Bhopal: la tragédie persistante

C’était un coup de tonnerre. Aux premières heures de la matinée du 3 décembre 1984, du gaz de méthyl isocyanate toxique s’est échappé des réservoirs de stockage de l’usine d’Union Carbide à Bhopal, Madhya Pradesh, en Inde. Les résidents se sont réveillés à des nuages ​​de gaz étouffant et a commencé un vol désespéré à travers les rues sombres. Aucune alarme d’avertissement n’a été donnée et aucun plan d’évacuation n’a été préparé. C’était une catastrophe industrielle sans parallèle dans l’histoire. Les victimes sont arrivées dans des hôpitaux aveugles et avec des problèmes respiratoires. Les médecins ont fait de leur mieux pour les gérer, mais c’était un exercice futile. L’agent causal n’avait pas été identifié et le traitement était donc empirique. Seul le lendemain matin était l’ampleur de la dévastation vue. Les cadavres d’humains et d’animaux bloquaient les rues. Les feuilles étaient devenues noires et une odeur âcre s’attardait dans l’air. L’énormité de la perte était déchirante. La destruction, sous le couvert du développement, avait fumé la vie hors de la ville. Vingt ans plus tard, le cauchemar continue. Une femme de 40 ans respire difficilement dans sa maison d’une pièce. Son mari travaille sur un chantier de construction. Il est essoufflé même au repos. Les employeurs potentiels hésitent à le prendre parce qu’ils le considèrent comme une responsabilité. Tous les deux ont une maladie pulmonaire interstitielle résultant d’une exposition à l’isocyanate de méthyle. Le traitement est gratuit, mais le pronostic est sombre. En l’absence de source stable de revenu, l’avenir du couple semble sombre. L’usine d’Union Carbide a été un symbole de développement dans la ville. Il offrait des emplois à de nombreuses personnes, directement et indirectement. Il était considéré par la population locale comme un point de repère dont il pouvait être fier, et ses espoirs et ses aspirations y étaient inextricablement liés. Il offrait des salaires attrayants et était considéré par beaucoup comme un moyen d’échapper à une existence appauvrie. Avec le recul, cependant, il n’y avait que des avantages discutables et des coûts incontestablement cruels. Les gens qui ont respiré le gaz meurent encore aujourd’hui, 20 ans après la catastropheCrédit: RAGHU RAI / MAGNUM PHOTOS