Dernières impressions

Dernières impressions. Une exposition au Hunterian Museum, Université de Glasgow, jusqu’au 25 mai 2002. L’exposition est également disponible sur www.hunterian.gla.ac.uk/ museum / exhibitions / deathmask / death_index.html. Du lundi au samedi de 9h30 à 17h. Frais d’admission. Note: ★ ★ ★ Nous connaissons tous la vieille châtaigne que nous contenons tous une molécule du dernier souffle de Jules César. Pourquoi est-ce attrayant? Probablement pour la même raison que pour les derniers mots réputés du roi George V: “ Bugger Bognor. ” La véracité ou non de l’un ou de l’autre n’est pas vraiment le point. La fascination est avec les dernières choses et le dernier souffle. Les membres du public ont rarement l’occasion de voir les visages de les morts ces jours-ci. Quand ils le font, soit parce que les morts étaient des figures emblématiques, ou parce que leur mort était violente ou choquante, pense au Ceausescus ou à l’héroïnomane penché sur sa dernière difficulté . Les visages des morts paisibles nous sont en grande partie inconnus. Cette exposition est composée de la petite collection de masques de la mort de Hunterian et ses sujets sont un mélange assez éclectique. Il y a le fondateur du musée, William Hunter, anatomiste et obstétricien du 18e siècle, et son ami et professeur William Cullen, médecin et conférencier clinique. Les autres sujets sont Isaac Newton, Voltaire, Charles Edward Stuart et Charles XII de Suède. Ce qui est fascinant, c’est ce que les visages vous disent des vies et des morts des sujets. Isaac Newton regarde profondément dans la concentration. Charles XII a l’air stupide et surprenant puisque sa mort a été la seule violente de tous ceux dont les masques sont exposés. La balle enroulée à sa tempe droite montre la manière de sa mort. Le sourire de Voltaire est encore évident dans la mort. Cullen et Hunter ont tous deux le visage de vieillards: Cullen a une suggestion d’accident vasculaire cérébral ou de paralysie faciale, tandis que celle de Hunter est édentée. Le masque de Charles Edward Stuart (Bonnie Prince Charlie) est tout sauf bonnie. Après sa défaite à Culloden, il était une sorte d’âme perdue errant dans l’Europe dans l’espoir de gagner le soutien de la cause jacobite. Il est mort à Rome, un homme solitaire ayant pris la bouteille — le masque est une ombre pâle du jeune Prétendant vibrant.Ces masques sont des reliques d’un âge dont le concept de memento mori — “ die ” — est presque complètement étranger à nous. Les médecins sont l’un des rares groupes qui ont le privilège de voir régulièrement les visages des morts. La prochaine fois que vous verrez le visage d’un patient mort, regardez de plus près.