Des scientifiques fous se rabattront sur « CRISPR off switch » au cas où le montage de gènes humains serait horriblement mauvais

La technologie d’édition de gènes connue sous le nom de CRISPR-Cas9 a fait l’objet de controverses depuis son élaboration. CRISPR -Cas9 donne aux scientifiques la capacité de conduire l’édition du génome avec une rapidité et une facilité jamais vues auparavant lire. Indépendamment des préoccupations inhérentes à l’édition de gènes, cette technologie a sans aucun doute changé le monde de la biologie fondamentale et appliquée indéfiniment.

L’un des aspects les plus préoccupants de CRISPR-Cas9 était peut-être l’incapacité des scientifiques à désactiver la séquence d’altération du gène. Le risque que de mauvais gènes soient éliminés et l’introduction conséquente de changements génétiques indésirables dans l’ADN humain ou animal dans le pool génétique était (et est toujours) plutôt terrifiant. Maintenant, cependant, les scientifiques affirment qu’ils ont trouvé un moyen d’atténuer, espérons-le, cet énorme risque. Dans une nouvelle étude, les chercheurs disent qu’ils ont trouvé une protéine minuscule qui peut effectivement désactiver Cas9 et l’empêcher de créer des altérations de gènes indésirables. Ils disent que la protéine fonctionne sur les cellules humaines – au moins si elles sont dans une boîte de Pétri. (CONNEXES: Lire plus d’informations sur la science moderne à Scientific.news.)

Comprendre la technologie CRISPR-Cas9

La technologie CRISPR-Cas9 est en fait composée de deux parties. CRISPR est synonyme de « répétitions palindromiques courtement entrecoupées régulièrement. » Vous voyez, l’ADN est constitué de courts blocs de paires de bases répétées qui sont séparés par « ADN spacer ». Par l’action de bactéries copiant et insérant la séquence d’ADN viral dans le Région CRISPR, deux brins d’ARN peuvent être produits.

Après cela, l’ARN s’associe alors à une enzyme appelée Cas9, qui est décrite comme agissant comme une «paire de ciseaux guidés». Cas9 affine l’ADN viral ciblé et le coupe. Ensuite, l’ADN est réparé par la cellule et l’ADN supprimé est remplacé par un fragment d’ADN fourni par les scientifiques.

La technologie CRISPR / Cas9 est souvent expliquée comme une fonction «trouver et remplacer» pour la génétique. Essentiellement, CRISPR trouve le morceau d’ADN ciblé, et Cas9 le coupe de la séquence d’ADN. (CONNEXES: Voir aussi plus de nouvelles sur les organismes génétiquement modifiés à GMO.news)

Le « interrupteur »

Les préoccupations au sujet des altérations involontaires de l’ADN se situent principalement aux pieds de la partie Cas9 de la technologie. Parfois, il coupe la mauvaise partie de l’ADN. Il a également tendance à rester présent et actif pendant trop longtemps, ce qui pourrait le rendre plus susceptible de provoquer des coupures involontaires dans l’ADN. Il faut environ 24 heures pour que seulement la moitié de l’enzyme Cas9 soit dégradée par cellule, ce qui signifie qu’elle a amplement le temps de faire des modifications hors cible.

L’auteur de l’étude, Joseph Bondy-Denomy, un microbiologiste de l’Université de Californie à San Francisco, affirme qu’un « arrêt » rendrait la technologie Cas9 un peu plus sûre.

Basé sur la logique que pour se répliquer, les virus insèrent souvent leur propre ADN dans le génome de la bactérie, réquisitionnant l’équipement génétique de la cellule pour copier l’ADN viral, il semblerait que les virus doivent également avoir un moyen d’inverser le processus et désactiver CRISPR / Cas9 . Sinon, il est possible que la bactérie identifie l’ADN viral dans son propre génome, ce qui conduirait invariablement à l’autodestruction.

Bondy-Denomy a déclaré à Live Science: «Cas9 devrait fabriquer un ARN qui va ensuite cliver le virus qui se trouve dans son propre génome – ce n’est pas assez intelligent pour savoir que c’est dans son propre génome. « Le groupe de recherche a avancé que si la cellule bactérienne est stable et qu’elle ne s’autodétruit pas, » alors peut-être que ce virus fabrique une protéine inhibitrice « .

Bien que l’équipe ait pu identifier quatre protéines «anti-CRISPR» potentielles, seulement deux semblent avoir travaillé dans les essais initiaux de boîtes de Pétri. Et bien que ces protéines semblent désactiver le processus CRISPR-Cas9, les scientifiques n’ont pas encore prouvé que cette nouvelle découverte empêcherait l’édition génique hors-cible.

L’équipe de recherche n’a aucune idée si les protéines préviendront réellement l’écrêtage et l’édition de l’ADN non intentionnel, et ne savent pas non plus combien de temps les protéines vont s’attarder dans les cellules ou quels types d’effets elles peuvent également produire.