant la grossesse, les petites-filles étaient 48% plus susceptibles d’avoir un score élevé (OR 1,48, IC à 95% 1,12 à 1,94). Ce n’était encore trouvé que lorsque leur propre mère ne fumait pas, et pas dans les petits-fils.

Aucun lien n’a été trouvé pour la cohérence de la parole et le tempérament de sociabilité.

En combinant tous les petits-enfants dont la grand-mère maternelle fumait, la probabilité d’être autiste était augmentée de 53% (OR 1,53, IC à 95% de 1,06 à 2,20). Cependant, cette conclusion particulière était seulement statistiquement significative pour les petits-fils.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent qu’ils ont trouvé «une association entre la grand-mère maternelle fumant pendant la grossesse et les petites-filles ayant des scores défavorables dans les mesures de Communication Sociale et de Comportement Répétitif qui sont indépendamment prédictives de l’autisme diagnostiqué. Ses petits-enfants paternels qui fumaient pendant la grossesse ne montraient aucune association. « 

Conclusion

Cette étude visait à déterminer si le fait de fumer pendant la grossesse est lié à certains traits de TSA chez les petits-enfants du fumeur.

Bien que cela soit basé sur une grande cohorte d’enfants, les résultats donnent une image assez confuse et peu concluante. Pour être franc, l’étude a soulevé plus de questions que de réponses.

La grand-mère maternelle qui fume était liée aux traits de TSA seulement chez les filles (chez qui les TSA sont moins fréquentes dans tous les cas) – et seulement si leur propre mère ne fumait pas. Quand on regarde les cas diagnostiqués d’autisme, le lien n’a été trouvé que chez les garçons.

L’étude avait quelques limites importantes à considérer:

La plupart des données portaient sur les traits comportementaux, et non sur les TSA diagnostiqués, qui ne peuvent pas nécessairement être directement liés aux diagnostics d’autisme.

Les causes des TSA ne sont pas connues. Bien que les chercheurs aient tenté d’ajuster certaines variables confusionnelles, de nombreux autres facteurs liés à l’environnement et au mode de vie pourraient avoir une influence.

Les traits de TSA et les diagnostics d’autisme n’ont été trouvés que lorsque leur propre mère n’avait pas fumé pendant la grossesse – ce qui indique que l’exposition à la fumée n’augmente pas directement le risque de TSA.

Les résultats reposent sur les rapports des parents sur leurs propres parents, qui ont pu faire l’objet d’un biais de rappel s’ils ne pouvaient pas se souvenir de tous les faits. Certains n’ont peut-être pas su avec certitude si leurs propres parents avaient fumé pendant la grossesse.

Même s’il s’agissait d’un échantillon important, il n’était pas très diversifié, la plupart des grands-parents étant d’origine ethnique blanche. Cela peut rendre les résultats moins pertinents pour d’autres origines ethniques.

Dans l’ensemble, les résultats mitigés de cette étude n’apportent aucune autre réponse aux causes des TSA.

Ce que l’on sait certainement, c’est que fumer pendant la grossesse augmente le risque de mortinatalité et de naissance prématurée, et plus tard dans la vie de l’enfant, le syndrome de mort subite du nourrisson et l’asthme.

Lisez d’autres conseils sur l’abandon du tabac si vous planifiez une grossesse ou si vous êtes enceinte.