«Cannibale» médicaments de sel de bain comme «addictif comme la cocaïne»

Selon le Daily Mail, «les sels de bain interdits peuvent être aussi addictifs que la cocaïne.» Le journal a ajouté que la méphédrone, un groupe de substances connues sous le nom de «sels de bain», affecte les circuits de récompense du cerveau dans un manière comparable à celle observée avec des doses similaires de cocaïne.

Mephedrone (ou miaou miaou) était l’une des grandes nouvelles de 2010 quand il a été présenté au Royaume-Uni comme un haut juridique. De nombreux hauts légaux ont été commercialisés comme des sels de bain ou des aliments végétaux «impropres à la consommation humaine» pour contourner les réglementations strictes concernant la vente de médicaments. Mephedrone a été rapidement rendue illégale par le Home Office après que des inquiétudes ont été soulevées au sujet de son potentiel à la fois pour l’addiction et le préjudice.

L’histoire du Mail est basée sur une petite étude chez la souris qui a examiné l’effet comportemental de la méphédrone par rapport à la cocaïne et à un placebo (médicament fictif).

Les chercheurs ont examiné si la méphédrone activerait les circuits de récompense du cerveau chez la souris. Ce sont des régions du cerveau qui peuvent causer du plaisir physique et émotionnel.

Les chercheurs ont découvert que la méphédrone avait un effet à peu près similaire sur les circuits de récompense que la cocaïne.

Les résultats de l’étude, bien qu’intéressants, ne sont pas particulièrement surprenants. De nombreux stimulants illégaux tels que la cocaïne, le crack et les amphétamines sont potentiellement très addictifs. La méphédrone, qui a un effet stimulant similaire, est susceptible d’avoir le même potentiel.

Cependant, l’affirmation du Mail que la méphédrone est «addictive comme cocaïne» n’a jamais été directement examinée par les chercheurs.

La recherche sur la méphédrone et ses effets comportementaux et biologiques devrait se poursuivre.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill aux États-Unis et a été financée par les National Institutes of Health des États-Unis et le UNC Bowles Center for Alcohol Studies.

L’étude a été publiée dans la revue Behavioral Brain Research.

L’histoire du Daily Mail reflétait fidèlement la recherche et les conclusions présentées par les chercheurs, même si l’utilisation du mot «cannibale» dans le titre semblait simplement attirer l’attention. En effet, il n’est pas clair pourquoi le Mail a choisi de publier une histoire sur cette recherche, au-delà de sa relation d’actualité avec l’incident – dont le film a été extrêmement populaire sur internet.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude animale a modélisé les effets de la méphédrone (ou «miaou-miaulement») sur les circuits cérébraux responsables de la production du neurotransmetteur dopamine. La dopamine est impliquée dans le système de récompense du cerveau, et les circuits dopaminergiques sont impliqués dans le renforcement des drogues et les comportements de recherche de drogue. Les médicaments qui activent ce système risquent d’être abusés. Il a été démontré que la cocaïne et les méthamphétamines activent ce circuit. La méphédrone appartient à une classe de médicaments appelés stimulants synthétiques dérivés de la cathinone, plus communément appelés «sels de bain» dans la rue.

Les études animales peuvent nous donner une idée de l’impact d’un médicament donné, et des modèles animaux bien validés peuvent fournir des informations précieuses pour éclairer les recherches ultérieures. La mesure dans laquelle les résultats des études sur les animaux peuvent être généralisés à l’homme est inconnue, et il faut faire preuve de prudence lorsqu’on interprète les résultats de ces types d’études. Ils peuvent être utiles dans des domaines de recherche qui ne seraient pas éthiques à étudier chez les humains, par exemple, dans l’effet des drogues illicites sur le cerveau.

Qu’est-ce que la recherche implique?

La recherche a utilisé un modèle animal pour comparer l’impact de la méphédrone et de la cocaïne sur les comportements de recherche de stimulation. Le modèle comportemental utilisé s’appelait auto-stimulation intracrânienne. Cela implique d’implanter des électrodes dans le cerveau de six souris, et d’entraîner les souris à tourner une roue afin d’activer l’électrode et de stimuler le cerveau.

La zone du cerveau ciblée par les électrodes est appelée le faisceau médian du cerveau antérieur (MFB), qui est impliqué dans la production de dopamine; ainsi, lorsque cette zone est stimulée, le circuit de récompense du cerveau est activé. Les drogues qui sont abusées, comme la cocaïne, réduisent la quantité de stimulation cérébrale requise pour que les souris se comportent de façon continue, ce qui mène à la récompense.

Les chercheurs ont enregistré la quantité de stimulation cérébrale requise pour maintenir le même niveau de comportement, ou le même nombre de tours de roue pendant une période de temps de 50 secondes. Ils ont enregistré la stimulation requise pour faire cela avant que les souris aient été exposées à des médicaments, et après avoir reçu de la méphédrone, de la cocaïne ou un contrôle placebo.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont découvert que l’exposition à la méphédrone diminuait la quantité de stimulation cérébrale requise pour provoquer le même niveau de comportement de recherche de récompense. Plus les souris ont reçu de la méphédrone, moins elles ont besoin de stimulation cérébrale. Des profils similaires ont été observés chez des souris ayant reçu de la cocaïne.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que leurs résultats indiquent que la méphédrone «a un fort potentiel d’abus».

Conclusion

Cette étude a révélé que la méphédrone (sels de bain ou «miaou miaou») modifie le comportement de recherche de récompense d’une manière similaire à la cocaïne. Il est important de se rappeler que cette étude a été menée chez seulement six souris, et n’a pas examiné l’impact de la méphédrone sur le comportement de recherche de drogue chez l’humain.

Cette recherche suggère que la méphédrone active la zone du cerveau responsable de la signalisation de la récompense et du comportement de renforcement. Cette région du cerveau a également été impliquée dans le renforcement du comportement de recherche de drogue. Si cette recherche se traduit par l’abus de méphédrone ou la dépendance chez les humains est inconnue. Bien que de plus petites études pointent vers un potentiel de dépendance.

L’utilisation de la méphédrone – une partie du groupe des stimulants dérivés de la cathinone – a augmenté au cours des dernières années et a plusieurs effets similaires à d’autres stimulants. Selon les chercheurs, plusieurs décès liés à la méphédrone ont été signalés. La recherche sur les effets de la drogue est en cours. Au Royaume-Uni, la méphédrone est un médicament de classe B, qu’il est illégal de posséder ou de vendre consulter le site suivant.

En fin de compte, cette recherche peut aider à éclairer la politique concernant la classification de la méphédrone, mais a peu d’impact direct sur la santé.

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