EC donne des options pour réduire le tabagisme en Europe

La Commission européenne a intensifié sa campagne contre le tabac en publiant un livre vert consultatif qui propose des moyens de promouvoir des environnements sans tabac dans toute l’Europe.

Les options vont de ne rien faire, par des mesures volontaires, à une législation contraignante. Markos Kyprianou, commissaire à la santé de l’Union européenne et auteur de l’initiative, a clairement indiqué sa préférence personnelle.

“ J’aimerais voir une interdiction complète complète opérant partout en Europe. Cela apporterait les plus grands avantages à la société dans son ensemble. Il serait plus facile d’imposer et de contrôler et mettrait tout le monde sur le même pied d’égalité, ” il a dit.

Le commissaire, qui fumait 60 cigarettes par jour avant de démissionner, préconise une interdiction dans les lieux publics, dans les autobus et les trains, dans les espaces fermés tels que les bars et les restaurants, ainsi que dans les activités d’accueil.

“ Le tabagisme passif tue plus de 79 000 adultes chaque année dans l’UE. Les preuves provenant des pays européens qui ont des politiques globales sans fumée sont que [les politiques] fonctionnent, produisent des résultats et sont populaires, ” il expliqua.

Une récente enquête Eurobaromètre a révélé que 80% des citoyens sont favorables à une interdiction de fumer au travail et dans les lieux publics couverts.

Tous les pays de l’UE disposent d’une certaine forme de réglementation pour limiter l’exposition à la fumée secondaire, mais leur portée et leur nature varient. Maintenant, beaucoup vont plus loin. L’Irlande a introduit une interdiction au travail, dans les bars et les restaurants, et dans les lieux publics fermés en mars 2004. L’Écosse a suivi deux ans plus tard, et le reste du Royaume-Uni le fera cet été.

Deux jours après la présentation du livre vert de la Commission, la France a introduit la première d’une initiative en deux étapes interdisant le tabagisme, après une action en 2005 de l’Italie, de Malte et de la Suède. La Finlande et la Lituanie prennent des mesures similaires cette année.

Le livre vert présente les coûts sanitaires et économiques de l’exposition à la fumée de tabac ambiante. Selon le rapport, le tabagisme passif au travail a fait plus de 7 000 morts dans l’UE en 2002, et le tabagisme passif à la maison en représentait 72 000 de plus.

Le livre vert pointe également vers d’énormes coûts privés et sociaux. Le fardeau économique est particulièrement lourd pour les employeurs confrontés à une baisse de la productivité, à l’absentéisme, à des incendies et à des coûts de nettoyage supplémentaires. En Irlande, en 2000, cette perte pour les employeurs était estimée entre 1,1% et 1,7% du produit intérieur brut. En Écosse, trois ans plus tôt, la proportion était de 0,51% à 0,77%.

Cette initiative a été fortement saluée par le Réseau européen pour la prévention du tabagisme basé à Bruxelles, qui privilégie une législation contraignante. Un porte-parole de British American Tobacco a déclaré qu’il participerait à l’exercice de consultation, ajoutant: “ Nous aimons toujours dialoguer avec les autorités de réglementation. ”

La consultation est ouverte jusqu’au 1er mai 2007.