Dysfonction érectile et diabète

« Les hommes diabétiques qui ont du mal à garder une érection pourraient être exposés à un risque accru de graves problèmes cardiaques », a rapporté BBC News. Il a déclaré qu’une étude a révélé que les personnes atteintes de dysfonction érectile sont deux fois plus susceptibles que les autres hommes atteints de diabète de développer une maladie cardiaque. Cette découverte pourrait apparemment être utilisée pour «alerter les patients et les professionnels de la santé du risque futur de maladie coronarienne».

Cette étude a suivi 2 306 hommes diabétiques pendant quatre ans et a constaté que les hommes souffrant de dysfonction érectile étaient 1,58 fois plus susceptibles d’avoir un événement cardiaque (crise cardiaque fatale ou non fatale ou une chirurgie pour une maladie cardiaque). Il a quelques faiblesses potentielles, par exemple il pourrait ne pas avoir utilisé la méthode la plus précise pour classer la dysfonction érectile, certains des participants ont peut-être déjà eu une maladie cardiaque avant le début de l’étude, et d’autres médicaments pourraient avoir un effet.

Malgré ses lacunes, cette recherche corrobore ce que d’autres études ont suggéré. Il suggère qu’une évaluation de la dysfonction érectile pourrait être utile lors de l’évaluation du risque de maladie cardiaque chez les hommes atteints de diabète.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Ronald Ching-Wan Ma et des collègues de l’Université chinoise de Hong Kong ont mené la recherche. L’étude a été soutenue par une subvention universitaire MSD et par la Fondation de Hong Kong pour la recherche et le développement dans le diabète. L’étude a été publiée dans le (révisé par les pairs) Journal de l’American College of Cardiology.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

On sait que les hommes atteints de diabète ont un risque plus élevé de dysfonction érectile et que sa prévalence augmente avec l’âge, ainsi que la durée et la gravité du diabète. Des recherches antérieures ont suggéré une association étroite entre la dysfonction érectile et l’athérosclérose, tandis que d’autres études ont indiqué qu’il pourrait être utilisé comme un indicateur de la maladie coronarienne, périphérique ou cérébrovasculaire.

Les auteurs de cette étude visaient à être les premiers à utiliser une analyse prospective pour voir si la présence de la dysfonction érectile peut être utilisée comme un prédicteur d’événements cardiovasculaires indésirables tels que la maladie coronarienne. Dans cette étude de cohorte prospective, les chercheurs ont inclus des hommes atteints de diabète au Centre du diabète de l’hôpital Prince of Wales, à Hong Kong entre 1995 et 2005 schizophrénie et autres psychoses. L’aptitude de 3 640 hommes qui avaient été référés au centre a été évaluée. Les chercheurs ont exclu les hommes atteints de diabète de type 1, de maladie cardiovasculaire au début de l’étude (antécédents médicaux ou ECG anormal ou test de stress) ou pour lesquels les informations sur la dysfonction érectile étaient incomplètes.

Ainsi, 2 306 hommes atteints de diabète de type 2 ont été évalués pour les complications et les facteurs de risque associés à leur état. Les participants ont eu une série d’évaluations cliniques et de laboratoire, y compris au moins deux collectes d’urine pour mesurer les niveaux de protéines. Cela donnerait une indication de la fonction rénale. De plus, on leur a demandé s’ils souffraient de dysfonction érectile (ils pouvaient répondre par oui ou par non).

Les chercheurs ont suivi les participants pendant quatre ans en moyenne, période au cours de laquelle ils ont recueilli des données sur les hospitalisations et la mortalité. À Hong Kong, tous les résidents ont un numéro d’identification unique et les chercheurs ont utilisé ce lien pour relier les dossiers hospitaliers et les diagnostics (par exemple, décès par crise cardiaque aiguë ou autre cause coronaire, ou événements cardiaques non fatals) avec les données originales des participants. De cette façon, ils pourraient voir s’il y avait une association entre les problèmes cardiaques et la dysfonction érectile chez les hommes atteints de diabète.

Lors de l’analyse de cette association, les chercheurs ont pris en compte d’autres facteurs qui peuvent avoir une influence sur la dysfonction érectile ou les maladies cardiaques, y compris; antécédents de tabagisme, âge, durée du diabète, utilisation de la pression artérielle et d’autres médicaments, pression artérielle, cholestérol sanguin, IMC et tour de taille.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont constaté qu’au début de l’étude, 27% des hommes ont déclaré avoir un dysfonctionnement érectile. Ces hommes étaient plus âgés, présentaient une tension artérielle plus élevée, souffraient de diabète depuis plus longtemps et avaient un taux de cholestérol sanguin plus élevé.

Au cours d’environ quatre années de suivi, de nouveaux événements cardiaques sont survenus chez environ 5% des hommes. Les hommes ayant une dysfonction érectile étaient 1,58 fois plus nombreux (HR 1,58, IC à 95% de 1,08 à 2,30) que les hommes sans dysfonction érectile à subir un événement cardiaque au cours du suivi. Cette analyse a pris en compte d’autres facteurs pouvant être responsables de l’association. La dysfonction érectile n’était pas le seul facteur qui a augmenté les événements cardiaques; L’âge, la durée du diabète, les niveaux élevés de protéines dans l’urine et l’utilisation de médicaments contre l’hypertension artérielle étaient également associés de façon indépendante.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent qu’il existe une association entre la dysfonction érectile et de nouveaux événements cardiaques chez les hommes atteints de diabète de type 2. Ils disent que la dysfonction érectile est un «marqueur de substitution» pour les problèmes cardiaques futurs.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Les chercheurs soulèvent plusieurs problèmes possibles associés à cette étude. Ceux-ci doivent être gardés à l’esprit lors de l’interprétation des résultats:

Les études qui évaluent des sujets sensibles tels que la dysfonction érectile sont difficiles à effectuer avec précision. Les hommes qui ont participé n’ont peut-être pas pleinement signalé l’étendue de leur dysfonction érectile, ce qui a conduit à une sous-estimation du problème. Par exemple, si un grand nombre d’hommes atteints de dysfonction érectile ne l’ont pas signalé et étaient exempts d’événements cardiaques au cours du suivi, leurs résultats peuvent avoir influencé les conclusions à ne pas être significatives. D’autre part, si certains hommes n’ont pas signalé leur dysfonction érectile et vécu des événements cardiaques, l’étude aura sous-estimé la force de l’association.

Les chercheurs disent que la seule question qu’ils ont posée pour déterminer si un homme souffrait de dysfonction érectile, peut ne pas avoir été aussi appropriée que d’utiliser d’autres questionnaires qui posent des questions plus objectives. Si les hommes avec un dysfonctionnement plus sévère étaient plus susceptibles de répondre oui, les résultats de l’étude seraient biaisés.

L’étude a été réalisée à Hong Kong et les hommes qui y ont participé pourraient ne pas être représentatifs des hommes d’autres pays. En particulier, il n’est pas clair si les résultats de l’étude sont applicables aux hommes dans les pays occidentaux, car les facteurs de style de vie à travers les cultures peuvent contribuer différemment au profil de risque global d’une personne.

Bien que les chercheurs aient tenté d’exclure des hommes présentant des problèmes cardiaques, ils ont déclaré que «les évaluations cardiaques complètes n’étaient pas systématiquement effectuées chez des patients asymptomatiques». Cela signifie que les personnes sans symptômes cliniques évidents pourraient avoir été inclus. Si tel était le cas, les chercheurs n’avaient aucun moyen d’identifier ceux dont la dysfonction érectile était en réalité le résultat de leurs problèmes cardiaques.

Cette étude suggère qu’il existe plusieurs facteurs indépendants associés à la dysfonction érectile – à savoir l’âge, l’utilisation de médicaments, la durée du diabète et les niveaux élevés de protéines dans l’urine. Déterminer lequel de ces éléments est le plus important est difficile. Des études futures devraient en particulier évaluer les contributions apportées par les médicaments tels que les statines hypolipidémiants qui sont connus pour causer la dysfonction érectile. La plupart des personnes atteintes de diabète prendront plusieurs médicaments susceptibles de causer cette maladie.

On sait que les hommes atteints de diabète sont plus susceptibles d’avoir un dysfonctionnement érectile et que ce problème est associé à l’athérosclérose (rétrécissement et durcissement des artères). Cette étude fournit des données pour soutenir l’association que d’autres études ont trouvé entre la dysfonction érectile et les problèmes cardiaques. Il est important que ces résultats soient confirmés dans des populations plus importantes et d’une culture à l’autre.