Alzheimer et intelligence

« Le coup de pouce du cerveau de l’huile de poisson », titre aujourd’hui le Daily Mail. Le document dit qu’une «percée dans la bataille contre la maladie d’Alzheimer est réclamée par les scientifiques britanniques qui croient qu’elle peut être combattue avec des huiles oméga-3». Le journal ajoute que « les personnes âgées dont les régimes sont riches en huiles oméga-3 font mieux dans les tests mentaux que ceux qui n’en ont pas dans leur alimentation ».

L’histoire est basée sur une étude portant sur des personnes âgées de 66 à 68 ans qui avaient passé un test d’intelligence à l’école à l’âge de 11 ans. Les chercheurs ont examiné s’il y avait un lien entre la teneur en acide gras de certaines de ces personnes. cellules sanguines et leur performance dans ce test d’intelligence et dans les évaluations ultérieures de la cognition. L’étude n’a pas été établie pour établir s’il y avait un effet des acides gras diététiques sur l’amélioration de l’intelligence ou de l’activité cérébrale. La seule façon d’aborder cette question particulière est à travers d’autres essais contrôlés randomisés.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Lawrence Whalley et ses collègues de l’Université d’Aberdeen, de l’Université d’Edimbourg, de l’Université Robert Gordon, de l’Université de Dundee et des Instituts de recherche Rowett ont mené cette recherche. L’étude a été financée par le Wellcome Trust et le Alzheimer’s Research Trust. Il a été publié dans l’American Journal of Clinical Nutrition, une revue médicale à comité de lecture.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

L’étude était une étude rétrospective de cohorte de personnes écossaises qui avaient passé un test d’intelligence appelé le test de Moray House à l’école en 1947 alors qu’elles avaient entre 10 et 11 ans. Les personnes qui étaient encore en vie et qui vivaient de façon autonome dans la communauté en bonne santé générale entre novembre 1999 et février 2002 ont été identifiées à partir des registres de santé locaux. Ils ont ensuite été invités à participer à cette étude de suivi. Sur les 660 personnes initialement invitées à participer, 506 (76%) ont accepté et les données étaient disponibles pour 478 participants. Ces personnes ont été interrogées et des informations démographiques et alimentaires (y compris l’utilisation de suppléments d’huile de poisson) ont été enregistrées. Les participants ont été invités à une évaluation plus poussée lorsqu’ils étaient âgés de 66 à 68 ans (c.-à-d. Environ deux ans plus tard); Au total, 289 personnes ont participé aux trois évaluations.

À chaque évaluation de suivi, des tests cognitifs ont été effectués (pour dépister la démence), ainsi que des tests de mémoire verbale et de raisonnement non verbal, ainsi que des fonctions exécutives, des performances psychomotrices et des capacités de construction. Le sang a été prélevé et l’ADN a été analysé pour déterminer si un gène connu pour augmenter la sensibilité à la maladie d’Alzheimer – APOE ε4 – était présent.

La teneur en acides gras des cellules sanguines (AGPI n-3 – un type d’acide gras présent dans les huiles de poisson) a été mesurée dans un sous-groupe de participants (120 personnes, nombre égal d’utilisateurs de suppléments d’huile de poisson et non utilisateurs). Les chercheurs ont examiné s’il y avait une association entre la teneur en AGPI n-3 des cellules et la capacité à la fois à 11 ans et à 63 à 65 ans. Ils ont également examiné si le transport du gène APOE ε4 avait un effet sur la relation entre le niveau d’acides gras dans les cellules et la capacité générale. Les données génétiques n’étaient disponibles que pour 113 personnes.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont constaté que chez les personnes qui portaient la variante du gène APOE ε4, les concentrations d’acides gras totaux n’étaient pas liées à l’intelligence générale à 11 ans ou à 64 ans. Chez les personnes qui n’avaient pas le gène APOE ε4, la teneur élevée en acides gras totaux et l ‘«intelligence» à 11 et 63-65 ans étaient significativement liées. Lorsqu’ils ont analysé les composants de l’acide gras «total» séparément, ils ont trouvé que les AGPI n-3 et le DHA (un autre acide gras qui se trouve dans les huiles de poisson) étaient significativement associés à des scores plus élevés. Cependant, le lien avec le DHA n’était plus significatif lorsque les chercheurs ont pris en compte d’autres facteurs qui pourraient être responsables tels que le sexe et la variante du gène.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que les tests cognitifs à l’âge de 11 ans et au suivi étaient liés à la teneur en acides gras totaux dans les cellules (de l’AGPI n-3 et du DHA – les deux pouvant provenir d’huiles de poisson).

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Il est difficile d’interpréter cette étude. Il y a plusieurs points à garder à l’esprit:

Les chercheurs disent que les personnes ayant un meilleur fonctionnement sont plus susceptibles d’avoir séjourné dans l’étude. Cela signifierait que les personnes disponibles pour l’analyse à la fin de l’étude ne sont pas vraiment équilibrées et ne représentent pas la répartition des caractéristiques dans la population de départ. Les chercheurs pensent que cela n’a pas eu beaucoup d’effet sur leurs résultats. Pour les mesures d’acides gras, ce déséquilibre peut avoir moins d’effet car leur échantillon pour cet aspect du test n’était pas aléatoire (c’est-à-dire qu’ils ont sélectionné un nombre égal de personnes prenant des suppléments d’huile de poisson et ceux qui n’en ont pas).

Les chercheurs ont trouvé un lien entre les bénéfices cognitifs et la concentration en AGPI n-3 des acides gras dans les globules rouges seulement en l’absence d’un variant de gène associé à un risque accru de maladie d’Alzheimer (APOE ε4). Les chercheurs ont avancé certaines théories expliquant pourquoi cela pourrait être le cas, qui doivent toutes être évaluées dans d’autres études. Les chercheurs reconnaissent que, comme ils n’avaient que des données génétiques provenant de 38 porteurs de cette variante du gène, leur étude n’est pas assez importante pour détecter des différences réelles si elles sont présentes. Cela suggère à nouveau que davantage de recherches sont nécessaires pour clarifier ce problème.

Fait important, bien que les chercheurs disent qu’ils ont recueilli des informations sur le régime alimentaire, ils ne cherchent pas à établir un lien entre la consommation d’huiles de poisson ou de tout élément de régime alimentaire et la performance cognitive ou l’intelligence. Leur accent est mis sur le lien entre la teneur en acides gras dans les globules rouges et ces résultats. Bien que d’autres études puissent explorer la relation entre la consommation d’huile de poisson et la concentration de ces graisses dans les cellules, celui-ci n’a pas. En fait, dans leur discussion, les chercheurs indiquent clairement que l’association entre une meilleure performance cognitive dans la quarantaine tardive et une concentration plus élevée d’acides gras dans les globules rouges peut s’expliquer par «un mode de vie plus sain qui inclut un régime riche en dans les huiles marines ou la supplémentation avec des AGPI n-3 et de nombreux autres micronutriments, ou les deux « . Bien qu’ils concluent que cela semble une explication improbable des résultats rapportés ici, il n’est pas clair si c’est une explication valable.

Lors de l’évaluation des «avantages cognitifs», les chercheurs ont combiné les résultats des six tests qu’ils ont effectués au cours des suivis. L’opportunité de supposer qu’un seul «trait cognitif général» (commun à chacun des tests) était mesuré et de combiner tous ces résultats de test en un seul score représentatif n’est pas claire.

Dans l’ensemble, cette étude fournit des preuves d’une interaction entre un gène et l’environnement qui affecte la cognition au cours de l’âge avancé. Il n’est pas clair comment les faiblesses de l’étude devraient affecter l’interprétation des résultats, mais peut-être le point le plus important est que cette étude n’a pas regardé directement sur l’effet que les huiles de poisson diététiques pourraient avoir sur la cognition.

Sir Muir Grey ajoute …

Je ne pense pas que je vais augmenter ma consommation de pétrole sur la base de cette évidence.